Imágenes de páginas
PDF
EPUB
[ocr errors]
[ocr errors]

Nodgemeddin ne se trompoit pas. Noureddin étoit déja
informé de tout ce qui avoit été dit dans cette assemblée; Apr. J. C.
mais les lettres de Saladin appaiserent ce Prince qui ne Noureddin
s'occupa plus que du soin de garantir ses Etats des incur Seifeldin.
fions des Francs. Comme l'étendue de son Empire ne lui
permettoit pas d'être allez promptement inftruit de toutes
leurs démarches, & qu'ils étoient maîtres des places qu'ils
alliégeoient avant qu'il en eût reçu la nouvelle, il prit la
résolution d'établir dans tous ses Etats, & principalement
fur ses frontieres, des pigeons de postes. Des hommes
avoient de ces pigeons qui étoient pris d'une ville voisine
où étoient leurs pids, aulli-tôt qu'on étoit informé de quel-
que incursion, on s'écrivoit , & on attachoit la lettre à
l'oiseau qui s'envoloit & revenoit promptement à son nid;
là d'autres Officiers prenoient cette lettre qu'ils attachoient
à un autre pigeon, ainsi de ville en ville la nouvelle étoit
portée jusqu'à Noureddin. Il ne tarda pas à connoître l'u-
tilité de cet établissement, il fut inftruit le jour même par
le moyen de ces pigeons, d'une incursion que les Francs
venoient de faire sur ses frontieres, il s'en servit encore
pour faire assembler ses troupes. Il alla investir les Francs
& les battit dans le tems qu'ils le croyoient fort éloigné
d'eux.

Ce n'étoit plus que contre Noureddin & son Lieutenant L'an 11720
Saladin que ces Francs faisoient la guerre dans la Syrie , Guillaume
ils étoient l'ennemi le plus redoutable que ces deux Princes belverde
eussent à combattre. Saladin qui se flattoit de régner un Aboulma-
jour en Egypte , ne cessoit de porter la guerre dans leur kafen.
pays , il faifoit par-là la cour à Noureddin ; mais ce qui
le touchoit le plus, c'est qu'il espéroit que ces conquêtes
lui appartiendroient dans la suite. Noureddin venoit de se
rendre à Moussoul (a); Saladin qui en fut inftruit sortit aussi-
tôt de l'Egypte avec ses armées, traversa le désert & vint
camper dans le lieu qui est appellé la cannaye des Turcs ,
il vouloit paroître avoir dessein de se joindre à Noureddin ;
le Roi Amaury vint aussi-tôt camper proche Bersabée éloi-

[ocr errors]

(*) L'an 568 de l'Hegire.

Tome II, Part. II,

Еe

ques courses.

L'an 1173

Bohaeddin.

gnée de-là d'environ seize milles. Mais Saladin ne resta pas Apr. J. C. Noureddin en cet endroit; il entra dans le pays appellé la Syrie fobal, Seifeddin. & vint assiéger les châteaux de Krak & de Schoubek ou de

Mont Royal, places qui incommodoient beaucoup les caravannes qui alloient en Egypte; il employa plusieurs jours devant ces forteresses, fans pouvoir s'en rendre maître , & il retourna dans son pays. Lorsqu'il fçut que Noureddin avoit quitté Moussoul, il revint peu de tems après, & fit quel

Noureddin étoit alors occupé à rétablir dans le petit Royau-Benelahir. me de Malathie & de Siouas Dhoulnoun qui en avoit été Aboulfedha

dépouillé par Kilidge arslan, Sulthan d'Iconium. Dhoulnoun étoit passé en Syrie & avoit imploré le secours de Noureddin ; ce Prince qui avoit autant de répugnance à porter la guerre dans les pays des Musulmans, qu'il avoit d'ardeur à marcher contre les Francs, voulut d'abord engager Kilidge arslan à rendre à Dhoulnoun les pays qu'il lui avoit enlevés ; mais ce Sulthan ayant refusé de le satisfaire, Noureddin alla assiéger les deux villes de Marasch (a) & de Bahsna (b),

