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LE

DIABLE

BOITEU X

CHAPITRE PREMIER.

Qu'il faut lire pour bien entendre les autres.

NE nuit du mois d'Octobre couvroit d'épaiffes ténébres la fameufe Ville de

Madrid déja le peuple retiré chez luy laiffoit les rues libres aux Amans qui vouloient chanter leurs peines ou leurs plaifirs fous les balcons de leurs Maîtreffes: déle fon des Guitarres caufoit de A

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l'inquiétude aux peres & allarmoit les maris jaloux enfin il étoit près de minuit lorfque Dom Cleofas Leandro Perez Zambullo jeune Ecolier d'Alcala fortit brufquement par une lucarne d'une maifon où le fils indifcret de la Déelle de Cithere l'avoit fait entrer. Il tâchoit de conferver fa vie & fon honneur en s'efforçant d'échapper à trois ou quatre Spadaffins qui le fuivoient de près pour le tuer, ou pour luy faire époufer par force une Dame avec laquelle ils venoient de le furprendre. Quoique feul contre eux, il s'étoit défendu vaillamment & il n'avoit pris la fuite que parce qu'ils luy avoient enlevé fon épée dans le combat. Ils le pourfuivirent quelque temps fur les gouttieres mais il trompa leur pourfuite à la faveur de l'obfcurité, & fe gliffant de toit en toit * il marcha vers une lumiere qu'il apperçut de loin, & qui toute foible qu'elle étoit luy fervit de fanal dans une conjoncture fi perilleufe. Après avoir plus d'une Les toits des Maifons foat plats en Efpagne.

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fois couru rifque de fe rompre le cou, il arriva près d'un grenier d'où fortoient les rayons de cette lumiere, & il entra dedans. par la feneftre auffi tranfporté de joye qu'un pilote qui voit heureufement furgir au port fon vaiffeau menacé du naufrage.

Il regarda d'abord de toutes parts, & fort étonné de ne trouver perfonne dans ce galetas qui luy parut un appartement affez fingulier, il fe mit à le confiderer avec beaucoup d'attention. Il vit une lampe de cuivre attachée au plat-fonds, des livres & des papiers en confufion fur une table, des fpheres & des compas d'un côté, des phioles & des quadrans de l'autre ; ce qui lui fit juger qu'il demeuroit au deffous quelque Aftrologue qui venoit faire fes obfervations en ce réduit.

Il rêvoit au péril qu'il avoit évi té & déliberoit en lui-même s'il attendroit là le jour, quoi qu'encore fort éloigné, ou s'il prendroit un autre parti, quand il entendit pouffer un long foupir auprés de luy. Il s'imagina que c'étoit quelque

phantôme de fon efprit agité, une illufion de la nuit ; c'eft pourquey fans s'y arrêter, il continua fes réflexions; mais ayant oui foupirer pour la feconde fois, il ne douta plus que ce ne fut une chofe réelle, & quoi qu'il ne vît pas une ame dans la chambre, il ne laiffa pas de s'écrier Qui diable foupire ici c'est moi, Seigneur Ecolier, luy répondit une voix qui avoit quelque chofe d'extraordinaire ; je fuis depuis un an dans une de ces phioles bouchées. Il loge en cette maifon un fçavant Aftrologue qui eft Magicien, c'eft luy qui par le pouvoir de fon art me tient enfermé dans cette étroite prifon. Vous êtes donc un Efprit, dit Dom Cleofas, un peu troublé de la nouveauté de l'avanture. Je fuis un Démon, repartit la Voix, vous êtes venu fort à propos pour me tirer d'efclavage. Je languis dans l'oifiveté; car je fuis le diable de 'enfer le plus vif & le plus labo

rieux.

Ces paroles cauferent quelque frayeur à Dom Cleofas ; mais comme étoit naturellement courageux,

fe raffura, & dit d'un ton ferme à PEfprit Seigneur Diable, apprenez moy, s'il vous plait, quel rang vous tenez parmi vos confreres fr vous êtes un Demon noble ou rotu→ rier. Je fuis un Diable d'importance, répondit la Voix, & celui de tous qui a le plus de réputation dans l'un & l'autre Monde. Seriez-vous par hazard, repliqua Dom Cleofas le Demon que l'on appelle Lucifer 25 Non, repartit l'Efprit, c'eft le Diable des Charlatans. Etes-vous Uriel reprit l'Ecolier? Fy donc interrompit brufquement la Voix, c'eft le Pa→ tron des Marchands, des Tailleurs, des Bouchers & des autres voleurs du tiers état. Vous étes peut-être Belzebut, dit Dom Cleofas ? Vous mocquez-vous, répondit l'Efprit ? c'eft le Demon des Duegnes & des Ecuyers. Cela m'étonne, dit l'Ecolier, je croyois Belzebut un des plus grands perfonnages de vôtre compagnie. C'eft un de fes plus petits fu jets, repartit le Demon ; vous n'avez pas des idées juftes de nôtre Enfer.

Il faut donc, reprit Dom Cleofas, que vous foyez Leviatan, Belfegor

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