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CLOTHO.

Soit.

ATROPOS.

Eh bien il se sauvera, puisque vous le souhaitez; il ira se faire circoncire à Constantinople, où, six mois après, il sera empalé, pour avoir parlé avec irrévérence du grand prophète des musulmans.

LACHÉSIS.

Je n'ai voulu le sauver du naufrage que pour le faire traiter ainsi par les Turcs.

CLOTHO.

Puisque vous êtes si bien intentionnée pour ce bel-esprit, qu'il échappe donc à la fureur des eaux, et que tous les autres deviennent la pâture du poisson. Nous régalons si souvent de semblables mets les habitans aquatiques, que je ne sais si les hommes mangent plus de poissons que les poissons ne mangent d'hommes.

ATROPOS coupant tout l'écheveau, à un fil près. Les monstres marins vont faire bonne chère.

LACHÉSIS apportant un autre écheveau. Nouveau paquet de fils à couper. Un effroyable tremblement de terre se fait sentir

en ce moment dans une ville d'Italie; toutes les maisons s'ébranlent, et la terre s'ouvre pour les engloutir avec les malheureux mortels qui les habitent. Combien feronsnous périr de citoyens ?

CLOTHO.

Deux mille seulement. Quelque plaisir que nous prenions à massacrer les hommes, nous devons mettre des bornes à notre fureur; autrement le genre humain finirait bientôt.

ATROPOS.

Vous ne pensez pas à ce que vous dites, Clotho. Quand nous donnerions aujourd'hui la mort à deux cent mille

personnes, ce ne serait pas une nuit de Londres, de Paris et de Pékin.

LACHÉSIS.

Atropos dit la vérité. Exerçons hardiment la puissance que nous avons sur les humains. Malgré la vaste étendue des mers et les espaces immenses de terre qui séparent les peuples, nous allons des uns aux autres en un clin-d'œil en un mot, nous avons l'univers sous nos yeux; nous voyons tout

ce qui s'y passe : immolons sans miséricorde ceux que nous voudrons ôter du monde.

CLOTHO apportant un gros paquet de fils. Voici les fils des habitans de la ville de Mexique, où règne une maladie contagieuse. Nous retranchâmes hier du nombre des vivans mille de ces malheureux; faisons-en mourir aujourd'hui quinze cents, non compris quelques Espagnols qui, par nécessité, ont épousé des Mexicaines, et qui aiment mieux vivre misérablement dans la Nouvelle-Espagne que de s'en retourner dans l'ancienne sans avoir fait fortune.

ATROPOS coupant une partie des fils.
Que ces Espagnols sont glorieux !
LACHÉSIS présentant un nouvel écheveau.

Ce petit écheveau contient les fils de cinquante Indiens du Pérou qui se sont assemblés sur une montagne haute et pointue pour y célébrer la mémoire de leur inca, le bon Atabalippa. Ne nous opposons point à leur courageuse résolution. Ils ont pour témoins de l'action immortelle qu'ils vont faire plus de dix mille spectateurs qui sont accourus là pour les voir et les admirer.

Ces cinquante victimes ont déjà chanté des vers à la louange de leur inca: ils ont fait entendre les tristes sons de leurs flûtes : les voilà qui tombent dans une humeur noire : ils vont se dévouer à la mort et se précipiter du haut en bas pour aller dans l'autre monde rendre service à leur prince.

ATROPOS, après avoir coupé l'écheveau.

Ces Indiens du Pérou sont de bonnes gens; en vérité ils méritaient bien que les Espagnols, en faisant la conquête de leur pays, les traitassent un peu plus humainement qu'ils n'ont fait.

CLOTHO donnant un petit paquet de fils.

Jupiter va lancer sa foudre, auprès de Saint-Domingue, sur le vaisseau d'un corsaire anglais. Tout l'équipage, par des actions impies et barbares, s'est attiré la colère des dieux. Le tonnerre tombe en cet instant sur l'endroit du navire où sont les poudres : le bâtiment saute en l'air avec tous les hommes qui sont dessus.

ATROPOS coupant.

Qu'ils aillent joindre Ajax dans les en

fers!

LACHÉSIS présentant un écheveau. Vous voyez soixante-quinze religieux mendians, assemblés dans un chapitre général qui se tient actuellement dans un coin de la basse Bretagne. Ceux qui sont nobles d'origine disent que les premières dignités de leur ordre appartiennent de droit aux moines gentilshommes; les roturiers prétendent y avoir part, et proposent qu'on rende les dignités alternatives: c'est la querelle des patriciens et des plébéiens. Les révérends pères, de part et d'autre, s'échauffent làdessus, et vont finir leurs débats à coups de bâton ils tirent de dessous leurs robes des gourdins dont ils sont armés, et les voilà qui s'assomment. Combien souhaitezvous qu'il en demeure sur le carreau ?

CLOTHO.

Quinze; savoir, dix simples religieux trois gardiens, un provincial et un définiteur. ATROPOS, après avoir coupé.

L'affaire en est faite : il y a quinze morts et vingt blessés.

MOLACHÉSIS.

Ce n'est pas trop pour un combat capitulaire de moines bas-Bretons.

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