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d'un éclaircissement que je viens vous demander. Je vous ai vu ce matin sortir de l'appartement de Léonor. Elle m'a tout avoué ; elle m'a dit.... Elle vous a dit que je l'aime, interrompit le comte, pour éluder un discours qu'il ne vouloit pas entendre ; mais elle ne vous a que foiblement exprimé tout ce que je sens pour elle; j'en suis enchanté ; c'est une fille toute adorable; esprit, beauté, vertu, rien ne lui manque. On m'a dit que vous avez aussi un fils qui acheve ses études à Alcala ressemble-t-il à sa sœur? S'il en a la beauté, et pour peu qu'il tienne de vous d'ailleurs, ce doit être un cavalier parfait; je meurs d'envie de le voir, et je vous offre tout mon crédit pour lui.

Je vous suis redevable de cette offre, dit gravement dom Luis; mais

venons à ce que.... Il faut le mettre incessament dans le service, interrompit encore le comte ; je me charge de sa fortune : il ne vieillira point dans la classe des officiers subalternes ; c'est de quoi je puis vous assurer. Répondez-moi, comte, reprit brusquement le vieillard, et cessez de me couper la parole. Avez-vous dessein ou non, de tenir la promesse ?........... Oui, sans doute, interrompit Belflor pour la troisieme fois, je tiendrai la promesse que je vous fais d'appuyer votre fils de toute ma faveur : comptez sur moi, je suis homme réel. C'en est trop, comte, s'écria Cespedes en se levant : après avoir séduit ma fille, vous osez encore m'insulter : mais je suis noble, et l'offense que vous me faites ne demeurera pas impunie. En achevant ces mots, il se retira chez lui, le

cœur plein de ressentiment, et roulant dans son esprit mille projets de

vengeance.

Dès qu'il y fut arrivé, il dit avec beaucoup d'agitation à Léonor et à la dame Marcelle : Ce n'étoit pas sans raison que le comte m'étoit suspect, c'est un traître dont je veux me venger. Pour vous dès demain, vous

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entrerez toutes deux dans un couvent; vous n'avez qu'à vous y préparer; et rendez grace au ciel que ma colere se borne à ce châtiment. En disant cela, il alla s'enfermer dans son cabinet, pour penser mûrement au parti qu'il avoit à prendre dans une conjoncture aussi délicate.

Bel

Quelle fut la douleur de Léonor, quand elle eut entendu dire que flor étoit perfide! Elle demeura quel

que temps immobile; une pâleur mor

telle se répandit sur son visage; ses esprits l'abandonnerent, et elle tomba sans mouvement entre les bras de sa gouvernante, qui crut qu'elle alloit expirer. Cette duegne apporta tous ses soins pour la faire revenir de son évanouissement. Elle y réussit. Léonor reprit l'usage de ses sens, ouvrit les yeux; et voyant sa gouvernante empressée à la secourir: Que vous êtes barbare! lui dit-elle, en poussant un profond soupir; pourquoi m'avez-vous tirée de l'heureux état où j'étois ! je ne sentois pas l'horreur de ma destinée. Que ne me laissiezvous mourir ! Vous qui savez toutes les peines qui doivent troubler le repos de ma vie, pourquoi me la voulez-vous conserver?

Marcelle essaya de la consoler ? mais ne fit que l'aigrir davantage.

Tous vos discours sont superflus,

s'é

cria la fille de dom Luis; je ne veux rien écouter : ne perdez pas le temps à combattre mon désespoir; vous devriez plutôt l'irriter, vous qui m'avez plongée dans l'abîme affreux où je suis c'est vous qui m'avez répondu de la sincérité du comte; sans vous je ne me serois pas livrée à l'inclination que j'avois pour lui; j'en aurois insensiblement triomphé : il n'en auroit jamais, du moins, tiré le moindre avantage. Mais je ne veux pas, poursuivit-elle, vous imputer mon malheur, et je n'en accuse que moi : je ne devois pas suivre vos conseils, en recevant la foi d'un homme sans la participation de mon pere. Quelque glorieuse que fût pour moi la recherche du comte de Belflor, il falloit le mépriser plutôt que de le

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