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Côme de Medicis,qui fut premier Grand-Duc de Toscane, OxDRE DE
remporta proche Marciano l'an 1554. le deuxiéme jour S.ErleNNE.
d'Août, Fête de saint Etienne Pape & Martyr, sur le Ma-
réchal de Strozzi, qui commandoit les troupes de France.
Ce Prince pour conserver la memoire de cette victoire, qui
lui assuroit" la souveraineté de la Toscane , obtint du !

ape
Pie IV. l'an 1561. une Bulle, qui lui permettoit de fonder
cer Ordre Militaire sous la Regle de saint Benoît , dont la
principale fin seroit de défendre la Foi Catholique , & de
faire la guerre aux Corsaires , qui par leurs pirateries em-
pêchoient le commerce de la Mediterranée. Côme de Medi-
cis aïant institué cet Ordre, & dressé des Statuts, que les
Chevaliers devoient observer, le même Pontife l'approuva
par une autre Bulle de l'an 1562. & déclara ce Duc de Tof-
cane & ses successeurs Grands-Maîtres & Chefs de cer Or-
dre, auquel il accorda plusieurs privileges , affranchissant
de la jurisdiction des Ordinaires non feulement la personne
des Chevaliers , mais même leurs biens , en ce qui regardoit
les Commenderies & Benefices, les exemtant de toutes sor-
tes de decimes , leur permettant de se marier & de pouvoir
posseder des pensions sur des Benefices jusqu'à la somme de
deux cens écus (même ceux qui auroient été mariés deux
fois ) ce qui fut augmenté jusqu'à la somme de quatre cens
écus d'or par les Papes Sixte & Paul V.

Comme le Duc de Toscane fonda cet Ordre à Pise, il voulut que la résidence ordinaire des Chevaliers fe fît en cette ville , où il leur fit bâtir deux Maisons Conventuelles, ausquelles il joignit une magnifique Eglise, que ses fuccelseurs ont eu soin d'embellir. Ces deux Maisons sont les principales de l'Ordre : il y a toûjours un grand nombre de Chevaliers qui y demeurent, avec des Chapelains pour faire l'Office divin, lesquels Chapelains sont aussi Chevaliers & Religieux de cet Ordre, & vivent en commun sous l'obéïssance d'un grand-Prieur , qui est Grand-Croix de l'Ordre, & qui se sert d'ornemens Pontificaux dans les fonctions Ecclesiastiques.

A peine cet Ordre eut-il été établi, que les Chevaliers fe mirent en mer l'an 1563. & continuerent pendant plus d'un fiécle à donner des d'une valeur

peu commune : car cette même année 1563. ils s'emparerentavec leurs galeres de Tome V1.

li

preuves

ORDRE DE
S.ETIENNE

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quelques vaisseaux Turcs , & donnerent la chasse aux gale-
res de Rhodes. Ils se joignirent l'an 1564. aux galeres d'El-
pagne , qu'ils aiderent à prendre la forteresse de Pignon. Ils
donnerent secours l'an 1565. aux Chevaliers de Malte , lors-
que

les Turcs assiégerent leur isle. Ils attaquerent en 1568.
deux vaisseaux d'un fameux Corsaire nommé Carasceli , &
s'en rendirent maîtres. Ils armerent en 1571. douze galeres,
avec lesquelles ils se joignirent à l'armée des Chrétiens , qui
remporta la fameuse vičtoire de Lepante. Le Corsaire Bar-
berousse éprouva leur valeur en 1572. lorsqu'ils lui prirent sa
Capitaine , & après avoir remporté plusieurs avantages sur
les Infideles, ils obligerent le Grand-Seigneur à demander
la paix. Les arcicles furent dressés de pari & d'autre ; mais
le Chevalier Buongianni Gianfiliazzi aïant été envoïé à
Constantinople pour la faire ratifier , il trouva que les Turcs
avoient change de sentiment,& retourna en Italie sans avoir
executé la Commission : ainsi la guerre recommença entre
les Infideles , & Côme de Medicis

qui avoit été fait GrandDuc par le Pape Pie V.l'an 1569. malgré les oppositions de l'Empereur Maximilien & de Philippe II. Roi d'Espagne.

François de Medicis aïant succedé à son pere Côme I. fit armer les galeres qui remporterent de nouveaux avantages. Les Chevaliers de saint Etienne s'emparerent de Cole en Barbarie en 1582. de Monastero & de quelques autres places en 1585.de Chio en 1599.de Preveza sur les frontieres d’Albanie en 1604. Ferdinand I. qui herita des Etats de son frere François , renforça l'escadre des Chevaliers de saint Etienne de huit galeres & fix gallions. En 1607. ils saccagerent la forteresse de Bonne en Barbarie & voulurent s'emparer de Famagoste en Chypre ; mais ils furent repoussés par les Turcs qui croïant vaincre encore ces Chevaliers , mirent en mer l'an 1608. une armée de quarante cinq galeres. Les Chevaliers ne laisserent pas de les attaquer quoiqu'ils n'eufsent que fix galeres & onze gallions , & les obligerent de prendre la fuite. Côme II. aïant rejecté les propofitions de

la Porte lui avoit faites, arma de nouveau ses Chevaliers qui prirent l'an 1610. Bischeri en Barbarie , Disto en Negrepont l'an 1611. Chiermon l'année suivante & la fortereffe d'Eliman dans la Caramanie l'an 1613. d'où ils rempore gerent de riches butins,

paix que

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Fig.II

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