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grace, ce que les perfonnes qu'elles reprefentent ont été pendant leur vie.

Le Boiteux reprit: Vous voyez un Duc & fon Epoufe. Ce Seigneur étoit Grand Sommelier du Corps. Il remplisfoit fa charge avec honneur, & fa femme vivoit dans une haute dévotion. II faut que je vous raporte un trait de cette bonne Ducheffe. Vous le trouverez un peu gaillard, pour une dévote. Le voici.

Cette Dame avoit pour Directeur depuis long-tems, un Religieux de la Merci, nommé Don Jérôme d'Aguilar, homme de bien, & fameux Prédicateur. Elle en étoit très - fatisfaite lorfqu'il parut à Madrid un Dominicain qui fe mit à prêcher, de façon que tout le peuple en fut enchanté. Ce nouvel Orateur s'apelloit le Frere Placide. On couroit à fes Sermons, comme à ceux du Cardinal Zimenès, & fur fa réputation, la Cour ayant voulu l'entendre, en fut encore plus contente que la Ville.

Notre Ducheffe fe fit d'abord un point d'honneur de tenir bon contre la renommée, & de réfifter à la curiofité d'aller juger par elle-même de l'éloquence du Frere Placide. Elle en ufoit

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ainfi, pour prouver à fon Directeur, qu'en Pénitente délicate & fenfible elle entroit dans les fentimens de dépit & de jaloufie que ce nouveau venu pouvoit lui caufer. Il n'y eut pourtant pas moyen de s'en défendre toujours: le Dominicain fit tant de bruit, qu'elle céda enfin à la tentation de le voir. Elle le vit, l'entendit prêcher, le goûta, le fuivit; & la petite inconftante forma le projet de fe mettre fous fa direction.

Il falloit auparavant fe débarraffer du Religieux de la Merci. Cela n'étoit pas facile. Un Guide fpirituel ne fe quitte pas comme un Amant. Une Dévote ne veut point paffer pour volage, ni perdre l'eftime d'un Directeur qu'elle abandonne. Que fit la Ducheffe? Elle alla trouver Don Jérôme, & lui dit d'un air auffi trifte que fi elle eut été véritablement affligée Mon pere, je fuis au defefpoir. Vous me voyez dans un étonnement, dans une affliction, dans une perpléxité d'efprit inconcevable. Qu'avez-vous donc, Madame, répondit d'Aguilar? Le croirez-vous, reprit-elle ? Mon mari, qui a toujours eu une parfaite confiance en ma vertu, après m'avoir vue fi long-tems fous. votre con

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duite,

duite, fans faire paroître la moindre inquiétude fur la mienne, fe livre touta coup à des foupçons jaloux, & ne veux plus que vous foyez mon Directeur. Avez-vous jamais oui parler d'un te! caprice? J'ai eu beau lui reprocher, qu'il offenfoit avec moi un homme d'une piété profonde, & délivré de la tyrannie des paffions: Je n'ai fait qu'augmenter fà défiance, en prenant votre parti.

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re.

Don Jérôme malgré tout fon esprit, donna dans ce raport. Il eft vrai qu'elle le lui avoit fait avec des démonftrations à tromper toute la terQuoique fâché de perdre une Pénitente de cette importance, il ne laissa pas de l'exhorter à fe conformer aux voÎontez de fon époux: mais fa Révérence ouvrit les yeux, & fut au fait lorfqu'elle aprit que cette Dame avoit choili le Frere Placide pour Direc

teur.

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Après ce Grand Sommelier du Corps & fon adroite époufe continua le Diable un Maufolée plus modefte recéle depuis peu de tems le bizarre affemblage d'un Doyen du Confeil des Indes, & de fa jeune femme. Ce Doyen, dans fa foixante-troifiéme année, époufa

fa une fille de vingt ans. Il avoit d'un premier lit deux enfans, dont il étoit prêt à figner la ruïne, lorfqu'une apopléxie l'emporta. Sa femme mourut vingt-quatre heures après lui, de regret qu'il ne fut pas mort trois jours plus tard.

Nous voici arrivez au Monument de cette Eglife le plus refpectable. Les Espagnols ont autant de vénération pour ce Tombeau, que les Romains en avoient pour celui de Romulus. De quel grand Perfonnage renferme-t'il la cendre, dit Léandro Pérez? D'un Premier Miniftre de la Couronne d'Efpagne, répondit Afmodée. Jamais la Monarchie n'en aura peut-être un pareil. Le Roi fe repofa du foin du Gouvernement fur ce grand homme, qui fçut fi bien s'en acquiter, que le Monarque & les Sujets en furent trèscontens. L'Etat fous fon Ministére, fut toujours floriflant, & les Peuples heureux. Enfin, cet habile Miniftre eut beaucoup de Religion & d'humanité. Cependant quoiqu'il n'eut rien a fe reprocher en mourant, la délicateffe de fon pofte ne laiffa pas de le faire trembler.

Un peu au-delà de ce Miniftre fi di-
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gne

gne d'être regretté, démêlez dans un coin de table de marbre noir, attachée à un pilier. Voulez-vous que j'ou vre le fépulcre qui eft deffous, pour vous montrer ce qui refte d'une fille bourgeoife qui mourut à la fleur de fon âge, & dont la beauté charmoit tous les yeux? Ce n'eft plus que de la pouffiére. C'étoit de fon vivant une perfonne fi aimable, que fon pere avoit de continuelles allarmes que quelque amant ne la lui enlevât: ce qui auroit bien pu arriver, fi elle eut vécu plus long-tems. Trois Cavaliers qui l'idolâtroient furent inconfolables de fa perte, & fe donnérent la mort pour fignaler leur defespoir. Leur tragique Hiftoire eft gravée en lettres d'or fur cette table de marbre, avec trois petites figures qui reprefentent ces trois Galans defefpérez. Ils font prêts à fe défaire eux-mêmes. L'un avale un verre de poifon, l'autre fe perce de fon épée, & le troifiéme fe paffe au col une ficelle pour fe pendre.

Le Démon remarquant en cet endroit que l'Ecolier rioit de tout fon cœur, & trouvoit fort plaifant qu'on eut orné de ces trois figures l'Epitaphe de la Bourgeoife, lui dit: Puifque cet

te

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