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moins suivie, m'a empêché de me rencontrer avec la plûpart de nos meilleurs Ecrivains. Ils ne doivent donc pas m'en sçavoir plus mauvais gré, qu'on n'en sçauroit au Pilote , qui trouveroit le chemin de la Chine, affranchi des inconvéniens inséparables de celui de passer & de repasser l'Equateur.

J'attens cette justice en particulier de l'Auteur des Mémoires, pour servir à l'Histoire des Gaules da de la France. Il ne peut me la refuser, sans reclamer contre la déclaration qu'il fait dans la Préface, d'être fincérement reconnois ant envers ceux qui tenteront de le rapprocher de la vérité, & sans violer les affûrances qu'il donne de rétracter à la tête de fon second volume , toutes les fautes qu'on lui aura fait appercevoir dans le premier.

Je n'en demande

pas

tant. Je souhaite seulement , &je crois pouvoir l'exiger, que s'il ne goûte pas plus mes Origines Celtiques & Gauloises, qu'il a goûté celles des autres, il ne jette pas plus d'humeur & de personnel dans ce qu'il pourroit écrire pour se justifier, qu'il en entre dans mes Eclaircilsemens. A la vérité, plusieurs endroits de son livre servent de canevas, ou comme on voudra l'appeller , aux systêmes que je propose. Mais s'il y trouve à redire , je le prie de ne s'en prendre qu'à la nécessité où il m'a mis , de tenir à son égard la même conduite qu'il a tenuë à l'égard de ceux, qui , avant lui

; avoient agité les mêmes questions. Si nonobstant ma priere, il veut entrer en lice , je commence par reconnoître de bon

il n'y a

ne foi, que j'ai à faire à forte partie : Mais je me console par avance du succès du combat , par la gloire qui me reviendra toûjours de l'avoir engagé & solltenu.

Bien plus, je suis en état de lui

prouver que, posé les circonstances des tems, voit pour moi d'autre parti à prendre, que celui que j'ai pris. Son Ouvrage a paru dans le tems même que je travaillois aux préliminaires du premier yolume de l'Histoire des Gaules, que je me prépare à donner incessamment, 'Je traitois donc alors les mêmes matiéres. Or d'un côté, toutes ses idées croisent, je ne dis pas les mien

mais celles que présentent les plus précieux restes de l'antiquité. D'autre part, je ne voulois, ni ne deyois faire rien

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perdre de leur prix à ses idées.
Que pouvois-je alors faire de
mieux, que de les exposer tel-
les qu'il les alui-même publiées,
& de les mettre vis-à-vis des
miennes ? J'avouë que ces der-
nieres contraftent avec les sien-
nes; mais le contraste fera toû-
jours à son avantage:
C'est une ombre au tableau , qui lui donne du

luftre.
Sur ce pied , un procédé de
cette nature , mérite quelque
sentiment de gratitude de la
part.

Ce détail, tout fimple qu'il est, met sous les yeux du Lecteur ce qu'il doit s'attendre à trouver dans l'Ouvrage que j'ai l'honneur de lui offrir; fçavoir , ce qu'il y a de vrai, ou du moins de plus certain sur nos Origines. Ce vrai & ce certain sont renfermés partie dans le pre

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mier volume du RecuEIL DES HISTORIENS DES GAULES ET DE LA FRANCE, qui paroît depuis quelques années , & partie dans l'assemblage des Auteurs , ou des passages

des Auteurs qui ont été ômis , & que j'ai recueillis avec tout le soin qu'il m'a été possible : Assemblage au reste assez grand pour former seul un juste volume, lequel, avec celui qui a été imprimé, ne peut, & ne doit faire qu'un tout indivisible. Il a même cela de particulier, qu'étant composé d'Auteurs , ou de passages d'Auteurs, qui n'étoient point connus , il présente de notre Histoire les traits les plus curieux, les plus étendus, les plus certains, &, j'ose dire, les plus corrects.

Sur ce pied, on peut aujourd'hui se flatter d'avoir en abon,

و

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