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Benelathir

mées innombrables dans le Maouarennahar, il pala le

Apres J C. Gihon , alla à Bokhara , s'emparant de tout ce qui se ren. Maichcontroit sur la route. Il prit Samarcande où regnoit Ah- Ichah. med-khan , qui fut fait prisonnier & rétabli dans les Etats. De-là il passa à Ouzkend , & ordonna au Roy de Kaschgar de faire la priere publique , & de battre monnoye en son nom : ce Roi de Kaschgar obéit , & se rendit à Ouzkend auprès du Malek-schah. Les Princes de Tharaz , de Balasgoun & d'Elphidgiab furent contraints de lui payer tribut. Dans le cours de cette guerre , le grand Vizir Nedham-el-moulk avoit alligné le payement des batteliers qui étoient chargés de transporter les troupes de l'autre côté du Gihon , sur les revenus de la ville d'Antioche. Ces batteliers ou plûtôt les ennemis secrets du Vizir se plaignirent au Sulthan de cette conduite. Antioche , située à l'autre extrémité de l’Empire leur paroissoit trop éloignée pour qu’on tirât sur elle les sommes destinées à des payemens de cette espéce. Le Sulthan écouta ces plaintes & les approuva. Il en parla au Vizir , qui lui répondit: » ce n'est » pas, Seigneur , pour retarder le payement des batteliers

que je l'ai assigné sur Antioche, mais afin que la posté» rité admire la grandeur & l'étendue de vos Etats ». Cette réponse flatteuse fit beaucoup de plaisir au Sulthan , les plaintes cesserent, & les bateliers furent payés dans le tems convenu. Ces sortes de traits , que les Historiens ont conservés, donnent une haute idée de l'habileté de ce grand Vizir. Malek-schah revint après cette expédition dans le Khorasan & ensuite à Bagdad, où tous les Princes & les Emirs vinrent (a) le saluere, entr’autres Toutousch son frere, L'an 1091, qui demeuroit à Damas & Acsancar à Alep. Il fit bâtir une i en schonsuperbe Mosquée dans cette ville.

Pendant que l'Empire jouissoit d'une paix tranquille, Aboulfedha les intrigues qui regnoient à la Cour y exciterent de nou- man veaux troubles. La Sulthane Tarkhan khatoun femme de riboulfaMalek-schah , travailloit secretement à faire déclarer fuc- rade cesseur & héritier de la Couronne, Mahmoud son fils. Ned- Aboulma

nah.

hafen.

Benschou

D Herbelos.

() L'an 484 de l'Hegire,

Malekschah.

par ce

ham-el-moulk défendoit auprès du Sulthan les droits de Après J. C.

l'aîné, nommé Barkiaroc. Cette opposition aux desseins de

la Sulthane , attira sur le grand Vizir la haine de cette L'an 1091. Princesse. Elle crut que son fils ne parviendroit jamais au

thrône pendant tout le tems que Nedham el-moulk conserveroit du crédit auprès du Sulthan , & elle chercha les moyens de perdre ce Vizir

. Elle fit naitre quelques soupçons dans lesprit du Prince sur la conduite de son Ministre, & lui représenta que le Vizir , qui avoit de mauvais derseins, ne donnoit les charges qu'à ses créatures , & que les plus grandes & les plus considérables étoient occup'es par douze de ses enfants. Le Sulthan ébranlé discours , envoya au grand. Vizir un Oficier pour lui reprocher de ce qu'il distribuoit ainsi les charges fans sa participation, le menacer de lui ôter le bonnet & l'écritoire, qui étoient les marques de la dignité de grand Vizir , & lui demander s'il étoit associé à l'Empire. Nedham -elmoulk répondit qu'il étoit sujet du Sulthan , mais que ce Prince devoit se ressouvenir qu'il lui étoit redevable de son Empire , que c'étoit lui qui, après la mort de son pere , avoit pris le timon des affaires, avoit soumis les rebelles & rétabli partout la paix. Pendant tout ce tems-là ajou

Malek-schah m’a honoré de son amitié : à préa fent que tout est calme dans l'Empire , il commence à

écouter les calomnies. Mais il ne doit pas ignorer que » mon bonnet & mon écritoire font tellement liés à la Cou» ronne & à son Thrône par le décret éternel de la Pro« vidence

