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crainte d'en venir avec lui aux mains ; il traita l'envoyé Après J.C: avec beaucoup de hauteur & voulut exiger qu'on lui re- Alparslan. mît pour ôtage la ville de Rei dans l’Adherbidgiane. Cet- Lag 1076 te ville étoit alors la capitale de l'Empire des Seljoucides. Le Sulthan irrité de ces demandes , fe prépara au combat. Ce jour-là étoit un vendredi , il fit sa priere & ne put s'empêcher de verser quelques larmes sur le sang, de tant de Musulmans qui alloit être repandu. Il fit publier que tous ceux qui vouloient se retirer , le fissent , il quitta son arc & ses fléches pour ne prendre que son sabre & sa mafsue & lia lui-même la queue de son cheval. Toute son armée en fit autant; il se revêtit d'un habit blanc & se parfuma , en disant, si je suis vaincu ce lieu sera mor tombeau : alors il marcha contre les Grecs. La victoire resta longtems incertaine & l'on combattit (a) de part & d'autre avec beaucoup d'acharnement ; cependant les Turcs reculoient au petit pas & paroissoient laisser la supériorité aux Grecs. L'Empereur, dont le camp n'étoit point fortifié, craignit que le Sulthan ne vînt le piller : il fit cesser le combat sur le soir & sonner la retraite. Ceux qui étoient auprès de lui se retirerent en bon ordre , mais les troupes qui étoient plus éloignées , s'imaginerent que l'Empereur fuyoit. Andronic fils de Cesar , ennemi secret de Romain Diogene repandit ce bruit dans toute l'armée qui se débanda & prit la fuite. Les Turcs revinrent à la charge & attaquerent l'Empereur qui se deffendit avec beaucoup de courage & ne fut arrêté prisonnier par un esclave nom. mé Schady, qu'après avoir vû une grande partie de son monde tué à ses côtés, son cheval abbattu & lui-même blerfé. Cet esclave qui avoit été autrefois à Conftantinople & qui connoissoit ce Prince , se prosterna à ses pieds & le conduisit au Sulthan. Alparslan (6) ne pouvoit croire

que

l'Empereur fût prisonnier ; il fallut que quelques Turcs qui avoient été autrefois en ambassade à Constantinople len assurassent , & il n'en fut persuadé que quand il vit Bafilacie se jetter les larmes aux yeux, aux pieds de ce Prince.

(0) Le 26 du mois Dzoulcaada de l'an (6) Zonars le nomme Axan. 463 suivant Elmacin. Tome II.

Dd

Zonare.

Les Ecrivains Grecs prétendent qu'Alparslan voyant ce Après I.C. Prince couché par terre , le foula aux pieds suivant la couL'an 1071. tume que les Turcs observoient envers leurs prisonniers,

& qu'il le releva ensuite & le consola de fon malheur. Les Glycas.

Arabes obmettent cette circonstance ; mais ils ajoutent que le Sulthan , lorsqu'il l'apperçut , descendit de cheval & lui frappa trois fois dans la main en signe d'amitié, en le blamant de ce qu'il avoit refusé la paix qu'il lui avoit proposée. Tous conviennent qu'il demanda de quelle maniere Romain Diogenes l'auroit traité s'il l'avoit vaincu, & que cet Empereur lui répondit qu'il l'auroit fait fouetter. Comment lui repliqua le Sultan, pensez-vous que je vais vous traiter? ou vous me ferez mourir dit l'Empereur , ou vous me me traînerez dans tous vos Etats comme in captif, ou ce que je ne puis croire,vous me relacherez, après avoir reçu de moi une rançon & des otages. Des réponses fi fieres ne déplurent point au Sulthan qui lui rendit la liberté, à condition qu'il payeroit pour sa rançon un million de piéces d'or (a) & qu'il rendroit tous les prisonniers Musulmans qui étoient dans fon Empire. Après que ce traité (b) eut été signé de part & d'autre, Alparslan fit monter l'Empereur aveclui sur son trône & le conduisit ensuite sous une tente où il lui donna des Officiers pour le servir & lui fit présent de dix mille pièces d'or ; il lui rendit tous les Patrices qui avoient été faits prisonniers , après les avoir revêtus de même que l'Empereur ,

de robes d'honneur, suivant la coutume des Orientaux. Il lui donna ensuite des soldats pour le reconduire jusques sur ses terres.