ainsi

que de plusieurs autres qui étoient dans les environs ; un détachement de ses troupes prit Siouas. Alors Kilidge arslan lui ayant fait demander la paix, il ne voulut plus s'engager plus avant, il se hâta de la conclure à cause des fâcheuses nouvelles qu'il avoit apprises du côté des Francs. Il exigea ces trois conditions avant que de la figner , la premiere que Kilidge arslan dont la religion lui étoit suspecte, & qui étoit plus philosophe que Musulman , renouvelleroit fa profession de foi entre les mains de ses Ambassadeurs. La seconde qu'il enverroit en Syrie des troupes contre les Francs toutes les fois qu'il en seroit besoin, & que de son côté il les attaqueroit. La troisieme qu'il donneroit en mariage sa fille à Seifeddin ghazi , neveu de Noureddin. Après la conclusion de ce traité, Noureddin lailsa dans Siouas quelques troupes sous les ordres de Phakhreddin abdolmesih : pour

le service de Dhoulnoun , & retourna en Syrie où il reçut (c) des lettres de Saladin par lesquelles cet Emir lui (a) Dans le mois Dzoulcaada de l'an (6) Dans le mois Dzoulhedge,

& s'en empara,

( L'an 569 de l’Hegire.

568.

demandoit la permission d'envoyer une armée dans l'Yemen, pour en chasser les restes du parti du Khalif d'Egypte. Après que Apr 1. c. Noureddin у eût consenti, Saladin envoya Touranschah qui Noureddin prit environ quatre-vingt places, entre autres Senaa & Ma- Seifeddia. dain.

Noureddin s’appercevoit alors de tous les desseins de Sa- Benelaikira ladin , c'est-à-dire, que cet Emir ne tendoit qu'à se rendre indépendant dans l’Egypte, & qu'il n'étoit

pas disposé à le suivre dans l'expédition qu'il se proposoit de faire contre les Francs. En conséquence, il fit lever à Moussoul, dans le Diarbekr, dans le Dgeziré, des troupes pour les placer en la Syrie dans les endroits par lesquels les Francs pouvoient entrer; pendant qu'avec le reste de son armée il se rendroit dans l'Egypte pour en chasser Saladin, & donner à un autre ce Gouvernement. Tels étoient les desseins de Noureddin lorsqu'il fut attaqué d'une esquinancie dont il mourut à Damas. Il fut dabord enterré dans le château, & L'an 11747 ensuite transporté dans le collége qu'il avoit fait bâtir dans cette ville. Ce Prince possédoit à la mort Moussoul, Diardgezire, la Syrie , l'Egypte; les Rois du Diarbekr lui étoient soumis. Schamseddoulet Touranschah frere de Saladin avoit conquis par ses ordres l’Yemen, ou l'Arabie heureuse, & la priere publique se faisoit en son nom dans les villes de la Mecque & de Médine. Noureddin étoit grand, avoit un air gracieux, les yeux doux , un visage large presque sans barbe; il a mérité l'estime de tous les Musulmans,& même des Chrétiens. Guillaume de Tyr parle de la justice , de sa prudence & de la religion ; Aboulfedha dit qu'un livre

ses . il est regardé comme le plus fage & le plus juste de tous Benelathira les Princes du Musulmanisme. Il étoit religieux observateur de l'Alcoran, il ne portoit sur lui ni soye , ni or, ni argent, le vin étoit défendu dans tous ses Etats; on le voyoit souvent se relever pendant la nuit pour faire la priere; il donnoit le reste de son tems au gouvernement de ses Etats, ou à la guerre contre les Francs. Il étoit le plus grand

il eft regardé

comme pour célébrer les vertus. En général,

(1) Le u de Schoual de l'an 569, au mois de Mai, selon Guillaume de Tyr,

L'an 1174.

Général de son tems, & peut-être le plus grand Théologien, Apr. J. C.

suivant les principes de l'Imam Abouhanifa ; il bannit de Noureddin ses Etats les usuriers & les concussionaires. Il vivoit luiSeifeddin,

même comme un simple particulier du produit d'un bien qu'il avoit acheté de la portion qui lui revenoit sur le butin qu'il prenoit aux ennemis. Les tributs étoient destinés au besoin de l'Etat , & il n'y touchoit jamais qu'en présence des Docteurs de la loi. La Reine son épouse qui ne s'accommodoit point de cette oeconomie, le plaignit un jour à lui de ce qu'elle n'avoit pas assez de revenu: Je ne suis, lui répondit Noureddin , que le trésorier des Musulmans, je ne puis toucher aux fommes qui me font confiées pour leurs besoins, sans attirer sur moi la colere de Dieu. Je possede encore trois boutiques à Hemelle, c'est tout ce que je suis en état de vous donner.

