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vous pas chez votre pere? Ne vous ai-je pas mandé que je demeure dans cette maison depuis huit jours ? Jufte Ciel! repliqua l’écolier, qu'est-ce que j'entends? Je fuis doncici dans l'appartement de ma sæur..

Comme il achevoit ces paroles, le Comte qui avoit entendu du bruit & qui crut qu'on attaquoit fon escorte , fortit s'épée à la main de la chambre de Léonor. Dès que le vieillard l'apperçut , il devint furieux, & le montrant à fon fils: Voilà, s'écria-t'il ,l'audacieux qui a ravi mnon repos, & porté à notre honneur une mortelle atteinte. Vengeons-nous. Hâtons-nous de punir ce traître. En disant cela , ik tira son épée qu'il avoit sous fa robe de chambre, & voulut attaquer Belflor; mais Don Pedre le retint. Arrêtez', mon pere, lui ditil, moderez, je vous prie , les trans

de votre colére. Quel est Tome I.

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ports

votre dessein? mon fils, répondit le vieillard, vous retenez mon bras. Vous croyez, sans doute , qu'il manque de force pour nous venger. Hé bien , tirez donc raifon vous-même de l'offense qu'on nous a faite, auss-bien est-ce pour - cela

que je vous ai mandé de revenir à Madrid. Si vous périssez ; je prendrai votre place. Il faut que

le Comte tombe sous nos: coups, ou qu'il nous ôte à tous deux la vie, après nous avoir ôté l'honneur.

Mon pere , reprit Don Pedre je ne puis accorder à votre impatience ce qu'elle attend de moi. Bien loin d'attenter à la vie du Comte,je ne suis venu ici que pour la défendre. Ma parole y est engagée. Mon honneur le demande. Sorrons , Comte , poursuivicil, en s'adressant à Belfior. Ah! lache, interrompir Don Luis en regardant Don Pedre d’up wil irri

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té, tu t'oppofes , toi-même, à une Vengeance, qui devroit t'occuper tout entier ! Mon fils, mon propre fils est d'intelligence avec le perfide qui a suborné ma fille ! Mais n'espere pas tromper mon refsentiment. Je vais appeller tous mes domestiques sje veux qu'ils me vengent de la trahison & de ta làcheté.

Seigneur, repliqua Don Pedre, rendez plus de justice à votre fils. Cessez de le traiter de lâche: ilne merite point ce nom odieux. Le Comte m’a Sauvé la vie cette nuit. Il m'a proposé, sans me connoître , de l'accompagner à fon rendez-vous. Je me fuis offert à partager les périls qu'il y pouvoit courir , fans fçavoir que ma reconnoiffance engageoit imprudemment mon bras contre l'honneur de ma fanille. Ma parole m'oblige donc à défendre ici fes jours. Par-là je m'acquitte envers

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Iui. Mais je ne ressens

pas

moins vivement que vous, l'injure qu'il nous a faite, & dès demain vous me verrez chercher à répandre fon sang avec autant d'ardeur que vous m'en voïez aujourd'hui à le conserver.

Le Comte qui n'avoit point parlé jusques-là, tant il avoit été frappé du merveilleux de cette avanture, prit alors la parole. Vous pourriez , dit-il à l'écolier , assez mal venger cetteinjure par la voye des armes. Je veux vous offrir un moyen plus sûr. de rétablir votre. honneur. Je.vous avoüerai que jufqu'à ce jour je n'ai pas eu dessein d'épouser Léonor ; inais ce matiny j'ai reçû de sa part une lettre qui m'a touché, & ses pleurs viennent d'achever l'ouvrage ; le bonheur d'être son époux fait à present ma plus chere envie. Si le Roi vous destine.une autre femme , dit Don Luis comment yous dispenserezs

vous ? ...Le Roi ne m'a proposé aucun parti , interrompit Belfor en rougissant. Pardonnez, de

grace, cette fable à un homme dont la raison étoit troublée

par l'am mour. C'est un crime que la violence de ma passion m'a fair commettre, & que j'expie en vous l'a+ voüant,

Seigneur, reprit le vieillard, après cet aveu qui sied bien à un grand cæur , je ne doute plus de votre sincerité. Je vois que vous voulez en effet réparer l'affront que nous avons reçû ; ma colere cede aux affêrances que vous m'en donnez. Souffrez que j'oublie mon ressentimentdans vosbras.En achevant ces mots, il s'approcha du Comte , qui s'étoit avancé pour le prévenir. Ils s'embrasserent tous deux à plusieurs reprises ; ensuite Belforle tournant vers Don Pedre: & vous faux Don Juan, lui dit-il, yous qui ayez déja gagné inom

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