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D'ARMES ENLEVÉES AUX GERMAINS.

PLANCHE TROISIÈME.

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La colonne Antonine fut élevée par l'empereur Antonin au Forum, dans la voie Flamminienne, à l'occasion de ses triomphes sur les peuples de la Germanie et sur les Sarmates. Ce monument a été respecté par les Barbares, lors de leurs invasions; sa haute dimension et son isolement l'ont sans doute préservé; aujourd'hui il existe encore presqu'intact; seulement le pape Sixte V a fait remplacer la statue du philosophe souverain par une statue en bronze de l'apôtre saint Paul. Le bas-relief forme une longue spirale qui se déroule du sommet à la base de la colonne. Elle est l'exact modèle de la colonne triomphale de la place Vendôme, qui rappelle aussi des victoires sur les Germains : singulière destinée d'un peuple qui a envahi et maîtrisé toute l'Europe, et dont les défaites sont à jamais conservées par des monumens qui paraissent devoir à jamais défier les siècles à Rome et à Paris.

C'est sur la colonne Antonine, et là seulement, que l'on peut trouver des renseignemens exacts sur le costume et les armes des Germains. Nous avons fait dessiner avec soin plusieurs portions de ces bas-reliefs. Ce trophée d'armes composé se trouve au milieu des bas-reliefs et offre toute l'armure des Germains, un javelot ou framée et un bouclier.

Une saye grossière ou une peau de bête composait leur vêtement.
Tacite ne parle

parle pas des laches qui sont représentées ici. Leurs étendards étaient surmontés de figures d'animaux sculptées ; ils les déposaient dans le fond de leurs bois sacrés. Les figures représentées ici avec des boutoirs relevés, étaient sans doute des têtes de sangliers. Cet animal était sacré chez les Æstiens, peuple de la Germanie. Ces peuples croyaient qu'en portant à la main la figure du sanglier, ils étaient à l'abri de tout danger. Voyez chap. vi, p. 24 et 26; chap. xlvi, 230 et 244.

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