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thras, & qui font en très-grand nombre , ont tous été faits en Italie , & nous n'avons aucune figure Persane de ce Dieu: car je ne crois pas qu'on le trouve dans celles que Chardin , & après lui Corneille le Brun ont copiées à Chilminear , qu'on croit avoir été l'ancienne Persepolis. Cependant quelques Antiquaires ont cru le voir dans trois de ces Figures , qui représentent trois hommes de bout avec de longues barbes ayant sur la tête une espece de bonnet , semblable à un Turban applati par le haut. Ces trois Prêtres enfoncent un poignard dans le ventre de trois animaux, qu'on croit être un lion, un griffon & un cheval; le fait eft incontestable pour les deux premiers : pour le troisiéme , il paroît bien par

la tête & par les pieds que c'est un cheval , mais la queue est differente de celle de cet animal.

Si le Dieu. Mithras étoit ainsi représenté par les Perfes, il faut que les Romains qui en reçurent le culte & les mysteres , eussent bien changé la maniere de le peindre; car il nous reste plusieurs Monumens de cette Divinité, qui ne ressemblent guéres à celui que nous venons de décrire. Ces Monumens :

pour la plûpart dererrés à Antium, aujourd'hui Net-tuno , & expliqués sçavamment par Mt. della Torré, depuis; Evêque d'Hadria. (1) On en trouve quelques autres dans la (1) Monum. Galerie Juftinienne & dans d'autres Antiquaires ; avec cela vec. Antii.Roquelques Infcriptions dans Gruter. Toutes ces images se ref- mæ 1709, ia femblent , à cette difference près , que les unes font plus chargées de figures que les autres.

La premiere , & en inême temps celle qui paroît la plus composée, étoit dans la maison d'Ottavio Zeno. Elle représente un jeune homme avec un bonnet Phrygien , une tunique, & un manteau qui sort en voltigeant de l'épaule gauche. Ce jeune homme tient le genou sur un Taureau atterré, & pendant qu'il lui tient le muffle de la main gauche , il lui plonge de la droite un poignard dans le cou (a). Au côté droit de ce Monument font deux jeunes garçons , dont les habits & les bonnets font semblables à celui de Mithras", qui est fur le Taureau. Chacun de ces deux jeunes hommes tient un

(a) Voyez cette figure & les autres dans l'Antiquité Expliquée du - Pere de Mont favicon. Tome I. p. 373. & dans l'ouvrage de M. della - Torré.

ont été

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1

flambeau, l'un élevé, l'autre baissé en terre par le bout allua mé. Un chien s'avance vers le cou du Taureau , comme pour lécher le sang qui sort de la playe. Auprès du chien est un serpent étendu & fans action. Un lion couché auprès du serpent , y paroît aussi sans aucune action marquée. Sous le ventre du Taureau est un Scorpion qui de les deux pinces tient les parties du Taureau. Devant la tête de cet animal est un arbre , où est attachée une torche allumée , & d'où pend une tête de bouf. Derriere Mithras est un arbre avec un Scorpion , & un flambeau , dont le bout allumé est tourné en bas. Plus haut, vis-à-vis la tête de Mithras , est un corbeau.

Le couronnement de ce Bas-relief, est encore fort singulier. C'est une suite de figures sur la même ligne , dont la premiere est un Soleil rayonnant , avec des ailes , & monté sur un char tiré par quatre chevaux , qui paroissent extremement agités , & regardent les quatre parties du monde. Près du char est un homme nud , qu'un serpent entortille à quatre replis depuis les pieds jusqu'à la tête. On voit après , trois Autels flamboyants, & entre ces Autels trois grandes phioles quarrées; puis un autre homme nud , entortillé, comme le premier , d'un serpent : ce dernier a des ailes , & une Pique à la main gauche. On trouve ensuite quatre Autels, avec autant de phioles. La Lune sur son char trainé par deux chevaux, qui paroissent extrémement fatigués , termine ces figures. Elle est debout sur son char , avec des ailes , & ayant sur sa têre la figure d'un croissant.

