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ses vices des peintures affreuses ou ri

CHAP dicules qui ferviffent à l'en corriger, XL ils lui ont tracé l'idée d'une perfection & d'un héroïsme dont il n'est point capable, & l'ont exhorté à l'impolible. Ainsi le Sage qui n'est pas, ou qui n'est qu'imaginaire, se trouve naturellement & par lui-même au-dessus de tous les évenemens & de tous les maux, ni la goutte la plus douloureufe, ni la colique la plus aigue ne fauroient lui arracher une plainte : le Ciel & la Terre peuvent être renversés fans l'entraîner dans leur chûte ; & il demeureroit ferme fous les ruïnes de l'Univers , pendant que l'homme qui est en effet , fort de son sens, crie, fe désespere, étincelle des

yeux la respiration pour un chien perdu , ou pour une porcelaine qui est en pieces.

* Inquiétude d'esprit , inégalité d'humeur , inconstance de cour, incertitude de conduite : tous vices de l'ame, mais différens; & qui avec tout le

rapport qui paroît entr'eux ne se fupposent pas toujours l'un l'autre dans un même sujet.

* Il est difficile de décider fi l'irréfolution rend l'homme plus malheu

& perd

A 2

reux

De

reux que méprisable : de même s'il y l'Homme, a toujours plus d'inconvénient à pren

dre un mauvais parti, qu'à n'en prendre aucun.

* Un homme inégal n'est pas un seul homme, ce sont plusieurs : il se multiplie autant de fois qu'il a de nouveaux goûts & de manieres différentes : il est à chaque moment ce qu'il n'étoit point, & il va être bien-tôt ce qu'il n'a jamais été, il se succéde à luimême : ne demandez pas de quelle complexion il est, mais quelles sont ses complexions : ni de quelle humeur, mais combien il a de fortes d'humeurs. Ne vous trompez-vous point? est-ce Eutichrate que vous abordez? aujourd'hui quelle glace pour vous ! hier il yous recherchoit , il vous careffoir vous donniez de la jalousie à ses amis: vous reconnoît-il bien? dites-lui va

?

tre nom.

* Menalque (a) defçend son esca

lier,

(a) Ceci est moins un cara&tère particulier qu'un recueil de faits de distractions : ils ne sauroient être en trop grand nombre s'ils font agréables , car les goûts étant différens, on i à choisir

& que

lier, ouvre la porte pour fortir, il la Chap. referme : il s'apperçoit qu'il est en XI, bonnet de nuit ; & venant à mieux s'examiner , il se trouve rasé à moitié. il voit que son épée est mise du côté droit , que ses bas font rabbattus fur ses talons , &

sa chemise eft pardeffus fes chauffes. S'il marche dans les places, il se sent tout d'un coup rudement frapper à l'estomac, ou au visage,

il ne soupçonne point ce que ce peut-être , jusqu'à ce qu'ouvrant les yeux & se réveillant , il se trouve ou devant un limon de charette , ou derriere un long ais de menuiserie que porte un ouvrier sur ses épaules. On l'a vû une fois heurter du front contre celui d'un aveugle , s'embarrasser dans ses jambes , & tomber avec lui chacun de son côté à la renverse. Il lui est arrivé plusieurs fois de se trouver tête pour tête à la rencontre d'un Prince & sur son passage, se reconnoître å peine, & n'avoir que le loisir de se coller à un mur pour lui faire place. Il cherche, il brouille, il crie, il s'échauffe , il appelle ses valets l'un après l'autre, on lui perd tout, on lui égare

tout :

A 3

De

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& découche la nuit de ses nốces : & l'Homme. qnelques années après il perd sa fem

me, elle meurt entre ses bras, il affifte
å fes obsèques ; & le lendemain quand
on lui vient dire qu'on a servi , il de-
mande si fa femme est prête, & si elle
est avertie. C'est lui encore qui entre
dans une Eglise , & prenant l'aveugle
qui est collé à la porte, pour un pilier,
& la tasse pour le benitier , y plonge
la main, la porte à fon front, lors-
qu'il entend tout d'un coup le pilier
qui parle , & qui lui offre des orai-
fons. Il s'avance dans la nef, il croit
voir un Prie-Dieu , il se jette lourde-
ment dessus : la machine plie, s'en-
fonce & fait des efforts pour crier :
Menalque est surpris de le voir à ge-
noux sur les jambes d'un fort petit
homme , appuyé sur son dos , les
deux bras.passés sur ses épaules , & ses
deux mains jointes & étendues qui lui
prennent le nez & lui ferment la bou-
che, il se retire confus & va s'age-
nouiller ailleurs : il tire un livre pour
faire fa priere , & c'est sa pantouflc
qu'il a prise pour ses Heures, & qu'il
a mife dans sa poche avant que de sor-
tir. Il n'est pas hors de l'Eglise qu'un

hom,

homme de livrée court après lui , le CHAP. joint , lui demande en riant s'il n'a XI. point la pantoufle de Monseigneur; Menalque lui montre la fienne , & lui dit : Voilà toutes les pantoufles que j'ai fur moi : il se fouille néanmoins & tire celle de l'Evêque de ** qu'il vient de quitter , qu'il a trouvé malade auprès de son feu , & dont avant de prendre congé de lui , il a ramassé la pantoufle, comme l'un de ses gants qui étoic à terre ; ainsi Menalque s'en retourne chez soi avec une pantoufle de moins. Il a une fois perdu au jeu tout l'argent qui est dans la bourse , & voulant continuer de jouer, il entre dans son cabinet , ouvre une armoire , y prend la caffette, en tire ce qu'il lui plaît , croit la remettre où il l'a prise : il entend aboyer dans son armoire qu'il vient de fermer, étonné de ce prodige il l'ouvre une seconde fois , & il éclate de rire d'y voir son chien qu'il a serré pour sa cassette. Il joue au trictrac, ib demande à boire, on lui en apporte , c'est à lui å jouer , il tient le cornec d'une main, & un verre de l'autre, & conime il a une grande foif, il avate les dez & presque le cornet, jette

le

AS

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