Imágenes de páginas
PDF
EPUB

s'attribuent un certain rang par l'illufion de leur orgueil ; & lorsqu'on le leur dispute, ils se fâchent & s'irritent.

IX.

Le seul remede à ce mal eft de fe mettre pour toûjours au dernier rang , & de considerer qu'un pecheur ne peut desirer des honneurs,ni chercher à s'é lever fans se rendre plus coupable. Quelque connoissance néanmoins que nous ayons du danger où l'orgueil nous jette , nous serons toûjours fuperbes , fi Dieu ne nous fait violence pour nous humilier , s'il ne frappe no tre orgueil pour l'abattre , & s'il ne nous ouvre l'esprit par des experiences sensibles pour nous faire connoître notre néant. Alors les humiliations qui sont dûes à nos pechez, nous tiennent lieu de merite & nous fervant à obtenir la

grace de Dieu , elles nous relevent infiniment plus que nous n'avons été rabbaissez.

X.

La foy est encore un remede pour toutes les maladies de l'ame; & Jefus

Christ nous l'a appris en ne guerissant que les malades qui en avoient une veritable & sincere. Il n'y a donc qu'à l'appliquer aux sujets de nos plaintes, & elle nous en découvrira l'injustice aufsi-bien que la source, & le moyen de les guérir.

XI.

Tous les hommes savent, dit S. Augustin, que Dieu les a créez avec un grand amour pour la vie , pour la verité & pour le repos, mais tous ne savent pas que les plaintes dont nous venons de faire un tableau general, viennent de ces trois sortes d'amour, comme de leur source naturelle, & la foy Ceule le leur apprend.

XII.

On éprouve continuellement combien la pensée de la mort trouble & agite ceux qui aiment la vie, & combien ils ont d'inquietude & d'impatience quand les affoibliffemens & les accidens des maladies les menacent d'une fin prochaine., Quels moyens 2lors de guerir une infinité de plaintes que le desir de vivre cause, & excite à

[ocr errors]

tout moment ? Il n'y a que la foy , die S. Augustin , qui puisse y remedier, en nous persuadant que ce n'est pas pour cette vie paffagere & pleine de miseres,que Dieu nous a donné l'amour de la vie ; mais que c'est pour celle de l'arne, qui est Dieu même, & pour celle dont nous devons jouir éternellement dans le ciel. La foy seule , dit te faint docteur , console & fortifie la nature dans ces occasions par l'espeTance des biens éternels; & elle efface feule par ses lumieres les impressions d'abbatement & de crainte que l'infira mité fait en nous.

[merged small][ocr errors][merged small][merged small]

DE LA M A N I E RE

dont on doit souffrir les refus fur les choses que l'on donne , & de la fidelité qu'on doit aux perfonnes avec qui ont quelque liaison.

L est aise de donner aux autres des regles de morale ; puisque pour cela if suffit de consulter les li

vres, d'en copier quelques endroits, de réflechir sur les devoirs des hommes, de se former quelques idées des vertus chrétiennes, & de trouver des termes pour les exprimer ; mais la pratique n'en est pas si facile, & on ne fauroit fans fe faire violence entrer dans les veritez qui s'opposent à nos inclinations , ou aux habitudes que nous avons contractées. Quelque exhortation que la verité nous fasse interieurernent souffre les refus qu'avec peine, lorfqu'ils semblent déraisonnables & injustes, on se fait un point d'honneur

on ne

CC

>

1

d'en témoigner du ressentiment , & on se persuade qu'il est même très-jufte de condamner hautement qu'on ne doute point que Dieu ne condamne. Alors notre ame fe met dans un mouvement qu'il n'est pas aisé d'arrêter , & elle est sourde à ceux qui lui tiennent des discours contraires à sa passion : l'amour propre lui fournissant mille fausses raisons

pour les combattre , elle se justifie ellemême , & elle fuit fans fcrupule le mouvement violent qui l'emporte; mais elle éviteroit ce malheur , & au lieu des agitations qui la troublent elle conserveroit une parfaite paix, fi elle consideroit qu'une personne sage n'entreprend jamais aucune affaire, de celles qui dépendent du jugement des hommes, sans prévoir que peutêtre elle ne réussira pas. En effet, il arrive très souvent, que nous tom. bons en beaucoup d'inquietudes & de peines, pour nous être attendus à des évenemens incertains qui nous ont manqué. L'experience que nous en avons nous oblige de ne jamais rien defirer , même de nos meilleurs amis, que nous ne nous tenions prêts de douffrir leur refus fans chagrin, fans

« AnteriorContinuar »