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On trouve dans le premier tout ce qui concerne la Généalogie, la naissance, l'éducation , le mariage , les premières Campagnes de François I. ; tout enfin jusqu'à la mort de Louis X'II. François I. parvient au Thrône, dequoi s'occupe - t’il d'abord ? Du Milanès & du Royaume de Naples. Dequoi s'occupe - t’il pendant tout son règne? Du Mifanès & du Royaume de Naples. Il falloit donc exposer ses droits & les prétentions des Puissances rivales sur ces deux Etats. C'est l'objet du second chapitre. Le troisième présente le tableau de l'Europe , & montre les dispositions des différentes Puissances relativement aux projets de François I. Le quatrième expofe les ressources intérieures de la France pour l'exécution de ces mêmes projets

re ,

4°. Dans le cours de l'Histoi

il fe rencontre plusieurs points qui exigent une discusfion particulière. Quand cette discussion m'a paru pouvoir se fondre avec le récit, sans le charger ni le ralentir trop, je l'y ai fair entrer. Quand au contraire elle n'a paru d'une couleur trop étrangère à la narration, je l'ai renvoyée à la fin de l'ouvrage; c'est ce qui compose les Differrations qui terminent le 46. volume.

Voilà tout ce que j'avois à dire sur le matériel de l'ouvrage. Quant au fond , j'aurois voulu pouvoir-l'animer de ce feu divin, que les grands Historiens de la Gréce & de Rome one répandu dans leurs ouvrages , j'aurois voulu pouvoir peindre

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comme eux,

L'Histoire à deux parties ef

fentielles, la critique ou l'art de vérifier les faits, l'éloquence ou l'art de les peindre. Dans la comparaison des Anciens & des Modernes , je donnerois aux Modernes la préférence pour la critique, mais la Palme de l’éloquence est dûe aux Anciens. Une ame intelligente & sensible préside à leurs ouvrages, en embrasse toutes les parties, les lie par des næuds intimes, y porte la lumière, le mouvement & la vie. Spiritus intùs alit, foramque , infusa per

artus , Mens agitat molem, dy magno se corpore

mifcet. Quel spectacle que la guerre du Peloponnése dans Thucydide, que l'expédition de Cyrus le jeune dans Xénophon! Vous ne lisez

pas, vous voyez. Les évé. nemens fe passent sous vos yeux;

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yous suivez les dix mille Grecs dans leur fameuse retraite , nulle évolution ne vous échappe. Vous devenez Guerrier & Général avec Xénophont, c'est la lecture de ses ouvrages qui a fait de Lucullus un grand Capitaine.

Quel ensemble & quels détails dans Tite-Live. L'enlévement des Sabines, leur médiation entre leurs maris & leurs peres, le combat des Horaces & des Curiaces , la mort de Lucréce, l'Histoire de Coriolan, celle de Virginie, le passage des Alpes, la confternation de Rome après la bataille de Cannes quels morceaux!

Tacite fait, s'il se peut, des: impressions encore plus profondes. Quel tableau effrayant de tyrannie & d'esclavage sous Tbére! Quel' intérêt auguste & tendre l'Auteur répand fur Gek

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manicus! quelle indignation il excite contre Pison & Plancine! Quelle fermentation lorsque les Vaisseaux qui ramenoient en Italie la veuve & les cendres de Germanicus, rencontrent ceux de l'Empoisonneur Pison!quelle trifte & confolante afluence d'amis éperdus sur le rivage d'Italie où aborde Agrippine ! Quel éloquent silence, quelle douleur profonde & muette à l'aspect de Ja veuve, des enfans. & de l'urne de Germanicus !

Que peut vous importer Meffaline après avoir épuisé toutes les horreurs du vice & toutes les fureurs du crime? Eh bien ! le pinceau magique de Tacite va vous forcer de la plaindre. Ce n'est plus cette Impératrice toute-puissante , terrible & criminelle, l'orage s'est élevé du côté d'Ofie, c'est une infortunée, fans

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