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302 TRAITÉ DES Loix,

Q. At me hercule ego, Frater, quæro, de istâ poteltare quid fentias; nam mihi quidem pestifera videtur, quippe quæ in se. ditione , & ad feditionem nata fit, cujus primum ortum, si recordari volumus, inter arma civium , & occupatis. & obfeflis urbis locis, procreatum videmus. Deinde cùm effet citò ablegatus, tanquam ex xii tabulis, insignis ad deformitatem puer, brevi tempore

quo pacto recreatus, multò tetrior & fæe. dior renatus est. Quem enim ille non edidit, qui primùm, ut impio dignum fuit, patribus omnem honorem eripuit, omnia infima fummis paria fecit , turbavit, miscuit; cùm afflixisset Princia pum gravitatem , nunquam tamen conquievit : Atque ut Cn. Flaminium atque ea quæ prifca sunt relinquam, quid juris bonis viris Tib. Gracchi Tribunatus

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Q. Et moi certes, je voudrois que vous me diffiez ce que vous pensez de cette puissance ; car elle me paroît pernicieuse , & auffi digne des féditions qui l'enfantérent, qu'elle est propre à en rallumer de nouvelles. En effet représentons-nous l'origine du Tribunat , & nous verrons qu'il a pris sa premiére naissance au milieu des divilions civiles, & dans le tems qu'une populace mutinée se rendoic maîtrefie de tous les forts de la Ville ; qu'ensuite 26 sayant

été étouffé comme un de ces avortons monstrueux dont parle la Loi des douze Tables , il avoit reparu à quelque tems de là, & s'étoit montré sous une forme beaucoup plus horrible & plus hideuse que la premiére : car quelles horreurs ne nous fit-il pas voir ? son prémier coup d'essai ( mais que pouvoit-on attendre autre chose dc son impiété ? 27 ) fur de dépouiller le Sénat de tous ses honneurs : il égala , il troubla , il confondit les choses les plus respectables avec tout ce qu'il y avoit de plus vil ; après avoir anéanti l'autorité des grands, il ne fe tint point encore en repos : pour ne point parler d'un Flaminius, 28 ni des autres, done

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reliquic ? etsi quinquennio ante D. Brutum & P. Scipionem Confules, quos & quantos viros: ho

! . mo omnium infimus & fordilli, mus Tribunus pleb. C. Curatius in vincula conjecit , quod ante factum non erar. C. verò Gracchus rumis & ficis iis quas ipse fe projeciffe in forum dixit , quibus digladiarentur inter se cives, nonne omnem Reip. statum permutavit? Quid jam de Sacurnini fupplicio reliquisque dicam quos ne repellere quidem à se sine ferro potuit Resp. Cur autem aut vetera , aut aliena proferamus potius, quam & nostra, & recentia ? quis unquam tam audax, tam inimicus nobis fuisset, ut cogitaret unquam de ftatu nostro la befactando, nisi mucronem aliquem tribunitium exacuiffet in Bos? quem cùm homines scelea raci ac perditi non modò nullâ in domo, fed nullâ in gente re.

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les Histoires trop éloignées de notre tems pourroient passer pour frivoles

, qu'elle autorité laissa de reste aux gens de bien le Tribunar 29 de Tib. Gracchus : mais quoi ! cinq ans auparavant C. Curiatius Tribun du peuple, le plus méprisable & le plus abject de tous les hommes , n'avoit-il pas eu l'insolence de faire emprisonner (ce qui étoit inoui jusqu'alors) D. Brutus 30 & P. Scipion , quels noms , quels personnages ! Et Č. 31 Gracchus ne pensa-t'il pas renverser la République par l'usage qu'il vouloir faire de ces javelors & de ces dagues , qu'il dit avoir jettées exprès dans la place, afin que les Citoyens s'en ferviffent à s'entre-égorger comme des Gladiateurs : que dirai-je du supplice de Saturninus, 32 & des autres, dont la République ne pur repousser la violence que par la voye des armes ? mais pourquoi nous arrêter à ces exemples anciens, étrangers à notre famille, tandis que nous en avons de récens & qui nous font particuliers?trouvez-moi un honeme , quelque audacieux & quelque animé contre nous qu'il puisse être, à qui il fût jamais venu en penséc de

perirent, gentes fibi in tenebris Reip. perturbandas putaverunr. Quod nobis quidem egregium & ad immortalitatem memoriæ gloriosum, neminem in nos mercedeullâTribunum potuiffe repe. riri, nisi cuine esse quidem licuif. fer Tribuno. Sed ille quas strages edidit ? eas videlicet, quas, fine ratione ac sine ullâ fpe bonâ, furor edere potuit impuræ bel. luæ, multorum inflammatus filroribus. Quamobrem in istâ qui. dem re vehementer Syllam pro. bo, qui Tribunis plebis suâ lege injuriæ faciendæ potestatem ademerit, auxilium ferendi reliquerit : Pompeiumque noftrum, cæteris rebus omnibus, semper amplisimis summisque effero laudibus; de Tribunitiâ potestate ta.

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