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Si dans ces jours heureux, le bon goût gnoit en Italie, les Prés décesseurs de V. A. S. favoriserent les Lettres; & leur protection néreuse porta le Théatre au plus haut degré.; il vous reste, MONSER GNEUR, de plus grandes choses à exécuter.

Le Théatre d'Italie étoit supérieur à tous les Théatres de l'Europe, lorsqu'il fut protege par vos glorieux Ancêtres & depuis un fiécle qu'il

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est tombé dans une affreur se décadence , il ne fonde l'espérance de se relever, que sur un Prince de votre illustre Maison.

Antoine Farnese Duc de Parme avoit conçú Pidée de le réformer ; il venoit de m'appeller à sa Cour, il m'avoit honoré de la Charge de Contrôleur Général des menus Plaisirs, d'Inspecteur des Théatres , lorsque la mort. interrompit un si beau dessein. C'est à V. A.S.que

l'exécution en étoit réserwée. En effet, MONSEIGNEUR, je n'en doute point, vous regarderez la réforme du Théatre Italien devenue si cessaire , comme une partie du Gouvernement qui mérite votre attention. Les sages Loix que dictera V. A. S. corrigeront les Spectacles , les rendront plus réguliers ; ego la pudeur loin d'y rougir, n'y sera pas même allarmée.

Pour ce qui regarde

l'art du Théatre , je préfente aux Auteurs le plus excellent modéle qui ait jamais été. Les Ecrits de Moliere font non-feulement une Poëtique compléte sur la Comédie , mais encore une Poëtique convenable au siécle nous vivons ; ea fi les Poëtes, Italiens fe donnent la peine de les examiner, ils reconnoîtront que

la

pratique d'un si grand Main tre , eft la seule qu'ils dois vent étudier & suivre.

J'espere que V. A.S.

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on s'en fait une douce habitude avant que d'avoir pû réfléchir ; & l'on se persuade insensiblement que pour bien juger d’un Ouvrage Dramatique, il suffit de joindre quelqu'esprit à l'usage du Théatre. Je conviens que

la re & la vérité ne se montrent jamais sans être apperçues, & qu’un Spectateur sensé décidera quelquefois heu: reusement ; mais s'il ignore les régles & la pratique de l'art, il se démentira fans doute , & verra souvent fes décisions réformées

par

Ic Public.

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