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vous déplorez le fort des malheureux que la Justice y retient. Ce pendant ils ne sont pas tous également à plaindre. C'est ce que nous allons examiner.

Premierement, il y a dans cette grande chambre à droite , quatre hommes couchés dans ces deux mauvais lits ; l'un est un cabaretier , accusé d'avoir empoisonné un Etranger qui creva l'autre jour dans sa taverne. On prétend que la qualité du vin a fair mourir le défunt; l'hôte soûtient , que c'est la quantité. Et il fera crû eri Justice; car l'Etranger" étoit Allemand. Eh! qui a raison du cabaretier ou de ses accusateurs , dit Don Cléofas? La chose est problematique, répondit le Diable. Il est bien vrai que le vin étoit frelaté; mais, ma foi , le Seigneur Allemand en a tant bû, que les Juges peuvent en conscience remettre en liberté le cabaretier:

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Le second prisonnier, est un af fassin de profession, un de ces scelerats qu'on appelle Valientes, & qui pour quatre ou cinq pistoles prêtent obligeamment leur miniftere à tous ceux qui veulent faire cette dépense pour se débarrasser de quelqu'un fecretement. Le troisiéme, un Maître à danser qui s'habille comme un petit-maître & qui a fait faire un mauvais pas à une de fes écolieres. Et le quatriéme, un galant qui a été surpris la semaine

passée par la Ronda, dans le temps qu'il montoit par un balcon à l'appartement d'une femme qu'il connoît & dont le mari eft absent. Il ne tient qu'à lui de se tirer d'affaire , en déclarant son commerce amoureux; mais il aime mieux passer pour un voleurs & s'exposer à perdre la vie, que de commettre l'honneur de fa Dame.

Voilà un amant bien discret, dit

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l'écolier ! Il faut avouer que notre Nation l'ensporte sur les autres en fait de galanterie. Je vais parier qu'un François , par exemple, ne seroit pas capable,comme nous, de se laisser pendre par difcretion. Non , je vous assure, dit le Diable, il monteroit plutôt exprès à un balcon

pour

deshonorer une femme qui auroit des bontés pour lui.

Dans un cabinet auprès de ces quatre hornmes, pourfuivit-il, est une fameufe Sorciere , qui a la répuration de sçavoir faire des choses impossibles. Par le pouvoir de fon art, de vieilles Douairierès trouvent , dit-on , de jeunes gens qui les aiment bur à but, les maris deviennent fidéles à leurs femmes, & les coquettes véritablement amoureuses des riches Cavaliers qui s'attachent à elles. Mais il n'y a rien de plus faux que tout cela. Elle ne possede point d'autre secret que celui de persuader qu'elle en a , & de vivre commodément de cette opinion. Le Saint Office reclame cet: te créature-là., qui pourra

bien être brûlée au premier A&te de Foi.

Au-deffous du cabinet, il y a un cachot noir , qui sert de gîte à un jeune cabaretier. Encore un hôte de taverne, s'écria Léandro! Ces sortes de gens-là veulent-ils donc empoisonner tout le monde? Celui-ci , reprit Asmodée , n'est pas dans le même cas. On arrêta, ce miserable , avant-hier, & l'Inquisition le reclame aussi. Je vais en peu de mots vous dire le sujet de la détention.

Un vieux soldat parvenu par fon

courage, ou plutôt par tience, à l'emploi de Sergent dans sa compagnie , vint faire des recruës à Madrid. Il alla demander un logeinent dans un cabaret. On

sa pas

luidit, qu'il y avoit à la verité des chambres vuides“, mais qu'on ne pouvoit lui en donner aucune,parce qu'il revenoit toutes les nuits dans la maison un esprit qui maltraitoit fort les étrangers , quand ils avoient la témérité d'y vouloir coucher. Cette nouvelle ne rebuta point le Sergent. Que l'on me mette , dit-il , dans la chambre qu'on voudra. Donnez-moi de la lumiere, du vin , une pipe & du tabac, & soïez fans inquiétude sur le reste. Les esprits ont de la consideration pour

les
gens

de guerre qui ont blanchi sous le harnois.

On mena le Sergent dans une chambre, puisqu'il paroissoit si réfolu, & on lui porta tout ce qu'il avoit demandé. Il se mit à boire & à fumer. Il étoit déja plus de minuit, que l'Esprit n'avoit point encore troublé le profond silence qui regnoit dans la maison. On

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