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de l'Empereur , dit à l'Envoyé qui la lui apporta, qu'il
voyoit bien que ce Prince se défioit de lui, & qu'il ne
cherchoit qu'à l'éloigner,pour s'abandonner entre les maisis
de ses plus cruels ennemis, que tant que Li-meou-tchin 4
auroit du crédit, & qu'on le laisseroit maître de toute l'au-
torité dont il s'étoit emparé, l'Empire ne pourroit ;ouir
de la paix pendant un seul jour. Comme il étoit de l'in- »
térêt de ces Généraux d'empêcher que Li-ke-yong ne vint
à la Cour , l'Empereur qui ne suivoit que leurs conseils,
fit sçavoir au prince Turc qu'il l'exemptoit de ce cérémo-
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nial. Li-ke-yong irrité des soupçons injustes que l'on avoit
de sa conduite , dans le tems qu'il ne s'occupoit qu'à dé-
livrer l'Empereur, emmena ses troupes & se retira à Tcin-
yam. Mais il ne fut pas plûtôt retiré que l'Empereur ne tarda
pas à reconnoître la faute qu'il venoit de faire. Il ne lui
restoit aucune espérance de secours, & il se trouvoit seul
au milieu d'une foule de Généraux qui ne cherchoient
qu'à profiter de sa foiblesse pour lui enlever l'Empire.
Li-meou-tchin & Han-kien, pendant tout le tems que Like-
yong étoit campé dans les environs de Si-gan-fou n'avoient
osé remuer; après son départ, Li-meou-tchin se rendit maî-
tre de la plûpart des Places , l'Empereur fut forcé de faire
marcher le peu de troupes qui lui étoient attachées. En
même-tems Tciuen - tchong faisoit la guerre à Li-ke-yong
dans le Petcheli & battoit ses Généraux.
Pendant que les choses se passoient ainsi dans les pro-
vinces , la Cour étoit encore dans de plus grands trou-
bles. Li-meou-tchin osa venir trouver l'Empereur pour lui
représenter que les Princes rassembloient des troupes sans
aucun sujet , & demanda la permission d'aller les arrêter
& de les conduire aux pieds de son thrône pour obtenir leur
ardon. Il feignoit de ne pas croire que ces troupes étoient
§ par ordre de l'Empereur. Un Prince plus ferme eut
fait arrêter le rebelle, mais on n'osa tenter un coup si hardi,

& le Monarque ne trouva d'autre parti à prendre que celui

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voit avoir dans Li-ke-yong, & que celui-ci méritoit , se
détermina à[aller à Hoa - tcheou, pendant que Li-meou-
tchin mit partout le feu dans Si-gan-fou où il étoit entré.
Li-ke-yong , en apprenant cette nouvelle, fut au désespoir
de ce qu'on n'avoit pas suivi ses conseils, il leva des trou-
pes de tous côtés, & fit offrir ses services à l'Empereur.
Mais ce Prince qui se laissoit conduire par le traitre Han-
kien les refusa encore.
Li-ke-yong ne laissa pas de se préparer à marcher contre
les rebelles. Il manda les troupes de Pe-king , place dont
il avoit fait la conquête quelque tems auparavant; mais le
Gouverneur qu'il y avoit laissé refusa de marcher, & vint
faire avec les Tartares Khitans, auxquels il s'étoit réuni ,
quelques courses dans les pays occupés par Li - ke - yong.
Ce Général des Turcs forcé d'aller attaquer le rebelle
se laissa battre , pour ne s'être pas assez tenu sur ses
gardes & s'être enyvré dans un festin, dans le tems qu'il
alloit livrer le combat. Il reconnut sa faute après l'action,.
il l'avoua publiquement , mais il reprocha en même-tems
à ses Généraux d'avoir manqué de courage. Ce revers don-
na le tems aux Généraux rebelles de se préparer à se dé-
fendre , ils voulurent exiger de l'Empereur, † ils étoient
en quelque façon maîtres , la permission d'aller attaquer
Li-ke-yong , mais ce Prince eut assez de fermeté pour ne
la leur point accorder.
Li-meou-tchin fut informé dans ce tems-là que Tçiuen-
tchong , qui s'étoit emparé d'une partie du Ho-nan, faisoit
fortifier Lo-yam , dans la crainte que l'Empereur ne vou-
lut se rendre dans cette Place, il parut se repentir de tout ce
qu'il avoit fait auparayant, & supplia ce Prince de permettre
qu'on reparât Si gan-fou. Han-kien fut chargé de veiller aux
† , & ces deux Officiers proposerent en même-
tems la paix à Li-ke-yong , celui - ci l'accepta , & marcha
en conséquence contre Tçiuen-tchong. L'Empereur, vic-
time des divisions qui regnoient parmi tous ces grands vas-
saux, fit son possible pour rétablir la paix. Li-ke-yong y
étoit naturellement porté , mais Tçiuen - tchong rejètta
teutes les propositions qu'on lui fit , & continua la guerre
dans le Petcheli. Li-ke-yong fut contraint d'envoyer plu-
sieurs corps de troupes pour arrêter les progrès que ce re-
belle faisoit. Tçiuen - tchong s'emparoit toujours de nou-
velles Places. -
Telle étoit la situation de cet Empire, lorsque les Eu-
nuques formerent le projet hardi d'arrêter l'Empereur, &
se réunirent à plusieurs autres Officiers pour le déposer.
Ce Prince, que les troubles de l'Empire ne rendoient pas
plus attentif au Gouvernement, donnoit lui - même à ses
ennemis les occasions d'en susciter de nouveaux. Il étoit
allé à la chasse oû il s'étoit enyvré ; le vin lui fit commet-
tre quelques violences qui exciterent une émeute consi-