J'ai décrit dans le dernier détail ce Bas-relief , parce qu'il contient presque tout ce qui est sur les autres. C'est toûjours un jeune

homme, qui égorge un Taureau , toûjours les mêmes Symboles , quoique en moindre quantité ; à la seule difference près, que sur l'un des autres Bas-reliefs, qui est celui de la Vigne-Borghese, on lit sur la cuisse de l'animal l’Inscription de Soli Deo invicto Mithræ, & près de l'endroit où Mithras lui enfonce le poignard, ces mots barbares Nama Sebezio. Ainsi, en expliquant cette figure, nous aurons une connoissance exacte de ce qui est représenté sur les autres; que l'on peut voir dans les Antiquaires.

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C)

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1. in fine.

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La simple description des figures, qui représentent Mithras, annonce évidemment qu'il s'agit du Soleil, de fa puissance, & de fes influences. Stace, dans une invocation qu'il fait à cet Altre, & fon sçavant Commentateur , ont bien compris cette Mythologie.

1)
Adfis ; ô memor’officii, "Junoniaque arva
Dexter

.
ames ; seu roseum-Titana vocari
Gentis Achemeniæ . ritu , feu præflat Ofirim
Frugiferum ; seu Perseil fub rupibus 'antri,

(1) Theb. Le Indignata fequi torquentem tornua Mithram (1).

Prislist List Soleil, soyez-moi favorable : . . foit que je vous inve sous le nom de Titan, ou sous celui d'Ofiris , ou fous cei lui de Mithras , lorsque dans les antres de la Perse , 'vous * pressez les cornes d'un Taureau rebelle , & qui fait tous » les efforts pour ne pas vous suivre sculin

Luctatius (2) interprétant ce passage , dit que ce sont les 13. La libi Perses qui les premiers ont honoré le Soleil dans des cavernes & dans des antres ; & cela pour marquer que cet Aftre s'éclipse quelquefois : que le-Taureau dont Mithras tient les cornes avec une main ( ce qui est aussi dans quelques Monumens ; non dans celui que nous venons de décrire, marque la Lune, laquelle , indignée de suivre son frere , va au-devand de lui , & cache fa lumiere ; mais le Soleil par cette action violente fait voir fa superiorité sur cette Planere. Quelques Anciens ont cru que le Taurcaua signifioit, la terre ; & que le poignard que Mithras lui enfonce dans le cou; marquoi

par

ses rayons perçoit la fuperficie de la cerres & la rendroit feconde. Que le Soleil ait été regardé par les Anciens comme le maître, & le dominateur de tous les Aftres ; & qu'on ait cru qu'il en regloit le cours ; c'est une chose incontestable, comme Inous le prouverons dans la suite , par les témoignages de Ciceroni & de Macrobe, fi tbutefois il eft necessaire de le prouver.-Mais que la Lune ; à cause de son Croissant , ait été reprefentée par les cornes du 1 aureau, c'est ce qu'on ne sçauroit prouver ; encore moins que le Tau. reau ait figuré la terre', & que l'action du Soleil , qui lui enfonce le poignardi, soit le Synibolé de ces rayons qui por Tome 1.

L111

او

que le Soleil

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tent partout la fécondité. Ce sont des Allegories trop forcées, & qui n'ont 'nul fondement. Je sçais tout ce que Thomas Hyde, M. della Torre , & quelques Antiquaires ont dit sur ce fujet , & on me dispensera de les copier; mais tout bien conlideré, voici ce que je pense de tous ces Monumens de Mithras , lequel incontestablement étoit le même que le Soleil, non seulement chez les Perles, mais aussi chezles Grecs & chez les Romains.

