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fofe me flater de l'approbation du Public. Que n’espererois-je donc pas de lui s'il voyoit mes motifs ? Mais votre modestie, M ONSEIGNEUR , me contraint de les cacher, et ne sçauroit fouf frir que je fasse connoître ce que j'admire en votre personne. Vous ne me permettez de parler, ni de la noblesse de votre Maison , qui a donné tant de grands hommes à l'Eglise et à l'Etat ; ni des aimables qualitez de votre esprit @ de votre cæur , qui vous ont rendu si cher au plus judicieux des Princes. Je ne puis m'empêcher de dire qu'il y a une forte d'injustice dans ce silence forcé, et le Public pourra s’étonner que ce qui engage à la commettre, ce soit une de vos plus grandes

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pertus. Cependant si VOTRE GRANDEUR me défend de marquer ce que je respecte , peutétre ne sera-t-elle pas aussi rigide à m'obliger de taire ce que je sens. Cette bienveillance ; cette glorieuse protection dont elle m’ho

méritent certainement une reconnoisance proportionnée à tant de faveur. Que cet ouvrage n'est-il suffisant pour remplir un devoir si juste ! mais j'avouë qu'il eft infiniment au-deßous de ce que je dois. Comme votre bonté seule, MONSEIGNEUR , peut suppléer à ce défaut , je vous supplie de n'avoir égard qu'à mon zéle', et d'agréer que je . pare en quelque façon la pe. titesse de mon offrande par la fin. cerité de mon dévouëment, par

le profond respect avec lequel je serai toute ma vie ,

MONSEIGNEUR,

ཊ་ས་བྱ་ DE VOTRE GRANDEUR IN

Le très humble & très

obéissant lerviteur. · LEZEA U.

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Eft une grande rémérité, me dira

Ut-on, de travailler sur un sujet qui a été traité par fant d'habiles Auteurs; cela est vrai, je l'avoue. Mais la raison qui auroit dû m'en détourner , est précisément celle qui m'y a le plus porté. Il m'a paru que la plâpart de leurs Ouvrages étoient ou trop étendus ou trop abregés : que les uns n'instruiloient pas alsez,& ne fervoient qu'à entretenir l'ignorance, loin de la dissiper ; & que les autres étant trop chargés de faits & d'évenemens, ne causoient pas moins d'embarras que de dégoût.

J'ay donc cru que le Public ne feroit pas fâché de voir rassemblé dans un seul Volume tout ce que l'Empire Romain nous offre de plus remarquable dans la naissance, dans ses progrès , dans son lustre, & dans sa décadence. Je me suis fervi pour cela de l’Abregé qu'en a fait Eutrope ; cet Abregé, au stile près , qui est trop simple & trop bas, & qu'on doit lui pardonner si l'on a égard au siécle ou il vivoit , est un desplus.concis, des plus

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&

méthodiques , & des plus clairs que nous ayons. L'Auteur s'est assujetti fcrupuleusement aux circonstances des tenis & des faits les plus mémorables ; il a rapporté par ordre ce qui a le plus éclaté dans les differens Etats de l'Empire ; il paroît qu'il n'a eu d'autre vûë, que de faire appercevoir d'un coup d'æïl ce qui s'est passé de plus considérable depuis Romulus jusqu'à Valens, c'est-à-dire pendant près d'onze siécles.

Mais comme il manque à cet Abregé une infinité de particularitez importantes, & qu'Eutrope en consultant les Auteurs plus anciens que lui , s'est souvent trompé avec eux, soit dans les faits , soit dans la Chronologie , j'ay joint au bas du Texte des Notes critiques & hiftoriques pour suppléer à la brieveté de l'Auteur , & pour en corriger les fautes.

J'ay lû avec la derniere attention prefque tous les Auteurs anciens, Grecs ou Latins, & même les Modernes, qui ont écrit sur cette matiere , j'ay tâché de les concilier dans leurs variations, & de démêler le vrai d'avec l'incertain ; heureux! fi j'y ay réülli.

Ainli le Lecteur fans recourir à un amas confus de Livres, dont plusieurs font remplis de contrarietez, pourra par ce feul volume avoir une connoiffance entiere & jufte, mais courte & précise

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