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la chaleur excessive; & dans ce cas on n'auroit pas besoin de recourir à la fable

pour voir l'univers embrasé.

D'un autre côté, s'il avoit été placé dans l'orbe le plus élevé, ou dans celui de la huitiéme sphere, il n'y auroit eu que des années platoniques, & les saisons auroient été moins variées encore ; & cet orbe ne faisant fon cours qu'en plusieurs milliers d'années, aucun homme n'auroit vécu affés pour en faire le calcul. Voilà quels eussent été les inconveniens, fi le soleil avoit été placé dans les orbes extrêmes, & s'il l'avoit été dans l'orbe mitoyen des planetes, les inconveniens n'eussent été moindres que de moitié.

Or soit que nous adoptions le systeme de Copernic qui établir la terre mobile au tour du soleil, foit que nous embrassions le fystême de quelques modernes, qui à cause de certaines taches, lesquelles paroissent & disparoissent dans cer astre, soutiennent qu'outre les révolutions de son orbe, il a encore un mouvement particulier sur fes poles ; les mêmes confequences suivent toujours. Mais finiffons ce chapitre ; aussi bien la sagesse de Dieu étant infinie , il faudroit des expressions qui l'égalaffent pour en faire la description ; & qui le peut que lui-même ?

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C

CHAPITRE VI. On examine l'opinion commune qui veut qu'avant te deluge, la terre ne fût que médiocrement habitée.

’Est une idée presque generale que la terre étoit

. luge, ou que l'on n'avoit culcivé que les parties les plus voisines du paradis tergestres. Cependant quelques auteurs ont prétendu le contraire, & ces deux opinions le croisant mutuellement, nous allons exa. miner de nouveau la question, toute épineuse qu'elle est. On ne peut en trouver la solution que dans l'histoire sacrée & profane ; car les traditions humaines sur le deluge de Deucalion sont fi remplies de fables qu'elles ne meritent pas la moindre attention, Les payens, au témoignage de Varron,

. Le premier qui s'étendoit depuis le commencement du monde jusqu'au deluge d’O. gygés, ils le nommoient édunov, ou inconnu, parce qu'il n'en restoit aucune tradin tion claire ; car bien que certains auteurs ayent fait mention du deluge, comme Manethon prêtre égyprien, Xenophon dans fon traité de aquivocis , Fabius Pictor dans celui du siécle d'or, Caton dans ses origines ; Archiloque qui dans un fragment

touchant les tems cite le témoignage de Moyse; il est certain pourtant qu'aucun d'eux ne parle de ce qui a précedé le den luge. Il est vrai que Joseph dans son livre contre Appion fait remonter l'origine des juifs jusqu'au deluge, & même au delà, & qu'il se fonde sur l'autorité des auteurs profanes comme Mascus de Damas , Hieronyme l'égyptien, & Berose. Il est vrai encore qu'il confirme la longue vie des patriarches par leurs témoignages, & par ceux d'Hesiode, d'Hellanicus , & d'Agesilaus. Berose prêtre chaldéen s'explique le plus clairement de tous ; car il fait mention de la ville d'Enoch, il parle de Noé & de ses fils, de la construction de l'arche , & du lieu où elle s'arrêta. On trouve aussi dans Diodore un passage qui à le bien examiner remonte jusqu'au premier homme. Les chaldéens, dit cet auteur portent leurs observations astronomiques, & l'invention de leurs lettres jusqu'à quarante-trois mille ans avant la monarchie d'Alexaedre le grand. Or les années de ce calcul étant, suivant Xenophon, des années lunaires, elles remonteront jusqu'à Adam. En effet 43 600 années lunaires font environ 3.634 années solaires : ce qui quadre avec la chronologie ordinaire depuis la création du monde jusqu'au regne d'Alexandre.is

Le second age renferme les tems qui

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fe font écoulés depuis le déluge d'Ogygés jusqu'à la premiere olympiade , laquelle tombe sur l'année du monde 3174, au tems à peu près du prophete Isaïe , & environ vingt ans avant la fondation de Rome. Ils appelloient cet âge xuôixor ou fabuleux, parce que les commencemens sur tout en font mêlés de fables. On a des histoires abregées de ces tems dans les auteurs dont nous avons parlé, & sur tout dans Herodore , Diodore de Sicile , Troge Pompée &c. Les plus 'celebres poetes grecs vécurent dans cet âge ; tels sont Orphée, Linus , Homere, Hesiode. Ce fut aussi l'âge des auteurs des fables poetiques, lesquetles furent copiées par des historiens : ce qui jerça une grande confusion dans les memoires des égyptiens & des chaldéens, auxquels ils ajouterent ces tissus fabuleux.

Le troisiéme âge qu'ils faisoient descendre jusqu'à leur tems, ils l'appelloient historique, parce que les faits y sont plus conformes à la verité ; & par cette raison ils meritent plus de créance. C'est dans cet âge qu'ont écrie Herodote., Thucydide, Xenophon, Diodore &c. & ceux qui en ont écrit des histoires universelles ou chronologiques , sont Eusebe, Julien l'africain, Orole, Adon de vienne , Scot, Carion, Pineda, Salien, & parmi les anglois le chevalier Walter Raleigh.

IV

Or des premiers tems dont nous aurions besoin de connoître l'histoire, il ne nous reste que quelques fragmens peu considerables, & qui ne peuvent nous être ici d'aucun secours.

Les auteurs du second âge n'ont point un rapport immediat à notre sujet ; cependant nous serons obligés de nous en servir, parce que cet âge a quelque liaison avec le premier , & qu'il y peut répandre de la lumiere.

Pour les auteurs du troisiéme âge il est évident que nous ne pourrons en tirer aucun secours , non plus que de ceux qui de nos jours ont aussi écrit du premier, comme tous les chronologistes.

Je dis le même à peu près des livres saints, Nous n'avons sur ces premiers tems que la narration de Moyse, laquelle est très succincte, & ne peur, ce semble , nous mettre en état de rien établir de certain. Nous n'y trouvons que deux genealogies, celle de Cain, & celle de Seth, Il ne nomme que dix generations de celle-ci, & fept seulement de celle de Caïn ; encore ne parlet'il

que des descendans en ligne directe. Lamech est le seul dont il nomme les fem. mes, le fils & la fille. Cependant si l'on examine bien la narration de Moyfe ; si l'on fait attention aux consequences qui en peu. vent resulter, on aura des argumens assés

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