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pas en ordre, ou n'ayant pas voulu me donner ni me laiffer prendre ce dont j'avois befoin. Je ne demandois cependant que les gieufes ou des Religieux morts

âges des Reliavec leurs âges de profeffion, que ceux qui aiment à mettre de l'ordre en tout, ont foin d'écrire dans leurs Nécrologes. J'ai eu beau leur expliquer l'ufage que j'en voulois faire, il s'eft trouvé des Supérieures ou Dépofitaires de Couvents, aufquelles il m'a été impoffible de faire entendre raison. Il feroit pourtant à souhaiter qu'on les obligeât de tenir leurs Regîtres mieux en ordre, & felon une formule qu'on leur donneroit, afin qu'on pût de tems en tems vérifier plus aisément leur ordre de mortalité : ce n'est pas leur demander un fervice qui leur coûte beaucoup. Je dois rendre ici ce témoignage à la plûpart de ceux que je cite, qu'ils m'ont donné toutes les facilités que je pouvois désirer, entre lesquels les mieux en ordre font, les R. P. Bénédictins, les Chanoines de Sainte Genevieve, les Augustins du Fauxbourg Saint Germain, & les Carmes déchauffés. Voici ce que j'ai obfervé pour former ces Tables.

J'ai premierement pris tous les Religieux Bénédictins de la Congrégation de Saint Maur qui avoient fait profeffion entre 1607 & 1669, dont

le dernier eft mort en 1745, & j'en ai formé la 8e Table : j'ai mis dans la premiere & derniere colonne les âges comme à celles des Rentiers. J'ai enfuite mis dans la feconde colonne tous ceux qui avoient fait profeffion à l'âge de 17 ans, les marquant chacun vis-à-vis l'âge où ils font morts. Il n'y a eu pendant ces 62 ou 63 ans, que 93 Religieux qui ayent fait profession à l'âge de 17 ans. Il en est mort deux pendant la premiere année de leur profeffion; deux pendant la feconde année; il n'en eft point mort pendant la troisieme année; il en est mort un pendant la quatrieme année, &c.

Quoiqu'ils ayent fait profeffion en différens tems, on peut fuppofer qu'ils foient tous entrés en Religion le même jour. On voit donc par la Table que de 93 Religieux entrés à l'âge de 17 ans, il n'en reftoit que 89 à l'âge de 20 ans, que 85 à l'âge de 25 ans, que 68 à l'âge de 40 ans, & enfin le dernier eft mort dans la quatre-vingfixieme année de fon âge; & ainfi des autres cones *.

La troifieme colonne contient ceux qui ont

* Je n'ai mis les Religieux vivans de chaque âge, que de cinq en cinq ans, qui font ceux dont je me fuis fervi pour trouver les rapports moyens. Si on veut les avoir pour d'autres âges, cela fera aisé par le moyen de la colonne des morts de chaque âge.

fait profeffion à l'âge de 18 ans ; il y en a eu 197, & le dernier eft mort dans la quatre-vingtquatorzieme année de fon âge. La quatrieme colonne contient les Religieux qui ont fait profeffion à l'âge de 19 ans, & ainfi d'âge en âge jusqu'à la pénultieme colonne, qui contient ceux qui ont fait profeffion à l'âge de 25 ans. Il n'y en a eu que cinq ou fix qui ayent fait profeffion à l'âge de 16 ans ; je les ai négligés, ainsi que ceux qui ont fait profeffion après 25

ans.

J'ai enfuite pris tous les Religieux qui font morts depuis 1685 jusqu'au milieu de 1745 inclusivement, dont j'ai formé la neuvieme Table; j'y ai mis de plus qu'à la précédente, ceux qui ont fait profeffion à l'âge de 16 ans.

La premiere de ces deux Tables ne peut, je crois, fouffrir aucune difficulté. Ce font des nombres de personnes enregistrées, dont j'ai observé la durée de la vie de chacun,le dernier terme étant tel qu'il n'en reste aucun en vie; par-là j'ai tout, tant ceux qui font morts jeunes, que les vieux. Il n'en feroit pas de même si j'avois pris jusqu'en 1680 ou plus: parce que de ceux qui auroient fait profeffion vers ce dernier tems, j'aurois bien ceux qui feroient morts jeunes, même ceux qui au

roient vécu moyennement; mais je n'aurois pas les vieux qui vivent encore. On remarquera que fi on prenoit tout ce qui eft mort dans un Ordre depuis fon établissement jusqu'à présent, la Table qu'on en formeroit feroit défectueuse, parce que ceux qui feroient morts vers le commencement, ne pourroient être que jeunes, puisqu'on ne prend ici que ceux qui ont fait profeffion entre 16 & 25 ans; & en ayant parmi ceux qui meurent à présent des jeunes & des vieux, on auroit plus de jeunes à proportion qu'on ne devroit avoir des vieux.

C'est par cette raison que dans tous les autres Ordres que j'ai employés, je n'ai pris que les Religieux ou Religieuses morts depuis 1685 jufqu'à présent. Il est aisé de voir que le même défaut que ci-deffus arriveroit, fi à partir de 1685, les nombres des Religieux vivans alloient en augmentant. Et au contraire, fi les nombres des Religieux alloient en diminuant, on auroit trop de gens âgés à proportion des jeunes; tout cela eft aifé à fentir.

Mais à partir de 1685 jusqu'à préfent, les Religieux Bénédictins & de Sainte Genevieve confervent une égalité affez parfaite. Il n'en eft pas de même de quelques autres Ordres qui commen

cent

cent à diminuer depuis quelque tems, sur-tout les Capucins & les Augustins; mais vers 1685 & 1700, ceux-là alloient en augmentant, ainsi l'un compense l'autre.

Voilà les attentions que j'ai apportées à la formation des Tables VIII. IX. X. XI. & XII. par le moyen defquelles j'ai établi, ainsi que pour les Rentiers, les cinq ordres moyens de mortalité des Religieux & Religieufes de la Table XIII. en partant feulement de l'âge de vingt ans, auquel âge j'ai fuppofé par tout 814 personnes, qui est le même nombre que dans l'ordre moyen des Rentiers au même âge de vingt ans, & auffi le même ou environ que dans l'ordre de M. Kerfeboom; par-là on fera plus aifément la comparaison des uns avec les

autres.

Je n'ai cherché les termes de ces ordres de mortalité, que de cinq en cinq ans; & j'ai enfuite rempli le reste par les différences. Elles fe suivent affez bien : j'aurois pû les faire fuivre un peu mieux ; mais je n'ai rien voulu changer aux termes de cinq en cinq ans que m'ont donné les Regles de trois, afin qu'on voye mieux l'uniformité que cela conferve.

Si l'on compare maintenant ces ordres entre

L

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