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Constantinople. Celui - ci devant 1541. passer par Venise, il fut reglé que

les deux Ambassadeurs iroient ensemble jusques-là ; ils devoient traverser le Piémont & le Milanès mais Rincon ne pouvant à cause de son énorme grosseur, soutenir la fatigue du cheval, ils résolurent de faire leur route par le Pô.

Le Marquis du Guaft avoit succédé à Antoine de Leve dans le Gouvernement du Milanès, auquel étoit jointe la partie du Piémont, dont l'Empereur étoit en possession, Dans le Piémont François Langei avoit succédé à d'Annebaut, que le Roi avoit rappellé à la Cour pour le mettre à la tête des affaires. La France n'avoit guères alors d'hommes plus sages, ni plus habiles que Langei ; il se distinguoit sur-tout par la vigilance & par l'activité ; personne ne possédoit comme lui l'art de choisir & d'entretenir des espions ; il étoit instruit de tout & d'abord, la pénétration lui faisoit deviner les projets des ennemis d'après leur caractère , il dirigeoit les

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recherches sur ce plan, ce qui les
abrégeoit beaucoup, & lui

1541

procuroit toujours les avis les plus prompts & les plus certains ; on l'avoit vu servant en Italie, donner au Roi, qui commandoit en Artois, des nouvelles plus sûres & plus promptes sur les affaires de l'Artois même, que le Roi n'en recevoit sur les lieux. Sa périlleuse ambassade auprès des Princes d'Allemagne, en 1536, lui avoit appris combien l'Empereur respectoit peu le caractère d'Ambassadeur , le droit des gens & la vie des hommes , quand ils nuisoient à ses defleins ; c'est en effet une tache dont il est impossible de laver Charles-Quint. La protection qu'il avoit accordée au Duc de Milan, François Sforce , après la mort violente de l'Ambassadeur Merveille , prouvoit assez que ce meurtre n'avoit été commis que pour lui plaire ; il avoit plus directement & plus ouvertement attenté en Allemagne à la vie de Langei; celui-ci craignit le même sort pour Mém. de 11 Rincon & pour Fregose ; ils étoient l'ay, l. 9.

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chargés de la même commission qu'il 1545. avoit remplie autrefois, d'aller dé

fabufer les Puissances trompées par Charles-Quint. Langei n'avoit point conçu de vaines allarmes ; des avis certains lui apprirent que le Marquis du Guast" avoit dispersé sur le cours du Pô & des principales rivieres du Piémont & du Milanès, des assassins auxquels il seroit difficile que les Ambassadeurs échappaffent ; il en avertit ceux-ci , & voulut prendre avec eux des précautions pour assurer & faciliter leur route., s'ils consentoient à la faire par terre. Les Ambassadeurs rejetterent ce soupçon , & ne voulurent pas croire que l'Empereur fût capable d'un pareil crime. Quelle raison pourtant d'en douter si fort après tout ce qui s'étoit passé ? Langei insista & ne put rien gagner, il n'y eut que Rincon qui fut ébranlé, mais il finit par suivre son collegue. Langei fut donc obligé de leur fournir des barques & des rameurs. Il y avoit deux barques , l'une portoit les deux Ambassadeurs , dans

l'autre étoit leur suite. On s'embarque, on part, on néglige les avis 1541. réitérés de Langei. A quelque diftance on reçoit un courier du même Langei, qui avertit qu'il n'y a aucune sûreté à passer outre , que la perte des Ambassadeurs est presque infaillible, que Langei a reçu à cet égard de nouveaux avis plus prefsans, plus circonstanciés ; que li les Ambassadeurs veulent périr, ils ne doivent pas du moins exposer avec eux le secret de l'Etat : Langei les prie de lui confier leurs papiers & promet de les leur faire tenir sûrement à Venise , s'ils sont assez heureux pour pouvoir y arriver. Les Ambassadeurs , soit confiance, soit honte de montrer de la crainte, s'obstinent à poursuivre leur route ; mais ils envoyent à Langei leurs instructions ; ils recommandent enfuite à leurs rameurs la plus grande diligence; ils voguent toute la nuit, ils passent Casal fans aucune mauvaise rencontre

le lendemain ils s'avancent jusqu'à Cantaloue, à quel Mém de du que distance de l'embouchure da Bellay, l. s.

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Tesin ; déjà ils s'applaudissoient d'ai 1541

voir méprisé les vaines allarmes de Belcar. 1. 22. Langei, lorsque deux barques char

gées de gens armés, coupent les deux barques des Ambassadeurs , séparent la leur de celle de leur suite, & s'attachant à la premiere , l'environnent & la prennent (1). Une foule d'assassins y entre. Fregose & Rincon reconnoislant trop tard leur imprudence , ne longent plus qu'à mourir noblement, ils mettent l'épée à la main, le nombre les accable, ils sont massacrés. Tous les bateliers, tant ceux .qui conduisoient la barque des Ambassadeurs , que ceux qui conduisoient celle des assassins, & qui apparemment n'étoient pas du complot, furent mis par ordre du Marquis du Guast dans un cachot des prisons de Pavie , afin que

( 1 ) Beancaire, 1. 22. n. ss. dit que les Amballadeurs furent afaffinés par Georges d'Autriche, Archevêque de Valence en Espagne , fils naturel. de l’Empereur- Maximilien , & que ce Prélat af. faffin fut arrêté & mis en prison à Lyon. Le récit de Beaucaire est fi court & si sec, qu'on ne peut vir s'il s'accorde avec celui des Mémoires de du beli. lay, auquel on a dû se conformer,

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