, que ces quatre choses ne peuvent subfifter » l'une sans l'autre. Cette réponse hardie , alterée, & malignement interprétée par celui qui la rendit au Sulthan irrita si fort ce Prince, qu'il déposa sur le champ son grand Vizir , donna sa charge à Tadge-el-moulk-kami, chef des conseils de la Sulthane, & l'ennemi de Nedham-el moulk; il le chargea en même - tems d'informer des malversations

dont le grand Vizir étoit accusé. L'an 1092

La Cour quitta alors Ispahan pour aller à Bagdad. Nedham-el-moulk la suivoit, & étoit arrivé à Nehavend lorsqu’un Bathenien pofté par le nouveau Grand Vizir, lui

ta-t-il ,

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'donna un coup de couteau. Ce grand homme (a) blessé à mort eut encore assez de tems pour écrire au Sulthan les Après J. C. paroles suivantes : » Grand Monarque , j'ai passé à l'ombre fehah. » de votre autorité, une partie de ma vie à bannir de vos l'an 1092. » Etats l'injustice. J'emporte avec moi & je vais présenter

au Souverain Maitre de l'univers les comptes de mon » administration, les témoignages de ma fidélité & les tio tres de la réputation que j'ai acquise en vous servant : ils » sont signés ces titres de votre royale main. Le terme fa» tal de ma vie se rencontre dans la quatre-vingt-treiziéme » année de mon âge, & c'est un coup de couteau qui en » tranche le fil. Il ne me reste plus qu'à remettre entre les » mains de mon fils la continuation des longs services que

je vous ai rendus , en le recommandant à Dieu & à Votre » Majesté.

Tél fut le sort d'un Ministre à qui Malek-schah devoit Benelathir. la plus grande partie de sa gloire. Nedlam-el-moulk étoit en même tems un des plus sçavans hommes de son siécle, & l'azyle de tous les sçavans : il fit fleurir les sciences dans tout l'Empire des Musulmans, & c'est cette protection qu'il accorda aux Lettres , qui rendit son nom célébre dans tout l'Orient , & qui contribua plus que toute autre chose à le conserver à la postérité. Celui qui l'assassina étoit un Bathenien, c'est ainli que les Orientaux appellent ceux que nos Historiens des Croisades nomment Alafins dont le chef en Syrie portoit le titre de Vieux de la Mon

: tagne.

Cette secte de scélérats, dont lesprincipes étoient éga- Aboulfedha lement éloignés du Musulmanisme comme du Christianif- Elmacin. me, avoit pris naissance deux ou trois ans auparavant dans radge

. le nord de la Perse. On appelloit ceux qui en faisoient Jacques de

Vitry profellion Batheniens ou Ismaëliens ; mais ils étoient des

Benjamin restes de ces anciens Carmathes (6). Le chief de ces affaf- de Tud. fins nommé Hassan - sabah , fort instruit dans les fcien- Tahvesel

mansouri, ces, dans la géométrie , l'arythmétique & sinfatué de la magie, avoit demeuré pendant quelque tems auprès de

(. L'an 4es. de l'Hegire.

(6) Voyez le livre IX pag. 142

Malekschah

Mostanser-billah Khalif d'Egypte , il avoit ensuite para Après J. C.

couru le Khorasan , & avoit pénétré jusqu'à Kaschgar. Il

forma de toutes les religions qu'il connut , une religion Han 1992. particuliere , qui dans ce qu'elle contenoit de Mahomé

tisme, avoit rapport à la fecte dont étoient les Phatimites ou Khaliis d'Égypte. On est peu instruit de leurs principes : ce que nous sçavons de plus certain , c'est qu'ils juroient une obéissance aveugle à leur chef : on prétend qu'il faisoit enivrer ceux dont il vouloit se servir , & qu'on les transportoit ensuite dans des jardins délicieux où ils pouvoient jouir de toutes sortes de plaisirs. Une seconde ivresse les en tiroit, &on leur faisoit entendre qu'après leur mort ils seroient couduits dans ces mêmes lieux de délices & de volupté. C'est dans cette espérance d'un avenir si délicieux qu'ils exposoient leur vie & ne craignoient point de la perdre ; leur chef les envoyoit dans les Cours étrangeres pour y