On sçait le sort que ce malheureux Prince éprouva en y rentrant. Les Grecs, inftruits de la défaite , avoient mis sur le thrône de Constantinople Michel Parapinace. Alors Romain Diogenes dépouillé de toute auorité, rassembla environ 200 mille pièces d'or qu'il envoya au Sulthan,en lui faisant dire qu'étant déthrôné, il ne se trouvoit plus en état de lui

(a) Elmacin n'en met que cinq cens mille & en ajoute trois cens soixante mille qui devoient être payées tous les ans en forme de tribut.

(6) Zonare rapporte qu'une des conditions du traité fut que ces Princes marieroient ensemble leurs enfans.

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remettre sa rançon entiére ; comme il marchoit toujours
yers Conftantinople, il fut arrêté par le Roi d'Armenie qui après J.C.

Alparflan.
lui fit crêver les yeux, & il fut envoyé dans un Monastère
où il mourut quelque tems après.

Le Sultan instruit de ce qui venoit d'arriver & regar- L'an 1972. dant le traitement fait à l'Empereur comme une infraction aux traités, envoya de nouvelles armées dans les Provinces de l'Empire. Elles ne s'occuperent plus comme auparavant à de simples incursions ni au pillage ; elles s'efforcerent de s'emparer & de s'établir dans les Provinces qu'elles envahirent. Isaac Comnene & Russelie furent chargés par l’Empereur de marcher contre les Turcs. Russelie (a) avec quatre cens Latins quitta le parti de l'Empereur & fit la guerre aux Grecs & aux Turcs. Il déclara Cesar l'oncle de l'Empereur & il remporta une grande victoire sur les Turcs ; mais il fut ensuite vaincu & fait prisonnier avec le nouveau Cesar. Il fut racheté par sa femme & le Cesar par

l'Empereur. Russelie se retira avec les Latins dans l'Arménie dont il fit fon sejour ordinaire , jusqu'à ce qu'il fut arrêté par Toutousch , parent du Sulthan qui le rendit aux Grecs. A l'égard d'Isaac Comnene il fut également battu & fait prisonnier par les Turcs.

C'est pendant toutes ces guerres des Turcs & des Grecs Dherbelot. qu'Alparslan a dû faire la conquête de la Géorgie entiere; il óta la liberté à ses habitans & obligea les Grands de la Nation à porter pour marque de leur servitude, au lieu de chaînes & de colliers, un fer à cheval pendu à l'oreille , ce qui fut cause que la plupart d'entre eux, pour ne point être exposés à cet affront, embrasserent le Musulmanisme. Il restoit cependant encore dans les montagnes un grand nombre de châteaux qu'il n'avoit pû réduire & dans lesquels ceux qui étoient demeurés attachés à leur Religion & à leur Prince s'étoient retirés. Il laissa le soin d'achever cette conquête à son fils Malek-schah. Le plus fameux fiège que ce Prince fit dans la Géorgie est celui du château Miriam Nischin , c'est-à-dire la demeure de Marie, ainsi ap

(a) Anne Comnene le nomme Urselius.

Elmacin.

pellée à cause d'un Monastère & d'une Eglise dédiée à la Après J. C. Alparslan.

Vierge. Ce château étoit fitué au milieu d’un lac. Malekl'an 1072. schah fit un choix de ses meilleurs soldats & s'approcha de

la place avec toutes les machines nécessaires pour l'escalader. Mais une tempête effroyable qui s'éleva sur le lac, dislipa tout, elle fut suivie d'un tremblement de terre si violent que

les Chrétiens & les Turcs se crurent perdus, une partie des murailles fut détruite. Les Turcs, après que cet orage fut passé, entrerent par la brêche & prirent d'assaut cette place; & le fameux Monastère où il y avoit toujours un grand

concours de peuple fut ruiné. A boulfedha

Le Sulthan n'étoit alors occupé que du projet de faire Aboulfaradge.

la conquête du Turkestan qui étoit la Patrie de ses peres.

