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fait contracter à Gilbert un extérieur farouche & peut-être repouffant; & il est si peu de gens dont la vue aille au delà de l'enveloppe, & faififfe le mérite caché sous des dehors ingrats qui ne l'annoncent point! La première production de fa plume fut fon Début Poétique, qui parut en 1772: dans cet ouvrage, l'auteur avait pris des accès de misanthropie pour les élans du génie, & l'on en conviendra, il était difficile d'entrevoir l'Ecrivain qui publia dans la fuite la Satire du dix-huitième Siècle, & celle intitulée mon Apologie: c'est dans ces deux morceaux que Gilbert déploya le talent du poëte; qu'il prouva qu'on pouvait imiter Defpréaux, & avoir un caractère original; beaucoup de vers de ces deux pièces ont mérité les honneurs du proverbe. Nous ne diffimulerons pas que l'objet de ce talent marqué n'était point louable; que Gilbert avait trempé fon pinceau dans le fiel de la Satire ; qu'il s'était montré partial & injufte dans fes jugemens, fur-tout à l'égard de M. de Voltaire : « Comment, (difait M. d'Arnaud au jeune homme )

avec le génie que vous annonçez, pou» vez-vous méconnaître la prodigieufe fu» périorité de M. de Voltaire fur tous nos » gens de lettres? Lorfqu'on a, comme » vous, le fecret de la poésie, on doit né» ceffairement se ranger dans la claffe des » admirateurs du grand-homme à qui nous » devons Edipe, Zaïre, Alzire, Mérope, » Mahomet, & tant de pièces fugitives où il > eft fans contredit le premier en ce genre ». Gilbert n'était point d'une nature à écouter les représentations; il travaillait d'après un cœur profondément ulcéré : il ne pouvait pardonner à l'Académie Française de n'avoir point couronné fon ode fur le Jugement dernier, ouvrage où se trouvent, au milieu d'une foule de défectuosités, des ftrophes qui refpirent le noble en thousiasme de notre célèbre lyrique Jean Baptifte Rouffeau, que, malgré les anathêmes de nos médiocres du jour, la pof térité s'obstinera à placer près de Pindare & d'Horace.

Les deux Satires de Gilbert firent ou blier les autres morceaux qu'il avait publiés

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fucceffivement mais qu'il racheta fon fuccès ! combien il doit fervir d'exemple aux jeunes littérateurs, appelés par un goût irrésistible dans la carrière poétique ! combien il prouva que le genre de la fatire est le pire de tous, & le plus à rejeter! La prédiction que lui avoit faite l'amitié, s'accomplit du moment qu'il fe fut annoncé pour un poëte fatirique, invefti d'une foule d'ennemis, il ne goûta point la douceur du dédommagement que lui offrait l'appui de quelques perfonnes qui, en blâmant l'usage de fon talent, en sentoient toute la force : c'était précisément Juvénal qui voyait toujours la Pentapole où le reléguait le comédien Paris; le trouble continuel de fon efprit s'étendit jusqu'à sa raison qui s'égara: le malheureux Gilbert envisageait des fpectres, des fantômes, 'des fatellites menaçans; il pénétra un jour jufqu'à l'appartement d'un prélat qui foulageait fa trifte fituation, & s'écria, en l'abordant, d'une voix fépulcrale : je fuis perdu ! je fuis damné ! Il n'y eut plus de doute fur fon état : convaincu que l'in

fortuné était attaqué de folie, on le conduifit à l'Hôtel-Dieu, où l'on fut obligé de le lier; il y mourut enfin dans les angoiffes inexprimables d'une longue & cruelle agonie, âgé de 29 ans & quelques mois; il a été inhumé dans l'église de Saint-Pierre-aux-Bœufs, une des paroiffes de la Cité. Cinq femaines avant une si triste fin, dans un accès de fièvre, il avait avalé la clef d'une caffette, non « pour empê» cher fes ennemis de s'emparer de fes » manufcrits » (comme on l'a avancé dans un journal), mais dans la crainte qu'on ne fe rendît maître d'une fomme d'argent renfermée dans cette même caffette; au milieu de fon délire, il défignait l'endroit où était cette clef, en portant la main à fon cou; mais, vu fon état, une raison totalement aliénée, on ne fit nulle attention à ce gefte; on ne s'aperçut qu'après

On le conduifit à l'Hôtel-Dieu. Quelques perfonnes peu inftruites accusèrent à ce fujet la bienfaifance du prélat qui fecourait Gilbert; leurs reproches n'étaient point fondés; elles devaient ne pas ignorer qu'il n'y a qu'à l'Hôtel-Dieu que l'on connaît bien l'art d'adminiftrer des remèdes & des foins utiles à la cure de la folie.

Ton décès de la véritable cause qui le faifoit mourir : effectivement, à l'ouverture de fon cadavre, on trouva la clef engagée dans l'éfophage, & arrêtée par l'anneau à un des cartilages arithenoïdes, qu'elle avait peu endommagé.

Jamais Ecrivain n'a mieux fait fentir que Gilbert la jufteffe de ce vers de l'Art Poétique :

Si fon aftre en naiffant ne l'a formé Poëte, &c.

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Celui-ci affurément devait fon talent à la nature feule: il ne tenait rien de l'art : de là « des idées qui fouvent ne font point » liées, des inégalités choquantes, un » ftyle peu foutenu >> une ignorance prefque abfolue de la littérature ancienne excepté les poëtes fatiriques, dont ce jeune homme nourriffait fa noire mifanthropie mais auffi poffédait-il ce qu'il eft impoffible à l'art de donner: ce feu créale feul foyer d'où jailliffent le génie; ces grands mouvemens, ces grandes images qui fortent toutes créées d'une ame profondément pénétrée, comme la Poéfie nous représente Minerve s'élancant toute

teur,

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