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tonta de quelle maniere une jeune fille lui étoit venu demander une retraite.

Zanubio , quoique très-défiant , n'eut pas le moindre soupçon de la supercherie. Il fut seulement curieux de voir l'In. connue , qui le pria de la dispenser de lui dire son nom , disant qu'elle devoit ce ménagement à la famille, qu'elle des. honoroit en quelque

sorte par sa fuite. Puis elle débita un Roman avec tant d'esprit, que le Capitaine en fut charmé. Il se sentit naître de l'inclination pour cette aimable personne. Il lui offrit ses services, & fe flattant qu'il en pourroit tirer pied ou aile , il la mit auprès de sa femme.

Dès qu'Aurore vit Don Garcie , elle rougit & se troubla fans sçavoir pourquoi. Le Cavalier s'en apperçut. Il jue gea qu'elle l'avoit remarqué dans l’Eglise où il l'avoit vue. Pour s'en éclaircir , il lui dit , fi-tôt qu'il put l'entretenir en particulier : Madame , j'ai un frere qui m'a souvent parlé de vous. Il vous a vue un moment dans une Eglise, Depuis ce moment, qu'il se rappelle mil. le fois le jour, il est dans un état digne de votre pitié.

A ce discours, Aurore envisagea Don Garcie plus attentivement qu'elle n'a

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voit fait encore , & lui répondit: Vous ressemblez trop à ce frere, pour que je fois plus long-temps la dupe de votre ftra. tagême. Je vois bien que vous êtes un Cavalier déguisé. Je me souviens qu'un jour , pendant que j'entendois la Mesle, ma mante s'ouvrit un instant , & que vous me vîtes. Je vous examinai par curiosité. Vous eûtes toujours les yeux attachés sur moi. Quand je fortis, je crois que vous ne manquâtes pas de me fuivre, pour apprendre qui j'étois, & dans. quelle rue je faisois ma demeure. Je dis , je crois , parce que je n'osai tourner la tête pour vous obferver. Mon mari qui m'accompagnoit , auroit pris garde à cette action, & m'en eût fait un crime. Le lendemain , & les jours suivans je retournai dans la même Eglise. Je vous revis , & je remarquai si bien vostraits, que je les reconnois malgré votre déguisement.

Hé bien ! Madame , repliqua Don Garcie, il faut me démasquer. Oui , je suis un homme épris de vos charmes. C'eft Don Garcie Pacheco, que l'amour introduit ici sous cet habille. ment. Et vous espérez sans doute, reprit Aurore , qu'approuvant votre folle ardeur , je favoriserai votre artifice , &

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contribuerai de ma part à entretenir mon mari dans son erreur. Mais c'est ce qui vous trompe. Je vais lui découvrir tout. Il y va de mon honneur , & de mon repos : d'ailleurs je suis bien aise de trouver une fi belle occasion de lui faire voirque fa vigilance est moins sûre que ma

sa vertu;

&

que tout jaloux, tout défiant qu'il est , je suis plus difficile à surprendre

que lui.

A peine eut-elle prononcé ces derniers mots, que le Capitaine parut, & vint-se mêler à la conversation. De quoi vous entreteniez-vous, Mesdames, leur dit-il! Aurore reprit aussi-tôt la parole. Nous parlions, répondit-elle, des jeunes Cavaliers qui entreprennent de le faire aimer des jeunes femmes qui ont de vieux époux, & je difois, que li quelqu'un de ces galans étoit assez témérai. re pours'introduire chez vous sous quela que déguisement, je sçaurois bien punir fon audace.

Et vous, Madame', reprit Zanubio en se tournant vers Don Garcie , de quelle maniere en uferiez-vous avec un jeune Cavalier en pareil cas ? Don Garcie étoit fi troublé, si déconcerté , qu'il ne sçavoit que répondre au Capitaine qui le seroit apperçu de son embarras , fi

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dans ce moment un Valet ne fût venu lui dire, qu'un homme arrivé de Ma. drid demandoit à lui parler. Il fortit pour aller s'informer de ce qu'on lui vouloit.

Alors Don Garcie se jetta aux pieds d'Aurore , & lui dit : Ah ! Madame quel plaisir prenez-vous à m'embarras. fer > Seriez-vous assez barbare, pour me livrer au ressentiment d'un époux furieux ? Non, Pacheco, répondit-elle en souriant, les jeunes femmes qui ont de vieux maris jaloux, ne sont pas si cruelles. Raffurez-vous. J'ai voulu me di. vertir, en vous causant un peu de frayeur; mais vous en serez quitte pour cela. Ce n'est pas trop vous faire acheter la complaisance que je veux bien avoir de vous souffrir ici. A des paroles fi confolantes, Don Garcie sentit évanouir toute la crainte, & conçut des espérances qu'Aurore eut la bonté de ne

pas démentir.

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Un jour qu'ils se donnoient tous deux, dans l'appartement de Zanubio, des mare ques d'une amitié réciproque , le Capitaine les surprit. Quand il n'auroit pas été le plus jaloux de tous les hommes , il en vit affez pour juger avec fondement que fa belle inconnue étoit un Cavalier

.

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déguisé. A ce spectacle, il devint fuo, rieux. Il entra dans son cabinet pour prendre des pistolets ; mais pendant ce temps-là, les Amans s'échapperent, fermerent par dehors les portes de l'appartement à double tour, emporterent les clefs , & gagnerent tous deux en diligence un Village voisin, où Don Garcie avoit laissé Ion Valet de chambre & deux bons chevaux. Là il quitta ses habits de fille, prit Aurore en croupe, & la conduisit à un Couvent, où elle le pria de la mener, & où elle avoit une Tante Supérieure. Après cela il s'en retourna à Madrid, attendre la suite de cette avanture.

Cependant Zanubio se voyant enfermé, crie, appelle du monde. Un Va-. let accourt à sa voix: mais trouvant les portes fermées , il ne peut les ouvrir.Le Capitaine s'efforce de les briser , & n'en venant point à bout assez vîte à son gré il cede à son impatience, se jette bruse quement par une fenêtre avec ses pifto. lets à la main. Il tombe à la renverse, fe bleffe à la tête , & demeure étendu par terre sans connoiffance. Ses Domestiques arriverent , & le porterent dans une salle sur un lit de repos. Ils lui jettereat de l'eau au visage ; enfin à force

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