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iij ASSASSVASTAS PREFACE. L E favorable accueil que

le Public a fait aux differens Recueils de Pieces fugitives qui ont paru jusqu'icy, faisoit fou. haiter aux Sçavans que quel. qu'un entreprit la continuation de ces ouvrages. Il y a quelques années que j'avois conçâle dessein que j'execute aujourd'hui ; & l'apprehension de n'ê. tre pas secondé dans mon pro. jer, qui ne peut êcre facilement executé par un homme seul, me l'avoit presque fait perdre de vûë. Mais depuis ; qu'un grand nombre de Sçavans, tant. de cette Ville

que

des Provinces, qui m'honorent de leur bienveillance, & dont les noms, s'il m'étoit permis de les nommer, donneroient beaucoup de

á ij

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relief à cet ouvrage, m'ont of fert genereusement de me fournir des Disertations sur differens genres de Litcerature, ou qu'ils ont faites eux-mêmes, ou qu'ils posledent manuscrites dans leurs Bibliotheques, qui renferment

pour la plûpart des threfors considerables en ce genre, me trouvant en état de foutenir dans la suite les engagemens que je contracte aujour. d’huy avec le Public, j'ay cru lui faire plaisir de ne pas differer plus long-tems à lui presenter cet essay.

Mon but principal est de recueillir les petites Pieces entout genre de Litterature, tant de Vers que de Prose , composées par les Sçavans du dernier fiecle ou par ceux qui font aujourd'hui l'ornement de la Repu. blique des Lettres, soit qu'elles asent déja été imprimées, soic qu'elles soient demeurées ma

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nuscrites; sans prétendre neanmoins donner l'exclusion à de plusanciennes. Je serai très scru. puleux sur le choix des Pieces déja imprimées , & je n'en donnerai point, 1o. qui n'ayent eu l'approbation generale des Sçavans,

foit par les découvertes utiles qu'elles renferment, soit par la singularité des faits, soit par l'élegance, la politesse & l'agrément du discours ; 2°. qui ne foient devenuës rares, ou qui ne se trouvent que dans des Recueils considerables, que

; peu de Sçavans sont en état d'acquerir ; & où , quand ils les possederoient, elles sont pour ainsi dire perduës pour eux. Les Pieces qui ne seront pas marquées à ces caracteres, seront laissées dans l'obscurité qui leur convient. A l'égard des ouvra. ges manuscrits, je ne me ren. drai

pas si difficile; si l'on ex.

ence

la no

vj PREFACE. cepte les pieces d'Eloquence, comme Poëmes, Harangues, &c. qui ne sont communément estimables que par l'élegance ou la beauté, du tour, blesse ou l'énergie des pensées : tout ce qui renfermera quelque recherche utile, quelque experience nouvelle, quelque point: de critique ou d'histoire, appuyé sur de nouvelles preuves fera admis. Lors qu'une Differ. tation sera écrite d'un stile bas, obscur, ou qu'il n'y aura pointd'ordre dans les preuves ; je ne refuseray pas;, si l’Auteur ye consene, de donner tous mes foins pour la rendre digne du Public ; finon je la ferai paroî. tre dans le même érat dans lequel l'Aureur me laura remi. fe. Les perles ne perdent rien de leur valeur

pas : enchaffées dans une maciere précieuse.

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pour n'être

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