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MONSIEUR,

JE vous annonce une nouvelle Edition du Diable Boiteux. Malgré l'ancienne rancune que nous confervons depuis le péché originel, contre la Gent diabolique, tout le monde aime Asmodée ; on le lit, on le careffe; jamais Diable n'a été fi fêté.

Il auroit pû paroître aux yeux de Don Cléofas fous une forme plus gracieufe, & tel que les Poëtes l'ont représenté fous le beau nom de Cupidon; mais ennemi du déguisement, il se montre à fon libérateur dans toute fa laideur naturelle, pour lui témoigner qu'il ne veut rien lui cacher. Voilà un exemple de franchise peu commune: Combien d'Amans n'ont jamais eu le bonheur de voir le vifage de leurs Maîtreffes fans agrémens étrangers. Après tout, tel qu'il eft, il reffemble mieux au Démon de la volupté, qu'avec les graces & la beauté, que l'antiqui té lui donne en le nommant le Dieu d'Amour; & fon manteau avec les figures ingénienfes qui y fon peintes, lui fied mieux que les aîles dorées, le Carquois & le Bandeau.

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Au refte, fa difformité ett bien compensée par fon bon caractere & fon efprit. Il s'acquitte fcrupuleusement de fa parole; il rend à Don Cléofas les plus grands fervices, & ne tient en rien de la méchanceté des habitans des enfers. Du côté de l'efprit, il foutient glorieusement la réputation de fes confreres; il en a comme tous les Diables ensemble. Je n'en veux pas d'autre preuve que ce qu'il dit au fujet de fa dispute avec le Démon Pillardoc: après cela, dit-il, on nous réconcilia; nous nous embraffàmes; depuis ce temps-là nous fommes ennemis mortels. Ce trait laisse à penfer tout ce qu'on peut dire ; & vous en trouverez deux cens pareils dans les peintures qu'il fait de nos défauts.

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Peut-on exprimer les ridicules
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des hommes avec plus de force & plus de délicateffe? Ses portraits font achevés. Quand je me repréfente ce Boiteux avec fes Béquilles, je m'imagine que tous les traits piquants, mais fenfés, qu'il lance,, font autant de coups de Béquilles qu'il donne aux différens originaux qui les méritent: quoiqu'il femble badiner, il ne frappe jamais à faux, tous fes coups de Béquilles portent.

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L'Ecolier profita fûrement plus dans une nuit avec Afmodée, qu'il n'avoit fait dans toute fa jeunesse avec tous les Docteurs d'Alcala: Ceux-ci l'avoient rebuté par leur morale éternelle, au lieu que dans le Boiteux, il trouva un maître habile, qui dans un tableau réjouiffant, lui faifoit fentir parfaitement les défauts des hommes, & le corrigeoit adroitement fans

l'accabler de leçons ennuyeuses. Ainfi, je ne fuis point furpris que ce Boiteux ait fait une fibril lante fortune. Peut-on refufer en France fon fuffrage à un Ouvrage qui renferme un heureux mélange de légereté, de vivacité, de politeffe & de folidité, fous un air de bagatelle. Nous fommes prévenus contre les préceptes, nous voulons -être amufés; mais dans cet amufement qui nous plaît fi fort, nous demandons de la jufteffe & de la raifon; enfin nous fommes des enfans raifonnables, & le Seigneur Afmodée s'eft parfaitement conformé au goût de notre Nation: il faut, fans doute, que les François ayent mérité de lui quelque prédilection. J'admire encore fon défintéreffement d'avoir travaillé à nous rendre fages contre fes propres intérêts & ceux de fes confreres, qui

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