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choses qui eussent demandé plus de contention d'esprit qu'il n'en faut pour composer des Entretiens sur des matieres aufli aisées à traiter, que celles dont il s'agit ici.

Ce n'est pas qu'il n'y ait donné toute l'attention que demandoient les choses dont il parle, soit pour les pensées, soit pour les reflexions , soic pour le stile ,

soit
pour

les bien-séances. Il ne faut jamais les négliger , mais il n'y a aucun genre d'écrire', où elles soient d'un plus grand usage que

dans les Entretiens. L'on n'y doit jamais perdre de vûë, ni le caractere des personnes que l'on fait parler, ni ce qui

fait la matiére de la conversation. Les sujets de celles

que

l'on donne au Public ne sont pas absolument du choix de l'Auteur. Coinme elles sont

pour la plâpart le resultat des Entretiens qu'il avoit alors avec une compagnie de personnes choilies, ils sont tels

u'ils se présentoient naturellement, ou tels que quelqu'un de ceux avec qui il se trouvoit les proposoient,ou telsenfin qu'une nouvelle, ou quelque évenement auquel on s'interessoit les faisoit naître.

L'on croit pouvoir dire à cette occasion que l'on ne sçauroit assez regretter que l'esprit de conversation se foit

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(pour ainsi dire, ) perdu en France , & qu'un jeu outré foit pour le tems qu'on y met, foit pour l'argent qui s'y confume , ait malheureusement pris fa place. Qu'un homme ou une femme d'esprit aille dans une compagnie où le devoir même les appelle, s'ils ne sont ni joueurs, ni joueuses, ils sont embarrassez ; ils embarrassent , ils s'apperçoivent qu'ils incommodent , qu'ils sont à charge. Sçaventils joüer , ont-ils de l'argent à perdre ? Fullent ils de la lie du peuple , n'euflent-ils de l'homme

que la figure , ils font les bien venus , c'est à qui les aura ?

Les choses n'étoient pas

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ainsi du tems des Ballacs, des Godeaus, des Sarasins, des Voitures, des de Scudery, des de la Suze, des Deshoulieres , & de tant d'autres de l'un & de l'autre sexe, qui ont fait tant d'honneur à la France, L'esprit étoit alors conté pour quelque chose , il étoit de quelque usage ; aujourd'hui de tous les talens, c'est le plus inutile, & quelquefois le plus dangereux. Onsçait bien qu'on ne peut pas toûjours converfer, il faut de la varieté dans les occupations , il faut du mêlange dans la vie, mais de bánnir la conversation du commerce des hommes, c'est en bannir en quelque façon la raison, & le bon fens. Aulli

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sont-ils aujourd'hui d'assez peu d'usage. L'on ne s'entretient plus 1 pour ainsi dire, ), qu'à bâtons rompus. Quelque bien, quelque agréablement que vous parliez, on ne vous écoutera pas; vous serez interrompu ; qu'un étourdi arrive, ses turlupinades seront préferées à tout ce que vous, pourrez dire de bon sens ; qu'une bagatelle se présente, on la saisit, elle sera bien-tôt fuiyie d'une autre. N'attendez rien de mieux des convers sations d'aujourd'hui.

Cependant comme la raison est la qualité la plus essentielle , & la plus necessaire à l'homme, on devroit la cultiver. Rien ne le fait mieux

VS

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