Sous son régne un grand nombre d'Etrangers étoient venus demeurer à Damas pour y vivre en paix sous un Prince si juste. Rien ne fit tant connoître l'idée qu'on avoit de fa justice , que ce qui arriva après sa mort , & lorfque

Saladin le fut rendu maître de cette ville. Un de ces Etrangers avoit été insulté par un soldat , il voulut s’en plaindre à Saladin , mais il ne fut pas écouté; alors il defcendit du château en criant : 0 Noureddin, Noureddin , si vous étiez témoin de l'oppression nous sommes , vous auriez pitié de nous. est votre justice ! Il s'avançoit en même-tems vers le tombeau de ce Prince , suivi d'une multitude innombrable. La révolte alloit éclater ; mais Saladin

pour

conserver Damas , se hâta de rendre justice à l'Etranger.

Noureddin avoit fait construire ou réparer les murailles d'un grand nombre de villes & de châteaux qui avoient été ruinées par les tremblemens de terre, entre autres celles de Damas,

d'Alep, d'Hémesse, de Schizour, de Baalbek & autres pla*ces. Il fit bâtir des Colléges où l'on enseignoit suivant les principes d’Abouhanifa & de Schafeï , des Mosquées, des Hôpitaux auxquels il avoit assigné de grands biens, des bâtimens publics dans les chemins pour les Voyageurs, des tours sur les frontieres de ses Etats, pour observer les démarches des Francs, & par-tout dans ces tours il avoit mis

Seifeddin.

de ces pigeons de poste; des Couvens pour les Religieux qu'il respectoit singulierement, ainsi que les Docteurs & les Apr. 1. c. pauvres; il disoit d'eux qu'ils avoient droit sur son trésor , & il Noureddin les faisoit asseoir auprès de lui. Il fut le premier parmi les Musulmans qui établit un tribunal appellé Dar-el-adl, c'està-dire , Chambre-de-Justice; elle étoit instituée particulierement pour réprimer les vexations que les Emirs exerçoient sur ses sujets. L'insolence des gens de Schirkouh y avoit donné lieu , le Cadhi Kemaleddin recevoir tous les jours des plaintes à leur sujet , fans qu’on osât punir les coupables , à cause du crédit de leur maître. Depuis cet établissement le peuple vécut en paix , & les Emirs craignirent de s'exposer à la sévérité de cette Chambre. Noureddin avoit régné 29 ans & vécu environ soixante (a) ans. Il eut pour successeur son fils Malek ef-saleh Ismail (b), Prince qui n'étoit âgé que de onze ans ; l'Emir Schamseddin Mohammed , surnommé Benelmocaddem, fut Régent du Royaume.

La mort de ce Prince apporta un grand changement dans Saleha les affaires de la Syrie. Toutes les Puissances voisines tenterent d'enlever à la famille de Noureddin la plûpart des provinces qu'elle possédoit

. Les Francs ne furent pas les derniers à prendre les armes. Aussi-tôt qu'Amaury eût ap- de Tyro pris sa mort, il rassembla en diligence toutes les forces de son Royaume, & alla faire le liége de Paneas. Il battit cette place pendant quinze jours ; mais comme il vit que les habitans se défendoient avec beaucoup de courage, il profita des propositions de paix que lui fit faire la veuve de Noureddin pour lever le siége. Les Princes de la famille de Noureddin furent plus heureux dans ce qu'ils projetterent d'enlever à son successeur. Les Emirs à la tête derquels étoit Kemaleddin & Schamseddin fils de Mocaddem, avoient proposé dans le Conseil, qu'il falloit écrire à Saladin , comme à celui qui avoit le plus d'autorité dans le Royaume, pour lui demander son avis sur les affaires présentes. Le but de cette démarche étoit que Saladin n'abandonnât pas le service de Saleh , sous prétexte qu'on ne l’au

(a) Il étoit né le 27 de Schoual de (6) Guillaume de Tyr le nomme Mel'an soi de l'Hegire, de J. C, 1188. hel laich, ou Melech saleh.

E e iij

Guillaume

« AnteriorContinuar »