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étoient près de remporter la victoire: mais il s'éléva toutà-coup quelques cris à l'occafion d'une bête de charge dont le bagage étoit tombé; les foldats en furent effrayés & prirent la fuite le Khan rallia fes troupes, alla prendre la ville d'Apiria, & fe préfenta devant Diocletianopolis, Philippopolis & Andrinople.

L'an 591. Theoph. Simoc.

Theoph. le

Cedrenus.

Il paroît que les Awares inquiétoient également les peuples d'occident. Un Roi des François (a) fit demander quelques fommes à l'Empereur Maurice, propofa de faire Confeffeur alliance avec lui & de déclarer la guerre à ces barbares; mais Zonare.l.3, ce Prince ne voulut point confentir à ces fortes de contributions que les étrangers exigeoient de lui. Il refufa auffi de donner les nouvelles fommes que le Khan lui fit demander. Alors les Awares engagerent les Slaves à paffer l'Ifter, & les envoyerent faire le ravage vers Singidonque ces barbares tinrent affiégée pendant fept jours. Le Khan les ayant rappellés, il fe rendit à Anchiales d'où il alla faire le fiége de Drizipera ou Drizis qu'il fut obligé de lever ; il s'approcha de Perinthe ou Heraclée, où il fut battu par Prifcus. Néanmoins ce Général ne fe croyant plus en état de tenir la campagne devant ce barbare, alla imprudemment s'enfermer dans Tzurule, où il fut affiégé fur le champ. Il n'en fortit que par une rufe; il donna à un foldat une lettre qui paroiffoit lui être adreffée par l'Empereur Maurice, & dans laquelle ce Prince lui marquoit de tenir ferme, qu'il avoit envoyé fes galères dans le pays des Awares, & que fes troupes alloient y mettre tout à feu & à fang. Cette lettre tomba, comme il le fouhaitoit, entre les mains du Khan, qui, pour voler au fecours de fon pays, traita avec Prifcus, & s'en retourna, après avoir reçu quelques préfens. Ce n'eft auffi qu'à force d'argent qu'on les éloigna de la France, & particuliérement de la Thuringe où ils venoient de faire une irruption.

L'an 593.

La paix ne fubfifta pas long-tems avec les Romains, tout portoit ombrage au Khan, & la moindre démarche du côté des Romains lui paroiffoit une infraction aux trai

Après J. C.

Theoph. le Confeffeur. Theoph. fimoc.

(a) Les Hiftoriens Grecs nomment Théodorick; c'eft une faute, puifque ce Prince ne regnoit pas encore.

Après J. C,

tés qu'il étoit bien-aife de rompre. Il reprit fans fujet les armes & alla ruiner Singidon, dont il transporta les habitans dans fon pays. Toutes les représentations que Prif cus lui pouvoit faire fur fon avarice, fon inconftance, & l'instabilité de la fortune étoient inutiles : aveugle fur les raifons les plus folides il n'écoutoit qu'à la vue de l'or dont il ne pouvoit fe raffafier. Lorfqu'il fut retourné dans L'an $94. fon pays, Prifcus reprit Singidon : auffi-tôt le Khan revint dans la Dalmatie où il ravagea plufieurs villes. L'an- L'an 595、 née fuivante il entra dans la Myfie, Prifcus fortit de Singidon & alla le trouver; il n'avoit pas des forces fuffifantes à lui oppofer, & il paroit qu'on avoit tenu quelques conférences. Au moins les deux armées, pendant les fètes de Pâques, demeurerent tranquilles, & on se fit des préfens de part & d'autre. Les chofes refterent en cet état jufqu'à l'arrivée de Commentiole que l'Empereur envoyoit avec de nouveaux fecours & qui étoit chargé, dit-on, de faire périr les foldats de Prifcus dont on étoit mécontent. En effet, dans un combat qui fe donna quel- Zonare. que-tems après, il laissa, de propos délibéré, tailler l'ar- Theoph. le Confeffeur. mée en pièces, & fe retira avec les fiens. Il voulut en- Theoph. trer dans Drizipera; mais les habitans l'en chafferent à fimoc. coups de pierre. Les Awares ravagerent la Thrace & porterent l'allarme jufqu'à Conftantinople, où on fe difpofoit déja à paffer vers Chalcedoine en Afie. Le Khan ne confentit à la paix que parce que fon armée étoit défolée par la pefte qui venoit de lui enlever fept de fes enfans. Il ne demandoit, pour chaque prifonnier, qu'une piéce de monnoye que Maurice refufa; en conféquence le barbare les fit tous égorger, & s'en retourna enfuite.

L'Italie jufqu'alors n'avoit point connu ces barbares. Les Lombards y étoient établis, & le Khan s'imaginant que la défense de la ville de Rome fixeroit tous les efprits, & qu'on ne fongeroit qu'à fauver cette capitale, il Paul entra dans la Venetie, ravagea toutes ces Contrées, & Diacre pénétra jufqu'à Frejus. Agilulfe Roi des Lombards s'étoit mis à la tête de fes troupes; fa femme Romilde, qui appréhenda que le Khan ne battît Agilulfe, & ne la fît

L'an 599

Après J. C.

