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Nôtre Ducheffe fe fit d'abord un point d'honneur de tenir bon contre la renommée & de réfifter à la curiofité d'aller juger par elle-même de l'éloquence du frere Placide. Elle en ufoit ainfi pour prouver à fon Directeur qu'en Pénitente délicate & fenfible elle entroit dans les fentimens de dé. pit & de jaloufie que ce nouveau venu pouvoit lui caufer. Il n'y eût pourtant pas moien de s'en dé. fendre toûjours le Dominicain fit tant de bruit, qu'elle ceda enfin à la tentation de le voir. Elle le vit, l'entendit prêcher, le goûta, le fuivit, & la petite inconftante forma le projet de fe mettre fous fa direction.

Il faloit auparavant se débaraf. fer du Religieux de la Merci. Cela n'étoit pas facile. Un Guide spirituel ne fe quitte pas comme un amant. Une dévote ne veut point paffer pour volage ni perdre l'ef

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time d'un Directeur qu'elle abandonne. Que fit la Ducheffe? Elle alla trouver Don Jerôme & lui dir d'un air auffi trifte que fi elle eut été véritablement affligée : Mon Pere, je fuis au defespoir. Vous me voiez dans un étonnement, dans une affliction, dans une perplexité d'efprit inconceva. ble. Qu'avez-vous donc, Madame, répondit d'Aguilar? Le croi= rez-vous, reprit-elle ? Mon Mari, qui a toûjours eu une parfaite confiance en ma vertu, après m'avoir vûë fi-long-tems fous votre conduite fans faire paroître la moindre inquiétude fur la mienne, fe li vre tout-à-coup à des foupçonss jaloux & ne veut plus que vous foiez mon Directeur. Avez vous jamais oui parler d'un pareil caprice? J'ai eu beau lui reprocher qu'il offençoir avec moi un homme d'une pieté profonde & déli vrée de la tirannie des paffions:

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je n'ai fait qu'augmenter fa dé fiance en prenant vôtre parti.

Don Jerôme, malgré tout fon efprit donna dans ce raport. Il eft vrai qu'elle le lui avoit fait avec des démonstrations à tromper toute la terre. Quoique fâché de perdre une Penitente de cette importance, il ne laiffa pas de l'exhorter à fe conformer aux volontez de fon époux ; mais fa révérence ouvrit les yeux, & fut au fait, lorfqu'elle aprit que cette Dame avoit choisi le frere Placidę pour Directeur.

Aprés ce grand Sommelier du Corps & fon adroite époufe, continua le Diable, un Maufolée plus modeste recele depuis peu de tems le bizarre affemblage d'an Doien du Confeil des Indes & de fa jeune femme. Ce Doien dans fa foi xante - troifiéme année époufa une fille de vingt ans. Il avoit d'un premier lit deux enfans dont

Don Cléofas, de ne pouvoir jouir comme vous du plaifir de les apercevoir ! Je puis encore vous donner ce contentement,lui dit Afmodée. Rien n'eft plus facile pour moi. En même.tems ce Démon lui toucha les yeux & par un préftige lui fit voir un grand nombre de Phantômes blancs.

A l'aparition de ces Spectres,. Zambullo fremit.Comment donc, lui dit le Diable, vous fremiffez! Ces Ombres vous font-elles peur? Que leur habilement ne vous épouvante point; accoûtumez-vous-y dès-à-prefent. Vous le porterez à vôtre tour. C'eft l'uniforme des Mânes. Raffurez-vous donc & ne craignez rien. Pouvez-vous manquer de fermeté dans cette occafion? Vous, qui avez eu l'affurance de foûtenir ma vûë. Ces Gensci ne font pas fi méchans que moi.

L'Ecolier, à ces paroles, rappellant tout fon courage, regar

da les Phantômes affez hardi. ment. Confiderez attentivement toutes ces Ombres, lui dit le Boiteux. Celles qui ont des Maulolées font confondues avec celles qui n'ont qu'une miferable biere pour tout monument. La fubor dination qui les diftinguoit les uns des autres pendant leur vie ne fubfifte plus, Legrand Sommelier du Corps, & le premier Minis Are ne font pas plus prefentement que les plus vils. Citoiens enter rez dans cette Eglife. La grandeur de ces nobles Mânes a fini avec leurs jours, comme celle: d'un Heros de Théatre finit avec la piece.

Je fais une remarque, dirLeandro, je vois une Ombre qui fe

promene toute. feule & femblefuir la compagnie des autres.. Dites plûtôt que les autres évitent la fienne, répondit le Dé. mon, & vous direz, la vérité:

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