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Comme Belflor s'attachoit particulierement à obferver fa foeur, il crut remarquer, malgré la contrainte qu'elle s'impofcit, que Don Pedre ne lui déplaifoit pas. Pour en être plus affuré, il la prit un moment en particulier, & lui fit avouer qu'elle trouvoit le Cavalier fort à fon gré. Il lui apprit enfuite fon nom & fa naiffance ce qu'il n'avoit pas voulu lui dire auparavant, de peur que l'inégalité des conditions ne la prévînt contre lui, & ce qu'elle feignit d'entendre, comme fi elle l'eût ignoré.

Enfin, après beaucoup de com plimens de part & d'autre, il fut réfolu que les nôces fe feroient chez Don Luis. Elles ont éte faites ce foir & ne font point encore achevées; voilà pourquoi l'on fe réjouit dans cette maifon. Tout le monde s'y livre à la joye. La feule Dame Marcelle n'a point de

part à ces réjouiffances. Elle plèure en ce moment, tandis que les autres rient; car le Comte de Belflor, après fon mariage, a tout avoué à Don Luis, qui a fait enfermer cette Duégne en Monafterio de las Arrepentidas, où les mille piftoles qu'elle a reçûës pour féduire Léonor, ferviront à lui en faire faire pénitence le reste de fes jours.

CHAPITRE VI

Des nouvelles chofes que vit Don Cléofas & de quelle maniere il fut vengé de Dona Thomasa.

T

Ournons-nous d'un autre cô té, poursuivir Afmodée. Parcourons de nouveaux objets. Laiffez tomber vos regards fur l'Hôtel qui eft directement au-deffous de nous; vous y verrez une chose

affez rare. C'eft un homme chargé de dettes, qui dort d'un profond fonimeil. Il faut donc que ce foit une perfonne de qualité, dit Léandro. Juftement, répondit le Démon. C'eft un Marquis de cent mille ducats de rente,& dont pour tant la dépense excede le revenų. Sa table & fes Maîtreffes le mettent dans la neceffité de s'endetter; mais cela ne trouble point fon reposs au contraire, quand il veut bien devoir à un Marchand, il s'imagine que ce Marchand lui a beaucoup d'obligation. C'eft chez vous, difoit-il l'autre jour à un Draprier, c'eft chez vous que je veux déformais prendre à crédit; je vous donne la préférence.

Pendant que ce Marquis goûte fi tranquillement la douceur du fommeil qu'il ôte à fes créanciers, confidérez un homme qui.... Atrendez, Seigneur Afmodée, interrompit brusquement Don Cléo

fas; j'apperçois un caroffe dans la ruë, je ne veux pas le laiffer paffer fans vous demander ce qu'il y a dedans. Chut! lui dit le Boiteux en baiffant la voix, comme s'il eût craint d'être entendu: Apprenez que ce caroffe recéle un des plus graves perfonnages de la Monarchie. C'est un Prefident qui va s'égayer chez une vieille Afturienne dévouée à fes plaifirs, Pour n'être pas reconnu, il a pris la précaution que prenoit Caligula, qui mettoit en pareille occafion une perruque pour fe déguiser.

Revenons au tableau que je voulois offrir à vos regards quand vous m'avez interrompu. Regardez tout au haut de l'Hôtel du Marquis un homme qui travaille dans un cabinet rempli de Livres & de Manufcrits. C'eft peut-être, dit Zambullo,l'Intendant qui s'oc cupe à chercher les moyens de payer les dettes defonMaître.Bon,

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répondit le Diable, c'est bien à cela vraiment que s'amufent les Intendans de ces fortes de Maifons. Ils fongent plutôt à profiter du dérangement des affaires, qu'à y mettre ordre. Ce n'eft donc pas un Intendant que vous voyez. C'est un Auteur. Le Marquis le loge dans fon Hôtel pour fe donner un air de protecteur des Gens de Lettres. Cet Auteur, repliqua Don Cléofas, eft apparemment un grand fujet. Vous en allez juger, repartit le Démon. Il eft entourré de mille volumes, & il en compofe un où il ne met rien du fien. Il pille dans ces livres & ces manuf crits, & quoiqu'il ne faffe qu'arranger & lier fes larcins,il a plus de vanité qu'un veritable Auteur.

Vous ne fçavez pas, continua l'Efprit, qui demeure à trois portes au-deffous de cet Hôtel: C'eft la Chichona, cette même femme, dont j'ai fait une fi honnête mens

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