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DE
JESUS-CHRIST,

TIRE' E
DES QUATRE EVANGILES,

ET REDUITE
EN UN CORPS D'HISTOIRE,

A VEC
LES ACTES DES APOTRES

OU
L'HISTOIRE DE L'EGLISE NAISSANTE..
Par le R. Pere BERNARDIN DE MONTEREUL,

de la Compagnie de Jesus.
Reveuë nouvellement par le Pere J. BRIGNON de la

même Compagnie.
TROISI E'ME EDITION AUGMENTE'E,

Τ Ο Μ Ε 1.

À LION,
Chez ANTOINE BOUDET, rue Merciere,

M. DCC. I V.
Avec Approbation doo Privilege du Roy.

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PRE FACE.

A Vie de Jesus-CHRIST est le plus digne sujet des méditations d'un Chrétien. Plus on

l'étudie , plus on l'admire , & on la veut imiter.

Parmi beaucoup d'Ecrivains , capables d'en faire l'Histoire , le Saint Esprit en a choisi quatre dont il a tellement conduit la main, qu'on peut dire qu'ils n'ont écrit que ce qu'il leur a dicté.

Le premier est Saint Matthieu , qui de la Charge de Publicain , fi décriée parmi les Juifs, fur apellé à l'Apostolat.

Le second est Saint Marc , qui semble n'avoir voulu que reduire en abregé Saint Matthieu , en ajoûtant seulement aux faits qu'il raporte , quelques circonstances inemorables, & ne faisant nulle mention de plusieurs éveneinens, sur lesquels il ne sçavoit rien de particulier,ne disant mot ni de la Généalogie du Sauveur , ni des Mifteres de son enfance , par où le premier Evangelifte avoit commencé.

Le troisiéme est Saint Luc,qui non content de faire un récit exact de ce qui regarde l'Incarnation & la Naissance de JE su sCHRIST, raconte dans un grand dérail,

toutes les particularités de la Conception miraculeuse de fon Précurseur.

Le quatriéme eft S. Jean, le plus éclairé de tous, qui s'est attaché principalement à nous découvrir les divines perfections de ce Dieu-hoinine , dont il est allé chercher l'origine jusques dans l'éternité.

Nous devons donc à ces quatre celebres Historiens ce que nous savons de certain de la Vie de Nôrie Seigneur. Plusieurs dés les premiers siécles de l'Eglise , ont recueilli fort soigneusement ce que chacun d'eux en a dit, pour en faire comine un tissu, & un corps d'Histoire, auquel les uns ont donné le nom d'Harinonie, les autres de Concordance,ou quelque autre femblable nom. Ils nous ont ainsi representé cout Jesus-Christ en un seul tableau : ils en ont inarqué jusqu'aux moindres traits; & ce n'est qu'à leur exeinple que nous avons pris le dessein de composer cet ouvrage, dans la seule vûë de faire connoître Jesus-Christ au monde, On y pourra remarquer trois choses.

I. Les quatre Evangiles y sont tellement liés ensemble , qu'ils font un discours suivi , fans que par ce mélange l'un se confonde avec l'autre. Mais comine il arrive souvent que plusieurs Evangelistes raportent un même fait presque en mêmes cer- * mes, & qu'on craint de fatiguer le Lecteur pár des repetitions iinportunes, celui qu'on

choilit, & qu'on fait parler pour tous, c'est coûjours celai dont la narracion paroît la plus nette, la plus exacte , & la mieux circonstanciée. Que s'il y manque quelque chose de remarquable, ou qu'il s'y trouve qnelque endroit obscur, que l'on puille ou fupléer , ou éclaircir par un autre, on ne manque pas de l'y ajoûter,

11. Les Evangiles ainsi rafleinblés,n'ont point encore paru dans la disposition où on les a mis. Ce font à la verité comme quatre pieces ajustées enfemble , & arrangées tem lon l'ordre Chronologique, dont il résulte ane même Hiftoire. Mais parce qu'il se sencontre en cetre Histoire beaucoup de difficultés que peu de gens sont capables de démêler & de résoudre d'eux-mêmes, on en donne l'explication Literale qu'on y fait couler d'une maniere presque imperceptible, sans qu'il soit besoin ni d'interrompre le fil de la narration, ni d'en venir à des disputes & à des éclaircissemens ennuieux. On ne dit rien cependant qui ne soit fondé sur l'autorité des Peres & des Docteurs, fondement solide & beaucoup plus seur que tous nos raisonneinens.

III. Dans tout ce Livre on ne parle que François, afin que ceux à qui la langue Latine est ou inconnuë, ou moins agréable que la nôtre, ne soient pas privés de la connoillance du Sauveur.

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