Imágenes de páginas
PDF
EPUB

RES ; ce sont ses maximes qui vous reglent i ce sont presque les propres termes dont il feservoit , qui font le langage que vous parlez, dans vos Monasteres.

Mais comme ces maximes mêmes vous éloignent de tout commerce avec le monde, les Fidéles qui vivent dans le siécle font privés des puissantes leçons que votre conduite formée sur le carattere de votre faint Fondateur leur feroit,s'ils recevoient de vous les grands exemples que vous ne pouvez leur présenter. Le Seigneur,qui a donné S. François de Sales à fon Eglise pour la sanctification de tous ses Enfans,dansquelque condition qu'ils fussent, a voulu que le pieux Evéque de Belley fút l'instrument de fa Providence en leur

faveur. Ce grand Prélat,quiconnoissoit le prix de tout ce qui venoit du S. Evéque de Genéve, a recueilli avec autant d'exaćtitude que de fidelité jusqu'aux moindres de ses paroles,fa cependant il est permis de se servir de ce terme en parlant d'un homme qui ne prononçoit que des oracles s co- l'Eglise lui a l'obligation de connoître que S. François de Sales n'en proferoit aucune qui

ne fue assaisonnée du fel de la sagese de Dieu dont il étoit plein.

Ce qu'a fait le pieux Evéque de Belley dans un Ouvrage de fix volumes, j'ai essayé de le faire en un seuls du en cela, j'ai cru me conformer à l'Esprit de S. François de Sales , qui s'accommodoit autant qu'il étoit permis au goût du tems il vivoit , pour gagner tout le monde à Dieu.

Comme dans le tems nous sommes, les Ouvrages.concis,

ferrés, énergiques, sont ceux qui ont le-plus d'attrait pour le Lecteur, j'ai cru qu’un précis de l'Ouvrage de M. de Belley, précis qui mettroit tout d'un coup sous les yeux les sentimens de S. François de Sales, seroit avec tout l'agrément qu’on avoit à lire l'Ouvrage darsfon entier, lors même que le style diffus del Auteur fembloit devoir lui faire pera dre quelque chose de ce qu'il avoit de gracieux.

Je n'avois pourtant pas entreprisla le£ture de celong Recueil dans

le deffein d'en faire un Extrait pour le Public. J'avois pour toute intention, celle de m'instruire do de m'animer par la letture des grandes aétions du des paroles édifiantes de instructives de S. François de Sales : je cherchois un modéle pour moi , & non pour le proposer aux autres.

Mais ma foiblesse pouvoit-elle me permettre de suivre tout d'un coup de si grandes leçons do unmodele si parfait ? J'ai donc cru devoir au moins recueillir do mettre par écrit ce que je devois pratiquer, afin que l'ayant continuellement sous les yeux , je ne fusepas un moment fans me proposer à moi-meme un sujet d'émularion , le plus pressant que puisse avoir un Rafteur chargé d'un nombreux troupeau.

J'ai imprimé le plus avant qu'il m'a été possible, dans mon esprit ce que j'avois sous les yeux s & la consolation que j'ai goûtée en méditant -ce que j'avois dans le cæur , m'a engagé à procurer autant que je le pourrois aux Fidé les, un avantage qui m'a paru trop précieux pour n'étre possédé que par moi

seul. Plaise au Pere des misericordes répandrefa bénédiction sur l’Ouvrage. Vos Priéres, MÉS REVERENDES MERES, foutenuës de la protection du S. Evéque dont je vous présente l'Esprit, me fait esperer avec confiance cette

Bénédiction, & j'attens de votre charité que vous prierez aussi pour l'Auteur, qui est avec la vénération la plus parfaite,

MES REVERENDES MERES

ET TRES-HONORE’ES SOEURS,

6 Decembre 2726.

Votre très-humble & très

obéüllant Serviteur, P. C. Voique ce Recueil porte le même nom que celui de M. de Belley, d'où il a été tiré, ce n'en est:

toutefois qu'un Éxtrait : Extrait qui exprime tout l’Esprit de S. François de Sales. M. de Belley ne: s'étoit propose dans son Ouvrage, que de faire voir l'Esprit de S. François de Sales ; mais une plume aussi féconde & aussi rapide que la sienne,n'a pû se contenir toujours dans les bornes de son sujer,il s'est éten

u souvent à d'autres matieres, lesquelles quoiqu'excellentes , ne laissent pas quelquefois de faire perdre de vûë le sujet principal. C'est pour remplir précisément le titre de cer Ouvrage, que l'on a entrepris, d'en extraire uniquement ce qui.compose cet Esprit, afin qu'il paroisse tour d'un coup

tour d'un coup dans un plus agréable point de vûë. Ony a corrigé quelques termes qui ne sont plus d'usage, mais on l'a fait avec sobriété, pour ne rien diminuer de l'onction & de l'énergie des expressions , soir de S. François de Sales , foit de M. de Belley. On y a même laissé quelques Histoires. agréables , propres à délaffer le Lecteur en l'instruisant. Comme ce sont tous morceaux détachés & qui n'ont point de liaison nécessaire, on n'a pas crû de.. voir s'éloigner de la méthode de l'Auteur , qui n'a point d'ordre marqué. On peut dire que toutes les Vertus y sont traitées , même avec assez d'étenduë, & qu'il n'est personne, de quelqu'état qu'il soit, qui n'y trouve dequoi s'instruire & s'édifier. Dieu veuille bénir cet ouvrage & le faire servir à sa gloire.

« AnteriorContinuar »