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moins suivie, m'a empêché de me rencontrer avec la plớpart de nos meilleurs Ecrivains. Ils ne doivent donc

pas

m'en sçavoir plus mauvais gré, qu'on n'en sçauroit au Pilote , qui trouveroit le chemin de la Chine ,

affranchi des inconvéniens inséparables de celui de passer & de repasser l'Equateur.

J'attens cette justice en particulier de l'Auteur des Mémoires, pour servir à l'Histoire des Gaules da de la France. Il ne peut me la refuser , fans reclamer contre la déclaration qu'il fait dans la Préface, d'être sincérement reconnoissant envers ceux qui tenteront de le rapprocher de la vérité, & sans violer les affûrances qu'il donne de rétracter à la tête de fon fecond volume, toutes les fautes qu'on lui aura fait appercevoir dans le premier.

Je n'en demande pas tant. Je souhaite seulement , & je crois pouvoir l'exiger, que s'il ne goûte pas plus mes Origines Celtiques & Gauloises, qu'il a goûté celles des autres, il ne jette pas plus d'humeur & de personnel dans ce qu'il pourroit écrire pour se justifier, qu'il en entre dans mes Eclaircifsemens. A la vérité, plusieurs endroits de son livre servent de canevas; ou comme on voudra l'appeller, aux systèmes que je propose. Mais s'il y trouve à redire , je le prie de ne s'en prendre qu'à la nécessité où il m'a mis , de tenir à son égard la même conduite qu'il a tenuë à l'égard de ceux, qui , avant lui; avoient agité les mêmes questions. Si nonobftant ma priere, il veut entrer en lice, je commence par reconnoître de bon

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il n'y a

ne foi, que j'ai à faire à forte partie : Mais je me console par avance du succès du combat , par la gloire qui me reviendra toûjours de l'avoir engagé & solltenu.

Bien plus, je suis en état de lui

prouver que, posé les circonstances des tems, voit pour moi d'autre parti à prendre, que celui que j'ai pris. Son Ouvrage a paru dans le tems même que je travaillois aux préliminaires du premier yolume de l'Histoire des Gaules, que je me prépare à donner incessamment, 'Je traitois donc alors les mêmes matiéres. Or d'un côté, toutes ses idées croisent, je ne dis pas les mien

mais celles que présentent les plus précieux restes de l'antiquité. D'autre part, je ne voulois, ni ne deyois faire rien

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perdre de leur prix à ses idées. Que pouvois - je alors faire de mieux, que de les exposer telles qu'il les alui-même publiées, & de les mettre vis-à-vis des miennes ? J'avouë que ces dernieres contraftent avec les siennes; mais le contraste fera tolljours à son avantage: C'est une ombre au tableau , qui lui donne du

lustre. Sur ce pied, un procédé de cette nature

mérite quelque sentiment de gratitude de fa: part.

Ce détail, tout fimple qu'il est, met sous les yeux du Lecteur ce qu'il doit s'attendre à trouver dans l'Ouvrage que j'ai l'honneur de lui offrir; fçavoir , ce qu'il y a de vrai, ou du moins de plus certain sur nos Origines. Ce vrai & ce certain font renfermés partie dans le pre- .

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mier volume du RECUEIL DES HISTORIENS DES GAULES ET DE LA FRANCE, qui paroît depuis quelques années , & partie dans l'assemblage des Auteurs , ou des passages

des Auteurs qui ont été ômis , & que j'ai recueillis avec tout le soin qu'il m'a été possible : Assemblage au reste assez grand pour former seul un juste volume, lequel , avec celui qui a été imprimé ne peut, & ne doit faire qu'un tout indivisible. Il a même cela de particulier, qu'étant compofé d'Auteurs ou de passages d'Auteurs, qui n'étoient point connus , il présente de notre Histoire les traits les plus curieux, les plus étendus, les plus certains, &, j'ose dire, les plus corrects.

Sur ce pied, on peut aujourd'hui se fatter d'avoir en abon.

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