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qui eft fi digne de fa magnanimité coo de fa fageffe, me paroît ne devoir pas être rejettée, fous prétexte qu'elle ne s'accorde pas avec de certaines tablettes Chronologiques, que mille gens jusqu'aujourd'hui ont effayé de corriger fans pouvoirjamais concilier les difficultez dont elles font pleines.

Ces Chronologiftes faifoient la legiflature de Solon trop ancienne pour s'accommoder avec le temps de cette

entreveuë.

Pour concilier ces contradictions, les Chronologiftes avoient pris le parti de doubler les perfonnages. C'eft ainfi que lorfque les Poëtes eurent confondu la fille d'Inachus avec Ifis, femme d'Ofiris, ils admirent une ancienne Jo, fille d'Inachus, & une autre plus jeune, fille de Jaffus ou Jafus, nom corrompu pour celui d'Inachus. De même ils adinîrent deux Arianes, toutes deux filles de Minos, l'une plus ancienne, & maîtreffe de Bacchus, l'autre plus recente, & maîtreffe de Thefée. Par là ils fe virent obligés de reconnoître auffi deux Minos, ainsi qu'ils avoient déja deux Pandions & deux Erecthées. C'eft par de femblables conciliations, qu'ils ont extrémement embroüillé l'ancienne Hiftoire.

Pour ce qui eft de la Chronologie des Romains, elle eft encore plus douteufe. Plutarque nous apprend combien il y avoit d'incertitude touchant l'origine de Rome, & Titelive convient que les anciens Regiftres des Romains avoient été brûlez avec la Ville par les Gaulois foixante & quatre ans avant la mort d'Alexandre le Grand. Q. Fabius Pictor, le plus ancien Hiftorien de Rome, écrivoit cent ans après ce Roy.

L'Empire Affirien commence dans 'Hiftoire facrée avec Phul & Teglat Phul Affar, & dure environ cent foixante&dix ans. Herodote par un calcul peu different fait Semiramis anterieure de cinq generations feulement, ou de cent foixante & fix ans à Nitocris, mere du dernier Roy de Babylone.

Crefias au contraire a fait Semiramis anterieure de 100 ans à cette Nitocris, & fuppofe une longue fuite des Rois d'Affyrie, dont les noms ne font pas Affyriens, & n'ont aucun raport à ceux des Rois d'Affyrie nommez dans l'Ecri

ture.

Les Prêtres Egyptiens dirent à Herodote, que Menes avoit bâti Memphis. & le magnifique Temple de Vulcain qui étoit dans cette Ville, & que Rhampfinite, Maris, Afychis, Plammiticus

avoient ajoûté à son ouvrage les Porti ques fuperbes de ce Temple. Mais il n'eft pas vraisemblable que Memphis ait été celebre avant le temps d'Homere ni que l'on ait été tant de fiécles à bâtir un Temple. Les Prêtres d'Egypte vouloient faire remonter leurs Antiquitez fi haut avant le temps d'Herodote, qu'ils ne craignirent point de lui dire qu'il y avoit eu 3 3 0 Rois confecutifs entre Menes & Maris, dont les regnes pris pour autant de generations avoient duré onze mille ans, & ils rempliffent cet intervalle par des noms fuppofez dont ils n'avoient rien à dire. Depuis Herodote jufqu'à Diodore de Sicile, i's firent encore remonter leur Antiquité plus haut enforte qu'ils furent contraints de mettre 6 › 8 & 10 regnes confecutifs entre les mêmes Rois, qu'ils avoient reprefentez à Herodote, comme s'étant fuccedé immédiatement.

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Dans la fuite des Rois de Sicyone, les Chronologistes ont coupé Apis en deux Rois, dont ils ont nommé, l'un Apis & l'autre Epopaus ou Epaphus ; & ils ont placé entre les regnes de ces deux Princes onze ou douze noms de Rcis imaginaires, dont ils ne rapportent nulle action, & par là ils ont fait Ægialeus 300 ans plus vieux que fon frere Phoro

née. L'on a fait de même dans les Hiftoires modernes des fuites des Rois de Germanie aufli anciennes que le déluge.

Avant l'ufage de l'Ecriture, on ne pouvoit gueres conferver la memoire d'un nom & des actions d'un Prince au delà de 80 ou 100 ans après fa mort, & par cette raifon je n'admets la Chronologie des anciens Rois de la Grece qu'à commencer 8 ans avant que Cadmus y eût porté l'Ecriture; de même dans les Antiquitez des Peuples de Germanie, il faut rejetter tout ce qui eft anterieur à la naiffance de l'Empire Romain.

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Nous avons vû qu'Eratoftenes & Apollodore comptoient les temps par les regnes des Rois de Sparte. Ils mettoient 17 generations entre le retour des Heraclides & la bataille des Termopyles, & comptoient 620 ans entre ces deux évenemens ; ce qui montre qu'ils donnoient 36 ans & demi de durée à chaque regne ou generation; mais on ne trouve aucun exemple dans l'Hiftoire veritable & connue avec certitude, que 17 Rois confecutifs ayent regné chacun le temps de 36 ans.

Ainfi en donnant feulement 18 ans de regne, l'un portant l'autre, à ces 17 Rois, j'ai determiné le temps du retour des Heraclides.

J'ay mis la Prife de Troïe 80 ans avant ce retour, fuivant le temoignage de Thucydide. J'ay mis l'expedition des Arganautes une generation avant cette Guerre, & la Guerre de Sefoftris contre les Thraces, & la mort d'Ino, fille de Cadmus, une generation avant les Ar

nautes.

Par ce moyen, j'ay dreffé la Chronologie fuivante, que j'ay rendu conforme à l'ordre de la nature, à l'Aftronomie, à l'Hiftoire Sacrée, & que j'ai conciliée avec elle-même, la débaraffant de toutes ces contradictions dont fe plaignoit Plutarque; je ne prétens cependant pas être fi exact, que je ne puiffe me tromper. Il peut y avoir des erreurs de 5, de , ou même quelquefois de 20 ans ; mais je ne croi pas que cela aille plus loin.

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