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Princes. Il est défendu aux autres Démons, de paroître dans les Cours ; & je ne sçai à quoi je pensois, lorsque je me fuis avisé de vous amener ici. C'est avoir fait, je l'avoue,

je l'avouë, une démarche bien téméraire. Si ces trois Diables m'apercevoient

ils viendroient avec fureur fondre fur moi, & entre nous, je ne serois pas le plus fort.

Puisque cela est, repliqua l'Ecolier , éloignons-nous promptement de ce Pa lais. J'aurois une mortelle douleur, de vous voir houspiller par vos confreres, fans pouvoir vous fecourir; car fi je me mettois de la partie, je crois que vous n'en feriez guéres mieux. Non, fans doute, répartit Asmodée , ils ne fentiroient point vos coups , & vous péririez sous les leurs.

Mais, ajouta-t'il, pour vous consoler de ce que je ne vous fais pas entrer dans le Cabinet de votre grand Monarque, je vais vous procurer un plaisir qui vaudra bien celui que vous perdez. En achevant ces pas, il prit par la main Don Cléofas, & fendit avec lui les airs, du côté de la Merci.

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CHA.

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Des Captifs.
Ils s'arrêtérent tous deux fur une mai

.

à la porte duquel y avoit un grand concours de personnes de l'un & de l'autre sexe. Que de monde , dit Léandro Pérez! Quelle cérémonie assenible ici tout ce peuple? C'est, répondit le Démon, une cérémonie que vous n'avez jamais vû, quoiqu'elle se faffe à Madrid de tems en tems. Trois cens Esclaves , tous sujets du Roi d'Espagne, vout arriver dans un moment. Ils reviennent d'Alger, ou les Peres de la Rédemption les ont été racheter. Toutes les ruës par où ils doivent paffer, vont se remplir de fpectateurs.

Il est vrai, repliqua Zambulo , que je n'ai pas été jusqu'ici fort curieux de voir un feniblable spectacle; & fi c'estlà celui que votre Seigneurie me réser. ve, je vous dirai franchement

que vous ne deviez pas tant m'en faire fête. Je vous connois trop bien, répartit le Diable, pour ignorer que ce

n'est

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H4

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n'est pas pour vous un agréable passe-tems que d'observer des misérables. Mais quand vous sçaurez qu'en vous les faisant considérer, j'ai deffein de vous révéler les particularitez res marquables qu'il y a dans la captivité des uns, & les embarras où vont se trou. ver quelques autres à leur retour chez eux, je suis persuadé que vous ne serez pas fâché que je vous donne ce divertiffement. Oh! pour cela non, reprit l'Ecolier. Ce que vous dites-là change la thèse; & vous me ferez un vrai plaisir de tenir votre promesse.

Pendant qu'ils s'entretenoient de cette forte, ils entendirent tout-à-coup de grands cris, que pouffa la populace à la vuë des Captifs, qui marchoient en cet ordre. Ils alloient à pied, deux à deux, sous leurs habits d'Efclaves, & chacun ayant sa chaîne sur ses épaules. Un allez grand nombre de Religieux de la Merci, qui avoient été au-devant d'eux, les précédoient, montez sur des mules caparaçonnées d'étamine noire, comme s'ils eussent mené un deuil, & un de ces bons Peres portoit l'Etendart de la Rédemption. Les plus jeunes Captifs étoient à la tête, les vieux les suivoient; derriére ceux-ci, paroissoit sur un petit

cheval,

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ne sont

cheval, un Religieux du même Ordre
que les premiers, lequel avoit tout l'air
d'un Prophète. Aulli étoit-ce le Chef
de la Million. Il s'attiroit les yeux des
Assistans, par fa gravité, ainsi que par
une longue barbe grise qui le rendoit
vénérable ; & on liloit sur le visage de
ce Moïse Espagnol, la joye inexprima-
ble qu'il restentoit de ramener tant de
Chrétiens dans leur Patrie.

Ces Captifs, dit le Boiteux
pas tous également ravis d'avoir recou-
vré la liberté. S'il y en a qui se réjouis-
fent d'être sur le point de revoir leur
parens, il en est d'autres qui craignent
d'aprendre que, pendant leur absence,
il ne soit arrivé dans leurs familles des
événemens plus cruels pour eux que
l'esclavage.

Par exemple, les deux qui marchent
les premiers, font dans le dernier cas.
L'un, narif de la petite ville de Velille
en Arragon, après avoir été dix ans dans
la fervitude des Turcs, fans recevoir au-
cunes nouvelles de fa femme, va la re-
trouver mariée en fecondes noces, &
mere de cinq enfans qui ne sont pas de
fon bail. L'autre, fils d'un Marchand
de laine de Ségovie , fut enlevé par un
Corsaire, il y a pres de quatre luftres.

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dez,

Il apréhende que, depuis tant d'années fa famille n'ait changé de face ; & fa crainte n'est pas fans fondement: fon pere & fa mere font morts, & fes freres, qui ont partagé tout le bien, l'ont diffi pé par leur mauvaise conduite.

J'envisage avec attention un Esclave diť l'Ecolier , & je juge à son air , qu'il eft charmé de n'être plus exposé à la baftonnade. Le Captif que vous regar

répondit le Diable, a grand sujet d'être joyeux de fa délivrance. Il fait qu'une Tante, dont il est unique héritier, vient de mourir , & qu'il va joüir d'une fortune brillante. Cela l'occupe bien agréablement, & lui donne cet air de satisfaction que vous lui remarquez.

Il n'en est pas de même du malheureux Cavalier qui marche à son côté. Une cruelle inquiétude l'agîte fans relâche, & en voici la cause. Lorsqu'il fut pris par un Pirate d'Alger, en voulant passer d'Espagne en Italie, il aimoit une Dame, & en étoit aimé. Il a peur, que, pendant qu'il étoit dans les fers, la fidélité de la Belle n'ait pas été inébranlable. Et a t'il été long-tems Esclave, dit Zambulo? Dix-huit mois, répondit Afmodée. O! parbleu, repliqua Léandro Pérez , je crois que ce

Ga

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