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qu'aux fonctions communes de la guerre. On écrivoit sur l'ivoire comme Ulpien dans nôtre Droit nous l'apprend , libris elephantinis ; sur des peaux de chevres & de moutons, selon Herodote : De mon tems, ditil, beaucoup de peuples barbares écrivoient sur de pareilles peaux. C'est ce qui a fait dire aux Anciens , que Jupiter écrivoit tout le bien ou tout le mal qu'on faisoit sur des peaux de chevres, comme on le voit dans Suidas, sur le terme de Zeus. On écrivoit sur des intestins d'animaux , felon Čedrenus & Zonaras , qui rapportent que dans la Bibliotheque de Constantinople, il y avoit une illiade d'Homere écrite en lettres d'or sur un intestin de dragon long de cent vingt pieds. Cetre Bibliotheque qui 'étoit composée de cent vingt mille volumes, fut brûlée sous Bafiliscus*.

Les Lombards , après leur irruption dans l'Italie, écrivirent sur des ta-. bles de bois d'un mince & d'une finelle extraordinaire ; telles qu'étoient apparemment ces certaines

écorces *. J'ai oui dive à Monfierer Obreit, qui n'ignore de rim en matiere de lettres & de curiosité, qu'on trouve beaucoup de Manuscrits en Suede écrits sur des tables de bois, que le carattere en el fort gros & Gothique.

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écorces d'arbres dont parle QuinteCurse : Libri arborum teneri haud fecus quàm cera litterarum notas capicbant : "Sur lesquelles les lettres s'imprimoient ausli aisément

que

sur de „ la cire.” Panciroles témoigne avoir vû & lû plusieurs de ces livres écrits en caracteres Lombards ; j'en ai vû aussi chez le P. du Moulinet, que j'ai conjecturé, sur ce paffage de QuinteCurse, être des Indes. Tite-Live & Apulée parlent en beaucoup d'endroits de livres de lin , Libri lintei. Ils ont été long-tems si précieux , qu'on ne s'en servoit que pour y conserver les actes de la vie des Empereurs Romains ; & ces livres étoient gardez dans le Temple de Junon Moneta.

Je suis en peine de savoir néanmoins fi dans ces fortes de Livres les caracteres auroient été tiffus avec le lin, ou s'ils y avoient été peints seulement. Le premier pourroit bien être ; puisque dans l'Orient, d'où vient l'art d'imprimer de quelque maniere que ce soit, l'usage de faire des toiles avec toutes sortes de figures y étoit fort ancien. Aufli un Commentateur d'Apulée sur ces paroles , Elle avoit Äu-devant un voile de lin qui cortenoit ce qui faifoit voir les voeux :

Carbafus

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C'arbasus lintea votum ingestans progerebat , dit que les lettres étoient tissues sur le voile littera in carbaso intečta. Ce qui étoit en usage apparemment parmi les Grecs, comme on le peut confirmer par un endroit de Pline, où parlant de Zeuxis , il dit que ce Peintre après avoir acquis de grandes richesses, portoit un manteau par ostentation , avec son nom tissu en caracteres d'or dans les compartimens : Opes quoque tantas aquisivit, nt in ostentatione earum Olympia aureis litteris in palliorum tefferis intextum nomen suum ostentarit. A l'égard néanmoins des Livres de lin, je crois que les Grecs n'en avoient point l'usage ; ce que je remarque dans Vopiscus sur la vie d'Aurelien, ou il distingue cette espece de Livres d'avec ceux des Grecs ; ce qui apparemment étoit précieux dans ce tems-là. Je trouve encore dans une Inscription de Gruter, qu'il y est parlé en quelque façon de deux manieres de Livres, dont je ne connois point la diftinction qu'il y est faite de la premiere avec le papier & le parchemin. NAM. NEQUE. HIC. ATRAMENTUM.

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AUT PAPYRUS.
AUT MEMBRANA. ULLA.

On

On se servit aussi pour écrire d'ancre de plusieurs couleurs *. Il faut que l'usage de se servir de l'or foit bien ancien ; puisqu'un ancien Auteur rapporte qu'une des Odes de Pindare, qui est , ce me semble la septiéme, fût écrite en lettres d'or & confervée dans le Temple de Minerve. L'argent & le pourpre étoient prodiguez pår les Grands. Les Empereurs Grecs s'étoient reservez à eux seuls le droit d'user de la derniere couleur. Les Tuteurs de ces Princes s'attribuerent depuis celui de ratifier ce qu'avoient fait leurs Pupilles en écrivant avec de l'ancre verte, comme on le voit dans Nicetas au sujet d’Alexis Comnene fils de Manuel. Je ne sçai li dans la suite des tems cet usage passa dans nos quartiers & si cela distinguoit encore la qualité des gens. Mais j'ai u Testament écrit en longue feuille de parchemin vers 1400.

Je ne sçai non plus si les sceaux de cire verte que nous voyons à plu

à sieurs Pancartes, ne tireroient point leur origine de ce que rapporte l'Hi

storien

* Selon P'ine néanmoins il y en avoit une espece pai Buliere pour les livres , que l'on détrem oit avec de l'alline the

four les garantir des rats. Atramentum librarinen ex diluto ejus temperatum litteras à mulculis

luctur,

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storien de Constantinople. L'illustre Monsieur du Cange dit qu'on les employoit aux chartres, aux remissions & aux privileges, & que la couleur verte marquoit que ces graces subsisteroient long-tems, & que ces titres demeuroient toujours dans leur force. Ne peut-on pas dire aussi que l'usage de l'Empire Grec a passé dans nos Provinces, & qu'on se servoit de cette couleur pour des confirmations, des ratifications, ou des renouvellemens de graces & de privileges par les premiers Officiers de l'Etat , à qui le Prince en avoit commis la charge On pourra voir cela aisément aux Chambres des Comptes, en examinane les Patentes où il y a de pareils sceaux, telle que j'en ai une de 1221. donnée par Blanche Comtesse de Troye & de Champagne , & qui est une confirmation d'une aumône qu'on avoit faite à une Eglise. J'ai appris de Monsieur Arnold le fils lorsqu'il étoit, à Paris, qu'en Allemagne il n'est permis qu'aux Etats de consequence de sceller leurs expeditions en cire rouge ; ce qui a quelque rapport à ce que je viens de dire , qu'il n'étoit permis qu'aux Souverains d'écrire de cette maniere..

La

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