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vie de vos femmes & de vos enfants la fortune entiere des Romains.

Vous avez, ce qui n'eft pas toujours, un chef qui penfe à vous, qui s'oublie perfonnellement : & ce qui ne s'eft jamais vu dans une diffenfion publique, toutes les diverses Compagnies, tout le peuple Romain n'a qu'un même efprit.

Quels travaux a-t-il fallu pour fonder cet Empire! Quelle valeur pour l'affermir! Quelle protection des Dieux pour le por ter à ce haut point de puiffance & de gloire! Tout a été prefque renversé dans une nuit. Il faut, par l'arrêt que vous rendrez, faire en forte que jamais rien de femblable ne foit exécuté, ni même imaginé parmi nous.

Au refte, fi je vous parle ainfi, ce n'eft point en vue d'émouvoir votre zele: il me prévient, & il me ferviroit à moi-même d'exemple: mais en qualité de Conful, obligé à porter la parole, je n'ai point voulu manquer à un de mes devoirs.

Avant que de recouillir les voix, j'ai, PERES, CONSCRITS, un mot à dire fur mon fujet.

Je comprends que tout ce qu'il y a de Conjurés, & vous favez quel prodi

gieux nombre, c'eft autant d'ennemis que je me fuis attirés. Je les crois méprisables au dernier point; cependant, s'il arrive qu'un jour ils l'emportent fur votre autorité, & fur celle de la République, je n'aurai point de regret d'avoir pensé, & agi, comme j'ai fait.

Ils me menacent peut-être de la mort: mais la mort eft pour tous les hommes; au-lieu que perfonne n'avoit reçu, au même titre que moi, les honneurs dont j'ai été comblé par vos décrets. Si d'autres en reçurent de femblables, c'eft pour avoir bien fervi la République : mais moi, c'est pour l'avoir fauvée.

Qu'on (1) célebre Scipion, celui qui

(1) Voilà ce que Cicéron a répété mille fois; & il y a des gens qui voudroient en conclure qu'il étoit bouffi d'orgueil. Apparemment ils ne connoiffent pas l'Opufcule de Plutarque, dont Amyot rend ainfi le titre : Comment on fe peut louer foimême fans encourir envie, ni répréhenfion. Je renvoie à la courte analyfe que Madame Dacier en a faite dans fes Caufes de la Corruption du Goût. Vous y verrez dans quelles occafions il eft permis, ou plutôt ordonné aux Hommes d'Etat, mais fur-tout dans une République, d'exalter leur fage conduite & leurs glorieux fuccès. On y cite l'exemple de Périclès, d'Epaminondas, de Scipion, de

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par fa prudence & par fa valeur, contraignit Annibal de retourner en Afrique, & d'abandonner l'Italie qu'on accable de louanges cet autre Scipion, qui a détruit Carthage & Numance, deux cruelles ennemies de Rome : qu'on exalte la gloire de (2) Paulus, dont Perfée, grand & puiffant

Thémistocle, de Phocion, &c. Si la théorie de Plutarque eft puifée dans le bon fens, il eft clair que Cicéron s'eft fréquemment vu dans la néceffité de la réduire en pratique: & puifqu'alors, il n'a rappelé fes louanges, ni hors de propos, ni fans fondement, il eft donc inattaquable en qualité d'Homme d'Etat.

Mais en qualité d'Homme de Lettres, feroit-il tombé dans les pieges de la vanité? Quand il parle de fes talents, ou de fes écrits, c'est toujours d'un ton fage & modefte. Orateur, Philofophe, Poëte, & Bel-efprit orné de tout ce que les Arts & les Sciences avoient produit jufqu'à fon temps, il paroît n'avoir connu aucune de ces miférables petiteffes, fi familieres à la plupart de ceux qui fe croient quelque chofe de ce qu'il étoit. Tout refpire chez lui cette vérité: Que plus un homme aura de connoiffances, moins il fera plein de lui-même, parce que fes yeux intérieurs, en lui faifant voir ce qu'il poffede, lui feront voir auffi, & bien mieux encore, ce qui lui manque.

(2) Paul Emile, furnommé le Macédonique, pour avoir vaincu Perfée, Roi de Macédoine, & fait de fon Royaume une province de l'Empire Romain.

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Roi, honora la triomphe: que jamais ne périffe la mémoire de Marius, qui deux fois délivra Rome de l'invafion des barbares: qu'on leur préfere à tous Pompée, dont les admirables exploits n'ont point d'autres bornes, que les bornes même du Soleil mon nom trouvera place parmi tous ces noms illuftres, à moins qu'on ne juge qu'il y a plus de mérite à nous étendre par des conquêtes, qu'à faire que nos Conquérants, à leur retour, puiffent retrouver la ville où ils reçoivent le prix de leurs travaux.

* Il eft vrai que les victoires étrangeres ont un avantage fur les victoires domeftiques. Car fi des étrangers font une fois fubjugués, ils deviennent nos esclaves; ou fi on les reçoit dans notre alliance, ils le regardent comme une grâce qu'on veut bien leur faire. Mais des citoyens affez furieux pour se révolter contre leur patrie, fi vous empêchez qu'ils ne réuffiffent dans leur deffein, vous ne pouvez les contenir par la crainte, ni les regâgner par des bienfaits. Ainfi je me vois, pour toute ma vie, d'implacables ennemis; mais dont, après tout, la vengeance n'eft à craindre, ni pour moi, ni pour les miens, parce que j'ai un appui fûr

dans

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votre protection, dans les fentiments que les gens de bien auront toujours pour moi, & dans le fouvenir qui fe confervera des périls que j'ai courus; périls éternellement mémorables, non-feulement parmi le peuple que j'ai fauvé, mais parmi toutes les nations du monde. Oui je l'efpere, mes ennemis ne formeront jamais une puissance capable de réfifter au Sénat, uni avec les Chevaliers Romains, & foutenu de tout ce qu'il y a de citoyens, qui ont de bonnes intentions.

Pour avoir donc (3) volontairement cédé ma province; pour avoir renoncé à la gloire de commander une de vos armées, & à l'efpérance de mériter les honneurs du triomphe; pour avoir, en un mot, facrifié tous (4) mes intérêts aux vôtres; le feul dédommagement que je vous demande, c'est que vous conferviez la mémoire de mon

(3) Voyez page 292, Remarque 1.

Puifqu'on ne parle que pour être entendu, c'eft inutilement que je chercherois à rendre pro clientelis, hofpitiifque provincialibus. Il s'agit des droits attribués à un Proconful,tant sur ses Clients, que sur ses Hôtes, dans la province qu'il gouverne. Or nous n'avons ni dans notre langue, ni dans nos coutumes, rien d'équivalent. Toute obfcurité eft infupportable dans quelque ouvrage que ce puiffe être : mais fur-tout dans un Orateur. O

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