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dre impunément une vaisselle qu'ils ont volée, en Otent les armoiries.

Puisse le public recevoir aussi favorablement cette dernière édition qu'il a reçu la première! Je n'oserais me flatter de ce bonheur, quoique l'ouyrage soit plus nourri qu'il n'était, et que j'aie fait de mon mieux pour engager ceux qui le liront à y prendre un Bouveau goût

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LE

DIABLE BOITEUX

I. Quel diable c'est que le diable boiteux. Où et par

quel hasard don Cléophas Léandro Perez Zambullo fit eonnaissance avec lui.

Une nuit du mois d'octobre couvrait d'é. paisses ténèbres la célèbre ville de Madrid : déjà le peuple, retiré chez lui, laissait les rues libres aux amants qui voulaient chanter leurs peines ou leurs plaisirs sous les balcons de leurs maîtresses ; déjà le son des guitares causait de l'inquiétude aux pères, et alarmait les maris jaloux; enfin, il était près de minuit lorsque don Cléophas Léandro Perez Zambullo, écolier d'Alcala, sortit brusquement par une lucarne d'une maison où le fils indiscret de la déesse de Cylhère l'avait fait entrer. Il tâchait de conserver sa vie et son honneur en s'efforçant d'échapper à trois ou quatre spadassins qui le suivaient de près pour le tuer, ou pour lui faire épouser par force une dame avec las quelle ils venaient de le surprendre.

Quoique seul contre eux, il s'était défendu vaillamment, et il n'avait pris la fuite que parce qu'ils lui avaient enlevé son épée dans le combat. As le poursuivirent quelque temps sur les toits; mais il trompa leur poursuite à la faveur de l'obscurité. Il marcha vers une lumière qu'il aperçut de loin, et qui, toute laible qu'elle était, lui servit de fanal dans une conjoncture si périlleuse. Après avoir plus d'une fois couru risque de se rompre le cou, il arriva près d'un grenier d'où sortaient les rayons de cette lumière, et il entra dedans par la fenêtre, aussi transporté de joie qu'un pilote qui voit heureusement surgir au port son vaisseau menacé du naufrage.

Il regarda d'abord de toutes parts ; et fort étonné de ne trouver personne dans ce galetas, qui lui parut un appartement assez singulier, il se mit à le considérer avec beaucoup d'attention. Il vit une lampe de cuivre attachée au plafond, des livres et des papiers en confusion sur une table, une sphère et des compas d'un côté, des fioles et des cadrans de l'autre : ce qui lui fit juger qu'il demeurait au-dessous quelque astrologue qui venait faire ses observations dans ce réduit.

Il rêvait au péril que son bonheur lui avait fait éviter, et délibérait en lui-même s'il demeurerait là jusqu'au lendemain, ou s'il prendrait un autre parti, quand il entendit pousa, ser un long soupir auprès de lui. Il s'imagina' d'abord que c'était quelque fantôme de son esprit agité, une illusion de la nuit; c'est pourquoi, sans s'y arrêter, il continua ses réflexions.

Mais, ayant oui soupirer une seconde fois, il ne douta plus que ce ne fût une chose réelle ; et, bien qu'il ne vit personne dans la chambre, il ne laissa pas de s'écrier:

Qui diable soupire ici ? - C'est moi, seigneur écolier, lui répondit aussitôt une voix qui avait quelque chose d'extraordinaire; je suis depuis six mois dans une de ces fioles bouchées. Il loge en cette maison un savant astrologue qui est magicien : c'est lui qui, par le pouvoir de son art, me tient enfermé dans cette étroite prison.

Vous êtes donc un esprit ? dit don Cléophas, un peu troublé de la nouveauté de l'aventure.

Je suis un démon, repartit la voix; vous venez ici fort à propos pour me tirer d'esclavage. Je languis dans l'oisiveté, car je suis le diable de l'enfer le plus vif et le plus laborieux.

Ces paroles causèrent quelque frayeur au seigneur Zambullo; mais, comme il était naturellement courageux, il se rassura, et dit d'un ton ferme à l'esprit:

Seigneur diable, apprenez-moi, s'il vous plaît, quel rang vous tenez parmi vos confrères, si vous êtes un démon noble ou roturier ?

- Je suis un diable d'importance, répondit la voix, et celui de tous qui a le plus de réputation dans l'un et l'autre monde.

Seriez-vous par hasard, répliqua don Cléophas, le démon qu'on appelle Lucifer?

· Non, repartit l'esprit, c'est le diable des charlatans.

Etes-vous Uriel ? reprit l'écolier.

Fi donci interrompit brusquement la voix; c'est le patron des marchands, des tailleurs, des bouchers, des boulangers et des autres voleurs du tiers état.

- Vous êtes peut-être Belzébuth ? dit Leandro.

Vous moquez-vous ? répondit l'esprit; c'est le démon des duègnes et des écuyers.

Cela m'étonne, dit Zambullo; je croyais Belzé,outh un des plus grands personnages de votre compagnie ?

- C'est un de ses moindres sujets, repartit le démon : vous n'avez pas des idées justes de notre enfer.

Il faut donc, reprit Cléophas, que vous boyez Léviathan, Belphégor ou Astaroth ?

Oh! pour ces trois-là, dit la voix, ce sont des diables du premier ordre; ce sont des esprits de cour. Ils entrent dans les conseils des princes, animent les ministres, forment les ligues, excitent les soulèvements dans les Etats, et allument les flambeaux de la guerre. Ce ne

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