Imágenes de páginas
PDF
EPUB
[ocr errors][ocr errors]

Pendant ce temps-là , Belflor débar. rassé du bon homme Don Luis, rêvoit dans son appartement aux suites que pourroit avoir la réception qu'il venoit de lui faire. Il jugea bien que tous les Cespedes irrités de l'injure , songeroient à la venger ; mais cela ne l'inquiétoit que foiblement. L'intérêt de son amour l'occupoit bien davantage. 11 pensoit que Léonor seroit mise dans un Couvent, ou du moins, qu'elle sea' roit désormais gardée à vue ; que selon toutes les apparences,

il ne la reverroit plus. Cette pensée l'afiligeoit , & il cherchoit dans son esprit quelque moyen de prévenir ce malheur', lorfque son Valet de chambre lui apporta une Lettre que la Dame Marcelle vea noit de lui mettre entre les mains. C'é toit un billet de Léonor , conçu dans ces termesi

[merged small][merged small][ocr errors][ocr errors][ocr errors]
[ocr errors]

qui

Je dois demain quitter le monde pour aller m'ensevelir dans une retraite. Me voir deshonorée, odieuse à ma famille & à moi-. méme , c'est l'état déplorable je suis rés duite pour vous avoir écouté. Je vous attens encore cette nuit. Dans mon desespoir, je cherche de nouveaur tourmens':

D6 yenez

cla celt aler Tani

m'avouer que votre cæur n'a point eu de. part aur sermens que votre bouche m'e faits , ou venez les justifier par une con- . duite qui peut seule adoucir la rigueur de mon deftin. Comme il pourroit y avoir quelque péril dans ce rendez-vous , apré's ce qui s'est pasë entre vous & mon pere , faites voils accompagner par un ami. Quoique vous fafiez tout le malheur de ma vie, je sens que je m'intéresse encore à ta vôtre.

LÉONOR.

[ocr errors]

Le Comte kunt deux ou trois fois cette Lettre, & fe représentant la fille de Don Luis, dans la fituarion où elle se dépeignoit, il en fut ému. Il rentra en lui-même : la raison, la probité , Phonpeur, dont la passion lui avoit fait violer toutes les loix, commencerent à reprendre sur lui leur empire, Il sentit

, iout-d'un coup dissiper son aveuglement, &, comme un horame forti d'un violent accès de fievre, rougit des paroles & des actions extravagantes qui Jui sont échappées, il eut honte de tous les lâches artifices, dont il s'étoit fervi pour contenter les defirs. Qu'ai-je fait, dit-il, malheureux ! Qirel

Démon

[ocr errors][ocr errors][ocr errors]
[ocr errors]
[ocr errors][merged small][ocr errors]
[ocr errors]
[ocr errors]

Démon m’a possédé ? J'ai promis d'é-
pouser Léonor., J'en ai pris le Ciel à
témoin. J'ai feint que le Roi m'avoit
proposé un parti. Mensonge , perfidie,
lacrilége, j'ai tout mis en vrage pour

usage
corrompre l'innocence. Quelle fureur ! :
Ne valoit-il pas inieux employer mes
efforts à détruire mon amour, qu'à le
fatisfaire par des voies fi criminelles ?
Cependant voilà une fille de condition
séduite. Je l'abandonne à la colere de
fes parens, que je deshonore avec elle ;
& je la rends misérable , pour prix de
m'avoir rendu heureux. Quelle ingrati-
tude ! Ne dois-je pas plutôt réparer l'ou-
trage que je lui fais ? Oui, je le dois
& je veux, en l'épousant, dégager la
parole que je lui ai donnée. Qui pour-
roit s'opposer à un dessein si juste? Ses
bontés doivent-elles me prévenir contre
sa vertu ? Non, je sçai combien sa résif-
tance m'a coûté à vaincre. Elle s'est
moins rendue à mes transports, qu'à la :
foi jurée.... Mais d'un autre côté, li je
me borne à ce choix , je me fais un tort :
considérable. Moi qui puis aspirer aux
plus nobles & aux plus riches héritieres
de l'Etat , je me contenterai de la fille
d'un simple Gentilhomme qui n'a qu'un
bien médiocre ! Que pensera-t'on de mok ;

[ocr errors]
[ocr errors]
[ocr errors]
[merged small][ocr errors][merged small]

à la Cour > On dira que j'ai fait un mariage ridicule.

Belflor ainsi partagé entre l'amour & l'ambition ; ne sçavoit à quoi se résoudre : mais quoiqu'il fût encore incertain s'il épouseroit Léonor, ou s'il ne l'époui. seroit point, il ne laissa pas de se déter- ' miner à l'aller trouver la nuit prochaine ; & il chargea fon Valet de chambre d'en avertir la Dame Marcellé.

Don Luis, de son côté, passa la journée à longer au rétablissement de son honneur. La conjoncture. lui paroissoit fort embarrassante. Recourir aux Loix civiles, c'étoit rendre son deshonneur pụblic; outre qu'il craignoit avec grande' raison que la Justice ne fût d'une part & les Juges de l'autre. Il n'osoit pas non plus s'allér jetter aux pieds du Roi. Comme il croyoit que ce Prince avoir dessein de marier Belflor, il avoit peur de faire une démarche inutile. Il ne lui restoit donc que la voie des armes , & ce fut à ce parti qu'il s'arrêta.

Dans la chaleur de son reflentiment il fut tenté de faire un appel au Comte; mais venant à considérer qu'il étoit trop vieux. &. trop foible pour oser se fier à fon bras , il aima mieux s'en remettre à son fils, dont il jugea les coups plus

.

[ocr errors][ocr errors]
[ocr errors]

d!

[ocr errors]
[ocr errors]
[ocr errors]

fürs que les fiens. Il envoya donc una de les domestiques à Alcala , avec une lettre , par laquelle il mandoit à son fils de venir inceffamment à Madrid., venger une offense faite à la famille des Cespedes.

Ce fils nommé Don Pédre, et un Cavalier de dix-huit ans , parfaitement bien fait , & fi brave, qu'il passe dans la Ville d'Alcala pour le plus redoutable Ecolier de l'Université : mais vous le connoissez , ajouta le Diable, & il n'est pas besoin que je m'étende sur cela. Il eft vrai, dit Don Cléofas , qu'il a tou..

a . te la valeur & tout le mérite que l'on puille avoir,

Ce jeune hommes, reprit Asmodée, n'étoit point alors à Alcala, comme son pere se l'imaginoit. Le desir de revoir une Dame qu'il aimoit, l'avoit amené à Madrid. La derniere fois qu'il y

étoit venu voir sa famille, if avoir fait cet. te conquête au Prade. Il n'en sçavoit point encore le nom. On avoit exigé dę lui qu'il ne feroit-aucune démarche pour s'en informer; & il s'étoit soumis , quoiqu'avec beaucoup de peine, à cette cruelle nécessité. C'étoit une fille de condition qui avoit pris de l'amitié pour lui, & qui croyant deyoir se défier de :

las

[ocr errors]
[ocr errors][ocr errors][merged small]
« AnteriorContinuar »