Outre la guerre contre les Gres qu'il venoit de termiBenschou

ner si glorieusement, afin de n'avoir rien à craindre dans les autres contrées voisines de l'Empire Grec, il avoit (a) fait un voyage en Syrie & s'étoit assuré de Nasr (6) qui regnoit dans le Diar-bekr & de Mahmoud (c) Roi d'Alep. Il avoit appris quelque tems auparavant (d) que la priere. publique avoit été rétablie au nom du Khalif & au sien dans la Meque (e). Enfin après avoir mis un nouveau gouverneur dans Bagdad il partit pour cette fameufe expédition à la tête de deux cens mille cavaliers. Il fit jetter () un pont sur le Gihon & employa vingt jours à faire passer toute fon armée. Ce Prince voulut d'abord s'assurer d'un château nommé Berzem qui étoit dans les environs de ce fleuve & dans lequel un Kharismien appellé Yousouph Kothual, home me intrepide, commandoit. Ce gouverneur fe deffendit courageusement pendant plusieurs jours ; mais il fallur céder au grand nombre, la place fut prise & il fut fait prisonnier de guerre. Le Sulthan irrité de cequ'il avoit osé lui résister si long-tems lui fit des reproches si outrageux que le Gouverneur lui répondit avec beaucoup de fierté. Il fut aussitôt condamné à être attaché à quatre pieus & à perdre la

nab Nouairi.

(a) L'an 463. de l'Heg. de J. C• 1070.
(b) Fils d'Ahmed, fils de Merouan.

(c) Fils de Mardaich.
(4) L'an 462. de l'Heg. & de L. C. 1069.

(c) L'Emir de cette ville étoit alors. appellé Mohammed fils d'Abou - baca chem.

(f) L'an 465 de l'Hegires

les gardes.

Elmacino

vie. Alors Yousouph tira un poignard & s'avança, après quelques paroles menaçantes , pour se jetter sur Alparslan. Après J.C. Ce Prince qui avoit beaucoup de force & d'adresse à tirer L'an 1072. de l'arc empêcha qu'on ne l'arrêtat & voulut lui-même lui lancer une Aéche ; mais il manqua son coup, & Yousouph transporté de fureur courut sur lui & lui enfonça son pois gnard dans le côté comme il vouloit descendre de dessus fon thrône. On transporta le Prince sous une autre tente & Yousouph fut asfommé

par La blessure d'Alparsan étoit mortelle, & lorsqu'il se vit Dherbelos; au dernier moment de sa vie il dit à ses favoris. » Je me refo souviens aujourd'hui de deux avis qui m'ont été donnés s par un sage vieillard ; le premier de ne jamais mépriser

personne ; le second de ne point avoir trop d'estime de loi-même, ni trop de confiance dans ses forces. Je les ai negligés dans ces derniers jours de ma vie. Le grand nombre de mes troupes , que je considerois hier de dessus une éminence , me faisoit croire que tout devoit céder à ma puissance; aujourd'hui , présumant trop de ma force & de mon adresse, j'ai voulu tuer moi - même & j'ai empêché

qu'on arrêtât le gouverneur de Barzem. Je m'apperçois » maintenant que coute la puissance des Rois, la force &

l'adresse des hommes ne peuvent s'opposer aux décrets » éternels du destin , & je meurs (a) par ma faute : il recommanda son fils Malek-fchah à Nedham-el-moulk son vizir & fit prêter serment de fidélité à ses Officiers pour ce Prince. Alparslan fut porté après sa mort dans la ville de Merou dans le Khorasan , où l'on grava sur son tombeau. Vous tous qui avez la grandeur d' Alparsan élevée jusqu'aux Cieux , venez à Merou < vous la verrez ensevelie sous la pouf fiere.

Alparslan surnommé Saad-ed-doulet , c'est-à-dire la felicité de l'Etat, avoit porté le titre de Sulthan pendant neuf ans & six mois. Ce grand Prince étoit brave , généreux, jufte, doux & s'acquittoit en bon Musulman de tous les de

(a) Elmacin met la mort à l'an 464 le tous les autres Auteurs Arabes tels que 10 de Rabiel-aoual ; mais cette époque Novairi , Aboulfedha, Aboulfaradge , De peut s'accorder avec la guerre que ce Ren schounah & M. Dherbelor la plaPrince fit à Romain Diogene. D'ailleurs cent à l'an 465

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