assassiner les Rois & ceux dont il étoit mécontent. Les autres Princes s'en fervoient aussi pour le même usage, , moyennant une somme d'argent. Hassan-sabah demeuroit dans le château de Roudbar en Perse. Sa puissance qui prenoit tous les jours de nouveaux accroissemens avoit enfin attiré l'attention du Sulthan Malekschah. Ce Prince y envoya un de ses Officiers pour ordonner au chef des Batheniens de se soumettre. Hassansabah fit venir en sa présence un de ses gens, & lui commanda de fe tuer , il fut aussi-tôt obéi ; il ordonna à un autre de se précipiter du haut des tours ses ordres furent exécutés sur le champ. Alors il dit à l’Envoyé de Malek-schah , qu'il avoit soixante-dix mille hommes aussi soumis que ceux qu'il venoit de voir , & qu'il n'avoit qu'à porter cette réponse au Sulthan. Malek - schah ne voulut point attaquer des gens si déterminés. Ils devinrent puisfans dans leurs montagnes , s'emparerent d'un grand nombre de châteaux , & particulierement de celui d’Alamout proche Calwin , bâti

par

les Rois du Dilem ; de là ils se répardirent dans les pays voisins , pénétrerent jusqu'en Syrie dans les montagnes du Liban , où ils avoient des Commandans soumis au chef qui étoit en Perse. Ce fut un

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Malek

de ces Batheniens qui prêta son bras à Tadge-el-moulk-kami

Après J. C. pour assassiner le Grand Vizir Nedham-el-moulk. Le Sulthan ne survécut pas long-tems à ce sage Minis- schab.

L'an 1029. tre. Ce Prince arriva à Bagdad (a) dans le dessein d'envoyer

Soyoushi. le Khalif dans quelque autre ville : il le proposa à Moctadi, qui demanda un délai de dix jours, pendant lesquels Malekschah alla dans les environs. Mais une indigestion violente l'obligea de revenir dans cette ville (6), la fiévre le prit & l'emporta quelques jours après , âgé de trente-huit ans & fix mois , & après un regne de vingt ans (c). Il fut un des

Benelathir. plus grands Princes de l'Asie. Il aima la sincérité, la justi

Aboulfedha ce & la piété. Il fit regner l'abondance dans ses Etats , Benschourendit les chemins libres & sûrs , pu..it sévérement le cri- nah. me , écouta toujours indistinctement les plaintes de tous ses sujets. Il fit construire un grand nombre de ponts, de canaux & de grands chemins pour la facilité des voyageurs. Il bâtit des hospices & des magazins. Il aimoit pafsionnement la chasse , mais tout ce qu'il prenoit il le faifoit estimer & en distribuoit le prix aux pauvres. On rapporte de lui qu'étant allé visiter le tombeau d'un faint perTonnage à Thous dans le tems que son frere Toutousch lui disputoit la Couronne, il voulut sçavoir la priere que son Grand Vizir Nedham-el-moulk venoit de faire ; j'ai demandé, lui dit le Vizir, que Dieu vous accorde la victoire sur votre frere ; & moi , dit le Sulthan , fi mon frere est plus digne que moi de regner sur les Musulmans , que je fois vaincu. L'Empire de Malek-schah étoit très étendu , & on faisoit la priere publique en son nom depuis les frontieres de la Chine jusques dans Jérusalem , & depuis l'Iemen jufques bien avant dans le nord (d). Il laissoit quatre enfants, (*) Le 24 de Ramadhan.

(d) Dherbelot d'après le Tarik Khozi(b) Le ; de Schoual.

deh dit que ce Prince qui visitoit souvent (c) Il mourut un vendredi vers le mi. ses Etais fut pris dans un de ses voyages & lieu de Schoual, il étoit né l'an 447 de conduit comine inconnu à 1 Empercur de de l'Hegire& de J. C. 105s dans le mois Constantinople,& qu'enfuite dans une baDgioumadi-el-aoual. C'est lui que Hai taille qui le donna entre ces deux Princes ton nomme Melecla. Dherbeloi d'après l'Empereur Grec fut fait prisonnier. Toudes Historiens peu inftruits fait ce Prince te cette h f'cre que l'on pour voir fort en con•emporain du Khalif Radhi qui est détail dans Dierbelot n'est qu'une fable mort avant l'établillement des Scijouci & une repetition de la défaite de Romain des.

Diogenes sous Alparflan.

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