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ECCLESIASTIQUE,
Pour servir de continuation à celle de Monsieur

l'Abbé Fleury.
TOME VINGT-UNIEME.

Depuis l'An 1401. jusqu'en 1431.

ADAH

A PARIS,

و

Chez

SAILLANT, rue Saint Jean-de-Beauvais,
VINCENT, rue Saint Severin.
KNAPEN, Pont Saint Michel.
DESA INT, rue du Foin.
HERISSANT fils, rue Saint Jacques.

M. DCC. LXVIII.
Avec Approbation & Privilege du Roi,

KG5612

HARVARD UNIVERSITY

LIBRARY

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P R E F A CE.
Са

OM ME il n'y a personne qui ne convienne de l'utilité

de l'étude de l'histoire ecclesiastique & des avantages qu'on en peut tirer , je n'entreprendrai point ici d'en faire l'éloge; je me contenterai seulement de répéter après M. l'abbé Fleury, que rien n'est plus propre à nous confirmer dans la foi, M. Fleury discours que de voir la même doctrine qu'on nous enseigne aujourd'hui, premier. enseignée dès le commencement par les apôtres, scellée par le sang d'une infinité de martirs , & confirmée par tant de miracles ; que de trouver encore dans la conduite des saints, des exemples qui nous font connoître en quoi consiste la solide pieté & qui détruisent les faux prétextes sur lesquels nous croïons bien fondez nos relachemens , en montrant que la

perfe&tion chrétienne est possible, puisque Jesus Christ la enseignée & que les faints l'ont effectivement pratiquée.

J'ajouterai que le but de l'histoire tend encore à former des hommes raisonnables, nés pour la société, en leur mettant devant les yeux les défauts de ceux dont on décrit la conduite, afin qu'ils en profitent. Ainsi lire l'histoire, ce n'est

pas charger sa mémoire d'un grand nombre de dates, de noms & d'évenemens; beaucoup de gens se croyent habiles en ce genre , pourvu qu'ils puissent seulement redire ce qu'ils ont lu ou entendu dire, & pensent dès-lors qu'ils peuvent passer pour fçavans. Le véritable usage de cette étude est plutôt de connoître les hommes, & d'en juger sainement; d'étudier leurs motifs, leurs opinions, leurs passions , pour en découvrir tous les ressorts, les tours & les détours, les illusions qu'elles font à l'esprit , & les surprises qu'elles font au coeur; c'est de réfléchir naturellement & sans art sur ce qu'on y trouve de plus remarquable, afin que la lecture qu'on en fait puiffe 'nous rendre & raisonnables & chrétiens: qualités qui sont inséparables, quand il s'agit de la vrai probité.

En effet, que sert-il de sçavoir en général que les hommes sont & vicieux & vertueux, qu'ils sont sujets à beaucoup de pafsions & à de forts grands défauts, que les uns par le secours de la grace les ont corrigés, que d'autres ont persevere & font morts

Tome XXI.

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