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ECCLESIASTIQUE,

Pour fervir de continuation à celle de Monfieur
l'Abbé Fleury.

BOMBAYRAH

TOME VINGT-UNIEME.

Depuis l'An 1401. jufqu'en 1431.

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A PARIS,

SAILLANT, rue Saint Jean-de-Beauvais,
VINCENT, rue Saint Severin.

Chez KNAPEN, Pont Saint Michel.
DESAINT, rue du Foin.

HERISSANT fils, rue Saint Jacques.

M. DCC. LXVIII.

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܀܀

PREFACE.

Ca

OMME il n'y a perfonne qui ne convienne de l'utilité de l'étude de l'hiftoire ecclefiaftique & des avantages qu'on en peut tirer, je n'entreprendrai point ici d'en faire l'éloge; je me contenterai feulement de répéter après M. l'abbé Fleury, que rien n'eft plus propre à nous confirmer dans la foi, M. Fleury discours que de voir la même doctrine qu'on nous enfeigne aujourd'hui, premier. enfeignée dès le commencement par les apôtres, fcellée par le fang d'une infinité de martirs, & confirmée par tant de miracles; que de trouver encore dans la conduite des faints, des exemples qui nous font connoître en quoi confifte la folide pieté & qui détruifent les faux prétextes fur lesquels nous croïons bien fondez nos relachemens, en montrant que la perfection chrétienne eft poffible, puifque Jefus Chrift l'a enfeignée & que les faints l'ont effectivement pratiquée.

J'ajouterai que le but de l'hiftoire tend encore à former des hommes raisonnables, nés pour la fociété, en leur mettant devant les yeux les défauts de ceux dont on décrit la conduite, afin qu'ils en profitent. Ainfi lire l'hiftoire, ce n'eft pas charger fa mémoire d'un grand nombre de dates, de noms & d'évenemens; beaucoup de gens fe croyent habiles en ce genre, pourvu qu'ils puiffent feulement redire ce qu'ils ont lu ou entendu dire, & penfent dès-lors qu'ils peuvent paffer pour fçavans. Le véritable ufage de cette étude eft plutôt de connoître les hommes, & d'en juger fainement; d'étudier leurs motifs, leurs opinions, leurs paffions, pour en découvrir tous les refforts, les tours & les détours, les illufions qu'elles font à l'efprit, & les furprifes qu'elles font au cœur ; c'eft de réfléchir naturellement & fans art fur ce qu'on y trouve de plus remarquable, afin que la lecture qu'on en fait puiffe nous rendre & raifonnables & chrétiens: qualités qui font inféparables, quand il s'agit de la vrai probité.

En effet, que fert-il de fçavoir en général que les hommes font & vicieux & vertueux, qu'ils font fujets à beaucoup de paffions & à de forts grands défauts, que les uns par le fecours de la grace les ont corrigés, que d'autres ont perleveré & font morts

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