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ENTRETIEN III.

LA CHEMINÉE E ET LA CHEMINÉE F.

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'elles n'y

LA CHEMINÉE É. Dites-moi , s'il vous plaît , comment faitesvous pour ne pas vous ennuyer avec vos vieilles filles? du matin jusqu'au soir il n'y a qu'elles à votre foyer; toujours mêmes visages, mêmes discours : je gage que vous en êtes bien lasse.

LA CHEMINÉE F. Je vous avoue que je souhaite souvent de les voir déloger; cependant je risquerais peutêtre de ne pas respirer, lorsqu’ seraient plus, une si bonne fumée : elles sont dévotes, par conséquent n'ont pas moins de soin de leur corps que

de leur âme :-surtout quand certain grand chapeau vient les visiter, elles n'épargnent rien ; leur cuisine vaul celle d'un fermier général, et la fumée que j'exhale alors est un vrai parfum

LA CHEMINÉE E. Vous aimez la fumée, à ce que je vois ; chacun a son goût, et le mien est uniquement pour

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LE SAGE. T. II.

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la variété. Les visages nouveaux et les aventures me plaisent; c'est ma folie. Je suis, comme vous savez , cheminée de chambre garnie.

LA CHEMINÉE F. Et comme telle , il faut bien vous faire à la nouveauté.

LA CHEMINÉE E. J'y suis si bien faite, que je serais fâchée de voir six mois de suite les mêmes personnes. Aussi cela ne m'est-il guère arrivé depuis que j'existe.

LA CHEMINÉE F. C'est que vous n'êtes pas des anciennes du quartier.

LA CHEMINÉE E. Il s'en faut de beaucoup; mais je suis peutêtre des plus instruites.

LA CHEMINÉE F. Racontez-moi donc quelques-unes de vos aventures , je vous en prie par notre voisinage.

LA CHEMINÉE E. Très-volontiers, si cela ne vous ennuie pas. Commençons dès mon existence, dont la date est encore nouvelle. Le premier humain qui s'est chauffé à mon feu était un cadet d'une province où les cadets n'ont d'autre patrimoine que

leur épée et l'heureuse effronterie de vanter sans cesse leur noblesse. A ce talent, qu'il

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possédait au premier degré, mon chevalier de Mondonis en joignait un autre beaucoup plus lucratif ; il jouait le plus heureusement du monde, et son bonheur était la force d'une étude très-assidue : tout le jour, à mon foyer, il s'occupait à chercher des combinaisons avantageuses dans les cartes , et il passait les nuits à les mettre en pratique.

LA CHEMINÉE F.
Ainsi, il ne manquait pas d'argent.

LÁ CHEMINÉE E. Vous vous trompez, il dissipait à proportion de son gain; de sorte qu'il était toujours au même point : il brillait, c'était sa manie , ou plutôt celle de sa nation ; mais son fracas ne dura pas long-temps. Sa bonne fortune révolta contre lui toutes les académies de jeu; on lui fit de mauvaises affaires, et je le perdis au bout de quatre mois. Il était joli homme, je le regrette

encore.

LA CHEMINÉE F. Par qui fut-il remplacé ?

LA CHEMINÉE E. Par le plus singulier personnage qu'on puisse voir. C'était un mari fidèle au delà du tombeau, inconsolable de la perte de sa chère moitié, insensible à tout autre plaisir qu'à celui des larmes; enfin, un mari unique. Il fit d'abord

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tendre en noir toute la chambre , et fermer les fenêtres à la lumière du soleil ; il ne conserva que la sombre lueur d'une lampe. Dans cette affreuse obscurité, il ne faisait que sangloter et verser des larmes : souvent il parlait tout haut , comme un fou, à une boîte qu'il semblait adorer , sur un tapis noir; il s'entretenait avec cette précieuse relique , et lui parlait comme si elle eût répondu à ses discours pasa sionnés.

LA CHEMINÉE F. Il y avait peut-être un esprit enfermé dans cette boîte.

LA CHEMINÉE E. Un esprit enfermé! quelle simplicité! non, elle contenait le coeur de son épouse : c'était là l'objet de ses hommages et de son idolâtrie.

LA CHEMINÉE F. Quel excès de tendresse! ce que vous me dites me paraît incroyable.

LA CHEMINÉE E. Je ne le croirais pas moi-même, si je ne l'avais vu. J'ai entendu lire, il y a quelque temps, un livre qui rapporte un trait de fidélité ou de folie pareille dans un philosophe anglais ; et je n'ose y ajouter foi , malgré ce que je viens de vous dire. Un exemple de cette nature doit être unique.

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LA CHEMINÉE F. Mais combien de temps ce bon mari demesra-t-il dans sa folie?

LA CHEMINÉE E. Trois grands mois. Il est vrai que ses yeux commençaient à lui refuser ses larmes délicieuses , et il ne pouvait plus retrouver ses premières douleurs. Il ne continuait presque plus sa pénitence que par honneur. Heureusement pour lui ses amis le découvrirent, et le tirèrent d'affaire. Je crois qu'il leur sut bon gré de lui faire violence. Ils l'emmenèrent, et je perdis ainsi ce lugubre personnage.

LA CHEMINÉE F. Vous n'en fûtes pas, je crois , bien fâchée.

LA CHEMINÉE E. Nullement. La chambre , après lui, fut donnée à une femme ; j'en fus charmé, parce que je n'avais encore connu que des hommes. Une parure , et quarante ans écrits sur son front, lui donnaient un air de gravité qui me frappa d'abord ; et sur le portrait qu'on m'avait fait des dévotes , je crus que c'en était une.

LA CHEMINÉE F.
Vous vous trompiez peut-être?

LA CHEMINÉE E. Je fus bientôt détrompée. C'était une femme prudente qui aimait son plaisir , et chérissait

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