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A MESSIEURS DE L'ACADÉMIE ROYALE

DES INSCRIPTIONS ET BELLES-LETTRES

ESSIEURS,

Le Recueil que j'ai l'honneur de vous offrir, vous appartient à bien des titres. Justes Estimateurs & fidéles Interprétes des anciens

monumens , je ne pouvois les faire paroître sous de plus heureux auspices que les vôtres, do ma reconnoisance vous y a donné de nouveaux droits.

Avant que vous m'eusiez fait la grace de m'admettre parmi vous , je ne regardois que du côté de l'art , ces restes de l'Antiquité sçavante échappés à la barbarie des temps; vous m'avez appris à y attacher un mérite infiniment supérieur, je veux dire celui de renfermer mille fingularités de l'Histoire, du culte , des usages & des mæurs de ces Peuples fameux , qui par la vicisitude des choses humaines , ont disparu de dessus la Terre qu'ils avoient remplie du bruit de leur nom.

Pour rendre mon hommage plus digne de vous, Messieurs, j'aurois fort souhaité pouvoir y joindre tous les charmes de l'érudition toutes les graces du style qui regnent dans vos Mémoires : mais j'ai craint d'y faire

d'inutiles efforts, & il en auroit trop coûte à mon imparience de différer plus long-temps à vous donner cette marque publique de mon dévouement , & de l'extrême vénération avec laquelle je suis ,

MESSIEURS,

Votre très-humble & trèsobéissant serviteur,

CAYLUS.

AVERTISSEMENT.

AVERTISSEMENT,

J

E me fuis borné à ne publier dans ce

Recueil que les monumens qui m'appartiennent, ou qui m'ont appartenu. Je les ai fait dessiner avec la plus grande exactitude, & j'ose dire que les descriptions ne sont pas moins fideles. Des présens du hazard , & quelques légères dépenses ne sçauroient assez fatter l'amour-propre, pour engager à s'écarter de la vérité. Mon goût pour les Arts ne m'a point donné celui de la propriété.

Les atteliers des plus célébres Artistes & les cabinets des Curieux me sont ouverts. C'est-là que j'ai puisé les lumiéres qui m'ont éclairé dans l'examen de la belle Antiquité; & la description des morceaux que j'ai pû raffembler n'est que le développement de ce que j'ai appris en ce genre.

a

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