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pistoles, qu'elle a reçues pour séduire Léonor, serviront à lui en faire faire pénitence le reste de ses jours..

CHAPITRE VI.

Des nouvelles choses que vit Don Cléofas,

& de quelle maniere il fut vengé de Doną Thomofa,

Ournons-nous d'un

T poursuivit "Almodée

. Parcourons

de nouveaux objets. Laissez tomber vos regards sur l'Hôtel qui est directement au- dessous de nous. Vous y verrez une chose assez rare. C'est un hom. me chargé de dettes , qui dort d'un profond sommeil. Il faut donc que ce soit une personne de qualité, dit Léandro. Justement, répondit le Démon. C'est un Marquis de cent millę ducats de rente, & dont pourtant la dépenfe excede le revenu, Sa table & ses Maîtresses le mettent dans la nécessité de s'endetter. Mais cela ne trouble point son repose Au contraire, quand il veut bien devoir à un Marchand, il s'imagine que ce Marchand lui a beaucoup d'obligation.

C'est

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C'est chez vous, disoit-il l'autre jour à un Drapier, c'est chez vous que je veux déformais prendre à crédit. Je vous donar ne la préférence.

Pendant que ce Marquis goûte fi tranquillement la douceur du sommeil qu'il ôte à ses créanciers. considérez un homme qui......... Attendez, Seigneur Asmodée interrompit brusquement Don Cleofas. Papperçois un Caroffe dans la rue. Je ne veux pas le laisser paffer sans vous demander ce qu'il y à dedans. Chut, lui dit le Boiteux en baiffant la voix, comme s'il eût craint d'être entendu; apprenez que ce Carossa : recele un des plus graves personnages de la Monarchie. C'est un Président qui va s'égayer chez une vieille Aftur rienne dévouée à ses plaisirs. Pour n'être pas reconnu, il a pris la précaution: que prenoit Caligula , qui mettoit en: pareille occasion une perruque pour fe déguifer.

Revenons au tableau que je voulois, offrir à vos regards , quand vous m'avez interrompır. Regardez tout au haut de PHôtel du Marquis, un homme qui travaille dans un Cabinet rempli de Lim vres & de Manuscrits. C'est', peut-êtres dit Zambulo, l'Intendant qui s'occupe:

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à chercher les moyens de payer les det: tes de fon Maître. Bon, répondit le Diable ; c'est bien à cela vraiment que

s'amusent les Intendans de ces fortes de maisons ! Ils fongent plutôt à profiter du dérangement des affaires qu'à y mettre ordre. Ce n'est donc pas un Intendant que vous voyez. C'est un Auteur. Le Marquis le loge dans son Hôtel, pour se donner un air de protecteur des gens de Lettres. Cet Auteur , repliqua Don Cléofas , est apparemment un grand sujet. Vous en allez juger , reprit le Démon. Il est entouré de mille volumes, & il en compose un où il ne met rien du sien. Il pille dans ces Livres & ces Manuscrits ; & quoiqu'il ne fasse qu’arranger & lier ses larcins il a plus de vanité qu'un véritable Auteur. Vous ne sçavez pas ,

continua l'Efprit, qui demeure à trois portes au-desfous de cet Hôtel : c'est la Chichona cette même femme dont j'ai tait une fi honnête mention dans l'Hiftoire du Comte de Belflor. Ah ! que je suis ravi de la voir, dit Léandro ! Cette bonne personne si utile à la jeunesse , eft fans doute une de ces deux Vieilles que j'apperçois dans une salle basse. L'une a

les

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les coudes appuyés sur une table, & regarde attentivement l'autre , qui compte de l'argent Laquelle des deux est la Chichona? C'eft, dit le Démon, celle qui ne compte point. L'autre , nommée la Pébrada, eft une honorable Dame de la même profession. Elles sont associées, & elles partagent en ce moment les fruits d'une avanture qu'elles viennent de mettre à fin.

La Pébrada eft la plus achalandée. Elle a la pratique de plusieurs Veuves riches à qui elle porte tous les jours fa Liste à lire. Qu'appellez vous fa Liste, interrompit l'Ecolier ? Ce font, repartit Asmodée, les noms de tous les Etrangers bienfaits qui viennent à Ma. drid, & sur-tout des François. D'abord que cette Négociatrice apprend qu'il en ett arrivé de nouveaux , elle court à leurs Auberges s'informer adroitement de quel pays ils font , de leur naissance, de leur taille, de leur air, & de leur âge ; puis elle en fait son rapport à ces Veuves , qui font leurs réflexions là-dessus; & fi le coeur en dit auidites Veuves elle les abouche avec lesdits Etrangers

Cela est fort commode , & jufte en quelque façon, repliqua Zambulo en

fou

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fouriant; car enfin , sans ces bonnes Dame mes & leurs Agentes, les jeunes Etrangers qui n'ont point ici de connoiffance, perdroient un temps infini à en faire. Mais dites-moi s'il y a de ces Veuves & de ces. Maquignonnes dans les alltres Pays : Bon, s'il y en a ! répondit le Boiteux ; en pouvez-vous douter ? Je remplirois bien mal mes fonctions, fi je négligeois d'en pourvoir les grandes. Villes.

Donnez votre attention au voisin de la Chichona, à cet Imprimeur qui travaille tout leul dans cette Imprimerie. Il y a trois heures qu'il a renvoyé ses garçons. Il va paffer la nuit à imprimer un Livre fecrettement. Eh ! quel est donc cet ouvrage, dit Léandro ? Il traite des injures , répondit le Démon. Il prouve que la Religion est préférable au point d'honneur , & qu'il vaut mieux pardonner que venger une offense. Oh ! le. maraud d'Imprimeur , s'écria l'Ecolier; il fait bien d'imprimer en secret son in. fame Livre. Que l'Auteur ne s'avise pas. de se faire connoître ; je serois le premier à le bâtonner. Est-ce que la Relia gion défend de conserver son honneur 2

N'entrons pas dans cette discussion, interrompic. Asmodée aves: un souris.

mas

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