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Provinces des prétentions peut-être 1542. fondées, mais bien moins reconnues,

bien moins faites pour attirer les
regards de l'Europe que les préten-
tions sur le Milanès (1).

Il étoit aisé de voir que le nou-
veau plan étoit plus l'ouvrage des
Ministres que celui du Roi , qui
n'avoit celle de tourner les vues
vers le Milanés , fon patrimoine,
& la Couronne particuliere de fa
branche. Il ne s'étoit sans doute prété
au nouveau système,que parce qu'on
lui avoit persuadé que la conquête
de ces deux Provinces étant inat-
tendue , feroit plus facile & procu-
reroit ensuite le Milanés par un
échange. Mais tous les partisans de
l'ancien ministère , les amis & les
admirateurs de Montmorenci, les
du Bellay sur-tout , n'épargnerent
rien pour engager le Roi à suivre
ses anciens projets, à porter toutes
fes forces du côté de l'Italie, à

(1) On rendra compte de ces prétentions sur te Luxembourg & sur le Rouffillon dans une des dissertations qui seront placées à la fin de cette histoire.

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faciliter par la présence ou par l'en

1542. voi d'une puissante armée le succès des intelligences qu'ils avoient ménagées dans le Piémont & dans le Milanès. Sur-tout ils le détournoient de la guerre du Roussillon, ç'étoit, selon eux, la plus inaccesible des Provinces par où l'on pouvoit attaquer l'Empereur. Si l'on y alloit foible, on y seroit accablé , fi l'on y alloit en forces, on feroit affamé ; on y trouveroit les Elpagnols plus redoutables sur leurs propres foyers que par-tout ailleurs on y trouveroit l’Empe

avec l'élite de ses troupes que la tempête venoit de rejetter en Espagne, loin des côtes d'Al- Sleidan, ger, où l'Empereur avoit tenté Commentara fans succès une expédition, dont il faut développer l'objet politique.

En général, lorsque l'Empereur avoit mis François .I. dans la néceffité de lui déclarer la guerre, il ne manquoit pas d'annoncer à l'Europe quelque grande expédition contre les Mahométans , soit qu'il.

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reur

l. 14.

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1542.

fût en guerre avec eux

foit qu'il n'y fût point. Dans le premier cas, il empêchoit François I. de s'unir à eux par l'invitation qu'il faisoit à toutes les Puissances Chrétiennes & à François I. lui-même de le feconder dans cette guerre sainte. Ce n'est pas qu'il se Aattât d'aveugler assez François I. sur ses intérêts ou de l'allarmer aflez

par un vain scrupule , pour en tirer du secours ; mais au moins il troubloit ses préparatifs , il fufpendoit sa vengeance, il gagnoit du temps , & ce temps affoiblissoit l'indignation, rallentiffoit l'activité de la haine, & pouvoit amener d'autres conjonctures. S'il n'étoit pas en guerre avec les Mahométans, il la leur faisoit tout exprès pour empêcher François I. de la lui faire ; par-là il substituoit à une guerre dans laquelle les Puissances de l'Europe pouvoient prendre parti contre lui, une guerre dans laquelle elles étoient obligées par honneur de le seconder, ou du moins de ne le pas troubler, Si François I.

.

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s'élevant au-dessus de ces considérations, s'unifloit avec les Maho

IS 424 métans , l'Empereur le dénonceroit à la Chrétienté comme un ennemi public, il lui enleveroit ses alliés , & la religion servant la politique , il engageroit peut-être l’Europe entiere dans une espece de guerre sainte où François I. joueroit le rôle d'allié du croisant 80 d'abjurateur de la croix.

C'étoit dans cette vue qu'en 1536, après l'outrage fait à François I. dans la personne de Merveille fon Ambassadeur, Charles-Quint s'étoit engagé dans l'expédition de Tunis; c'etoit dans la même vue qu'en 1541, après l'assassinat des Ambassadeurs François , il s'étoit hâté Conimentar, d'annoncer une expédition d'Alger.

Cependant comme du Guast avoit cru long-temps avoir trompé le Roi sur cet afsallinat , comme la fage dissimulation du Roi & de Langei pendant les informations qu'ils faifoient sur cette affaire, avoit entretenu à cet égard l'erreur de Charles Quint & de du Guast , il étoit ar

Sleidan,

1. 14

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rivé que la déclaration de guerre 1542.

faite

par le Roi à l'Empereur , avoit précédé le bruit de l'expédition

d'Alger. Si ce bruit au contraire Belcar. 1. 221 eût précédé la déclaration de guerre, 8. 56-7-8. vraisemblablement l'Empereur n'eût

point exécuté l'entreprise d’Alger, & il eût accusé François I. d'avoir empêché une expédition plus glorieuse & plus utile à la Chrétienté que n'avoit été celle de Tunis, dont il s'étoit tant glorifié, quoiqu'en effet la Chrétienté n'en eût tiré aucun avantage , puisque Charles-Quint n'avoit fait que mettre un Mahometan, au lieu d'un autre, sur le thrône de Tunis. L'Empereur se voyant prévenu par la déclaration de guerre & par la conviction du crime qui y donnoit lieu, s'engagea promptement dans l'expédition d'Alger, pour que François n'osât commencer les hoftilités. Cette expédition ne réussit pas , les Algériens & la tempête repousserent les Impériaux , l'Empereur perdit dans cette navigation quinze galeres , quatre-vingt fix vailleaux

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