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ques filles, les cris qu'elles jetterent obligerent de fermer les portes. Le lendemain Lieou-ki-chou un des premiers Enuques rassembla mille hommes , & s'étant informé du du sujet du tumulte , il résolut avec Tsoui-in de déposer ce Prince , ou au moins de donner le Gouvernement de l'Empire au Prince héritier. Tous ces Officiers forcerent le alais & y entrerent les armes à la main : ils se saisirent de § ue le grand bruit avoit effrayé & le firent enfermer avec l'Impératrice & plusieurs autres femmes, dans un lieu séparé dont toutes les portes étoient bien gardées. Ils avoient fait écrire sur le sable, que ce Prince ne se trouvoit dans ce malheur que pour n'avoir pas suivi les conseils qu'on lui avoit donnés.On conserva seulement une ouverture par laquelle on donnoit à boire & à manger à ces prisonniers. L'Empereur demanda plusieurs fois du papier & des pinceaux pour écrire, mais on les lui refusa ; les Princesses dont les habits étoient déchirées , jettoient inutilement des cris qu'on entendoit au-dehors du palais. Lieou-ki-chou alla trouver le Prince héritier, lui présenta un faux ordre de l'Empereur, par lequel ce Prince lui abandonnoit le thrône, & fit mourir ensuite tous les Officiers qui étoient attachés à l'ancien Empereur. Le Ministre Tsoui-in n'avoit acquiescé aux volontés de Lieou-ki-chou que parce qu'il ne pouvoit s'y opposer, mais aussi-tôt qu'il s'apperçut que quelques Généraux songeoient

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à délivrer l'Empereur, il se joignit secretement à eux , &
leur en facilita les moyens. Sun-te-tchao, qui étoit à la tête
de ce parti, entra avec des troupes dans le palais , se saisit
des Eunuques & surtout de Lieou-ki-chou, leur fit couper
la tête, & l'Empereur fut rétabli. Lorsque les Généraux
rebelles,qui étoient dans les provinces éloignées, eurent ap-
pris tous les désordres qui venoient de se passer à Si-gan-
fou , ils n'en devinrent que plus entreprenans. Tçiuen-
tchong se sit déclarer roi de Tong-pim, & Li-meou-tchin
Roi de Ki. Li-ke-yong fut contraint de demander la paix au
premier qui déchira ses lettres, & ne répondit qu'en en-
voyant contre lui des troupes qui s'emparerent de plusieurs
Places. Tçiuen-tchong marcha ensuite vers la province de
Chensi où l'Empereur demeuroit, & quoique Li-ke-yong
continua de lui faire la guerre , il s'approcha de Fong -
siang - fou , & livra plusieurs batailles aux Généraux de
l'Empereur. Ce Prince renfermé dans cette ville, qui étoit
réduite aux plus grandes extrémités, fut obligé d'en sortir
& d'aller se rendre entre les mains du rebelle ; il retourna
ensuite à Si-gan-fou où d'autres rebelles le vinrent assiéger,
& le forcerent d'abandonner de nouveau cette capitale pour
se retirer à Lo-yam dans le Honan. Tçiuen-tchong qui s'é-
toit emparé de toute l'autorité le tua dans la suite, & fit
donner le titre d'Empereur à Tchao-siuen-ti, fils de Tchao-
t;ong. Tçiuen-tchong fut fait premier Ministre, & obtint
le titre de Roi de Leang. Il étoit entré avec une armée dans
le Petcheli, & menaçoit d'envahir toute cette province. Li-
ke-yong, qui commençoit à craindre pour ses Etats, joignit
ses troupes à celles du Gouverneur de Pe-king, & obligea
Tçiuen-tchong à retourner dans le Honan où l'Empereur
lui envoya les sceaux de l'Empire & se démit en sa faveur
de l'autorité Impériale. Ce Ministre prit alors le titre d'Em-
pereur des Leam. -
· La mort de Li-ke-yong suivit de près la ruine de la
Dynastie des Tam. Ce Général Turc, se sentant dange-
reusement malade, fit assembler toute sa famille & ses
officiers, & désigna en leur présence son fils Li-tsun-hiu
pour son successeur ; il avoit remarqué dans ce jeune Prin-
CG

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