Ces derniers, qui porterent plus loin que les autres le culte de ce Dieu , avoient établi des myfteres en son honneur , comme nous le dirons dans la suite ; & c'étoit dans la célebration de ces myfteres , . que Mithras étoit honoré fous les differens Symboles que les Monumens representent. Il n'est pas douteux qu'ils n'ayent voulu y marquer le cours de cet Aftre , fa puissance & ses autres operations. Je regarde donc les Monumens qui nous restent de ce Dieu, non comme les representations du Sacrifice réel d'un Taureau qu'on lui avoit immolé, mais comme une espece de Planisphere celeste , par lequel on vouloir marquer la force du Soleil , en le peignant dans l'attitude d'un jeune homme , qui enfonce un poignard dans le cou d'un des plus forts & des plus fiers animaux. Voilà, fans doute, la raison pour laquelle on a gravé sur les Bas-reliefs les signes & les constellations. On voit dans l'Ouvrage de Mr. Hyde sur un de ces Monumens , le Cancer , le Scorpion, le Serpent , le Chien , le Dauphin , la Fléche , & le Dragon, plusieurs étoiles très-bien marquées,& encore le Lion', & plusieurs autres signes du Zodiaque, comme ausi les Planetes, du moins leurs Symboles.

En effet, la Fléche y peut représenter Mars ; le Caducée, Mercure; la foudre & l'Aigle , Jupiter ; la faulx , quoiqu'un peu moins reconnoissable , Saturne ; & l'oiseau qui ressemble à une colombe, Venus. Ces cinq Planetes , jointes au Soleil & à la Lune , qui font au haur du Bas-relief, forment les sept Planetes; & il est évident en effet, qu'on a voulu les feprefenter sur ce Planisphere , avec les Signes du Zodiaque & quelques-unes des constellations. C'étoit donc le Ciel, fue lequel le Soleil domine , par rapport à nous. qu’on a you: lu representer, dans les Bas - reliefs que j'explique

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vet. Pers.

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113.

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Mais que signifie l'action de Mithras , lequel , sous la figure d'un jeune homme fort & robufte , égorge le Taureau, comme il paroît dans tous ces Monumens ; ou qui , dans un autre rapporté par Mr. Hyde (1), est debout sur cet animal tenant un poignard de la main droite, & un globe de l'autre ? (1) De Rel. Voici ce que j'en pense. Le Soleil , après avoir parcouru presque fans force & fans chaleur les Signes meridionaux pendant l'hiver , reprend une nouvelle vigueur lorsqu'il approche de notre Tropique, au commencement du Printemps, parcourt le Belier ; & entrant dans le Signe du Taureau', il marque fa force en l'égorgeant. C'est alors en effet

que

la nature prend une nouvelle vigueur ; car , selon Macrobe, le veritable Printemps eft lorsque, comme le rapporte Virgile', le Soleil entre dans le Signe du Taureau : Vernum tempus jam obtinet , cùm dicente Virgilio ,

Candidus auratis aperit cum cornibus annum

Taurus , C.
Voilà , pour le dire en passant , ce qui fit mettre sur la
jambe de ce même Taureau, l'Inscription, Deo Soli, invicto
Mithre ; Inscription repértée sur les Aurels de ce Dieu, &
sur d'autres Monumens qui le representent, avec peu de chan-
gemens, comme, Soli invicto Mithræ , Numini invicto Soli Mic
thræ ara , &c. Tout cela marquoit que le Soleil vainqueur
de ce Signe , alloit desormais porter partout la chaleur & la
fécondité, & faifoit efperer une abondante recolte, 'comme
le dit Jacques Gronovius en expliquant ces mêmes figures.
Cette fécondité est designée encore plus clairement fur un
de ces marbres , où la queuë du Taureau a à son extrémité
des épics de bled. Les autres figures qui accompagnent ces
Monumens de Mithras , sont aisées à expliquer. Le Cancre
qui ronge les parties du Taureau , marque son empressement
à chasser ce Signe , le Soleil devant le parcourir bien tôt
après. Le Serpent érendu au bas de la figure du Lion, est le
Serpentaire , qui occupe une si grande partie dans le Ciel.
Les autres Signes du Zodiaque sont là pour marquer que

le
Soleil doit les parcourir pendant l'Eté. Le Lion qui étoit
un des Symboles particuliers de Mithras , comme il paroît

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