L'an 600.

L'an 60!.
L'an 602.

L'an 604. Zonare l. 3. Glycas.

enfuite captive, chercha les moyens d'en faire fon époux Le barbare lui promit tout, elle ouvrit les portes de Frejus, & lui livra Agilulfe qui fut mis à mort & Romilde pour toute récompenfe fut empalée.

&

y

Pour faire une diverfion & arrêter les ravages que les Awares faifoient en Italie, Maurice donna ordre à Prifcus & à Commentiole de fe mettre à la tête des troupes: ils fe raffemblerent à Viminac, pendant que le Khan, qui en avoit été inftruit, étoit rentré dans les Provinces voifines, & avoit placé fes fils fur le bord de l'Ifter pour en défendre le paffage. Commentiole étoit malade Prifcus ne vouloit point hazarder feul le combat : il fut cependant obligé, & il se donna cinq batailles de fuite, dans lefquelles les Romains eurent toujours l'avantage. Maurice fit rendre les prifonniers, quoique la guerre continuât. L'année fuivante, ce Prince envoya fon frere Pierre dans la Thrace pour repouffer les Awares, qui fous la conduite d'Apfech venoient de fe raffembler aux Cataractes, pendant que le Khan marchoit en perfonne vers Conftantinople. Mais Pierre reçut ordre de revenir. Il envoya cependant un de fes Généraux nommé Gundus ou Gudois qui passa au-delà de l'Ifter, où il fit un grand butin. Pendant que Phocas qui avoit fuccédé à Maurice, étoit occupé à repouffer les Perfes qui ravageoient l'orient, les Awares étoient entrés de nouveau dans la Thrace, où ils avoient battu les légions Romaines.

L'an 619.
Theoph. le
Confeffeur.

Niceph. de

Conft.
Cedrenus.

Après qu'Héraclius fut parvenu à l'Empire, ce Prince voulut faire la paix avec le Khan des Awares, & lui envoya à cet effet une Ambaffade avec des préfens. Il fortit en même tems de Conftantinople, & s'approcha de la grande muraille qui couvroit la Thrace. Les richeffes qu'il avoit apportées rallumerent la cupidité du Khan, qui s'en rendit maitre par violence, & l'Empereur penL'an626. fa être arrêté prifonnier. Il reprocha au Khan sa perfidie, & conclut cependant la paix ; mais les Awares la rompirent quelques années après, & vinrent fous les murs de Conftantinople. Ils brûlerent les édifices des environs. Le Patriarche & le Patrice Bon envoyerent quelques trou

pes qui les furprirent & les obligerent de prendre la

fuite.

Après J. C

Les Awares infefterent encore de tems en tems les Provinces de l'Empire & incommoderent, furtout, les peuples voisins du Danube & de la Pannonie dont ils étoient maîtres. Ils refterent en cet état jufqu'au tems de L'an 791,Charlemagne. Ce Prince mécontent de leur voifinage & L'an 795 refolu de les fubjuguer, paffa l'Ens, s'avança jufqu'au Danube, & porta le ravage jufqu'à la riviere de Rab. Dans le même tems la divifion s'étoit mife parmi les chefs de la nation, & ils s'étoient tellement affoiblis par les guerres civiles civiles, qu'Henri Duc de Frioul faifit cette occafion pour s'emparer de leur principal retranchement, qu'ils appelloient Ringue: il y trouva des ri cheffes immenfes. Theudon un de leurs chefs fe rendit auprès de Charlemagne après avoir embraffé le Christianifme, on le renvoya dans fon pays fur la Rab; mais il retomba peu tems après dans l'Idolatrie, & il fut tué par les François. Les autres Awares qui s'étoient choifis un nouveau Khan furent vaincus par Pepin & les François furent les maîtres de tous les pays depuis la Rab jufqu'à la Drave, & de-là au Danube; une grande partie des Awares fut tuée, & les autres repouffés jufqu'au de-là de la Tiffe. Ils firent plufieurs efforts qui ne fervi- L'an 7954 rent qu'à hâter leur ruine entiere; tous leurs chefs furent tués dans des combats,leurs thréfors transportés en France, & la Nation détruite..

"

Telle a été la fortune de cette nation. Après être for tie des environs du fleuve Amour, elle s'eft rendue maîtreffe d'une partie de la Tartarie, a fait de grands ravages dans la Chine, a été chaffée des environs du Selinga & de l'Obi, s'eft retirée à l'orient du Volga, d'où elle a paffé dans la Pannonie. Elle y eft devenue l'ennemi le plus formidable que les Romains ayent eu dans ces Provinces du nord, elle a fait trembler les Gaules & l'Italie & enfin elle a été détruite par les François & par Charlemagne, après avoir fubfifté pen

Après J. C.

dant quatre cens quatre-vingt-neuf ans. Avant les Awares, la Pannonie avoit été occupée par les Huns qui partoient du même pays: après les Awares, les Turcs s'y établirent, comme on le verra dans la fuite de cet Ouvrage.

Fin du quatriéme Livre.

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