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ne voyent rien de ce qui pourroit lewe donner de la confiance. Ils ont reçû de Dieu des gages prefque certains de leur salut. Car on peut appeller ainsi les gracés qui nous font quitter une vie criminelle , pour embrasser la penitence , & nous faire perseverer dans l'exercice de la vertu. Mais fans avoir égard à tous ces dons, ils s'inquietent & tremblent pour des périls où ils n'ont jamais été exposez, ou dont ils ont été délivrez par la misericorde do Dieu. Quelque fâcheux que soit cet état , il ne faut pas s'étonner si ceux qui ont commis des pechez qui meritent la damnation, font sujets à ees inquiétudes. Car il est juste qu'ils ayent toujours une grande crainte des jugemens de Dieu, quelques graces qu'ils en ayent reçues , & quand Jesus

Christ leur auroit dit, comme à la peLuc. 7. cheresse : Que leurs pechez leur sont re

mis, ils ne devroient pas moins fe fouvenir de la parole de l'Ecriture , qui

s'adresse aux pecheurs convertis:CraiEcclef.! gnez pour le peché même qui vous a été

perdošné. Ils ont besoin d'être humiliez toute leur vie, & rien n'y peut fervir plus efficacement que cette crainte. Il est vrai qu'elle doit être moderée

ä

48.

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& c'est à quoi ils doivent travailler :
car lors qu'elle est excessive, on doit
apprehender qu'elle ne les fasse retom.
ber dans leurs premiers déreglemens,

Quoique le trouble & l'inquiétude
foient ordinairement le partage des
grands pecheurs , il arrive souvent
que les personnes les plus innocen-
tes ne laissent pas d'en être acca-
blées

, quand Dieu le juge nécessaire pour leur salut. Il permet qu'ils gémissent long-tems dans un état trèspénible, pour les convaincre de leur foiblesse , pour leur apprendre à ne se pas élever au - dessus des autres, & pour les obliger de gémir de ce que leur orgueil a befoin d'être arrêté par un fi étrange remede. Que s'ils entendent bien ce langage de Dieu, ils changeront leurs troubles en humiliations, & ne cesseront point de s'anéantir , jusqu'à ce qu'étant devenus humbles , ils trouvent la paix qui est inséparable de l'humilité.

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1.

PREMIERE CAUSE

DES TROUBLES :

1

S'occuper trop de ses pechez, do trop

peu des misericordes de Dieu.

N
O peut dire de ces personnes ,

qu'ils sont à couverts de leurs pechez', & qu'ils les haïllent veritablement, en supposant qu'ils n'en commettent aucun de ceux qui font perdre tout d'un coup la grace, & qu'ils veillent assez sur eux-mêmes , pour diminuer les fautes legeres qu'ils ne peuvent entierement éviter. Mais on peut dire aussi qu'ils ne font que très-imparfaitement convertis à Dieu , quand au lieu de le regarder dans toutes leurs actions & dans toutes leurs peines, il arrive que leur amour propre les arrête à eux - mêmes. Ils aiment la vertu, & craignent d'offenser Dieu. Mais par une fausse humilité ils s'occupent fi attentivement de leurs dé

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fauts qu'ils n'oferoient lever les yeux au ciel', ni en esperer le secours dont ils ont besoin. Ils ont assez de connoissance de leur caur, pour n'y voir que de la corruption & de la foibleffe ; mais fe tenant toujours tournez vers l'abîme de leurs pechez , ils perdent la vûë de tout ce qui pourroit les soutenir , les consoler & les encourager.

Ils
comptent pour rien les

graces qu'ils ont reçûes, & ce qui leur paroit de corrompu dans leur vie, leur semble irréparable. C'est ce qui les porte à s'irriter contre eux-mêmes, à s'impatienter & à entrer en défiance de leurs meilleures actions. Ils tombent dans l'ennui , ils se désolent de sc voir si imparfaits , & ne s'apperçoivent pas que cet ennui même est une des plus dangereuses imperfections, parce qu'il les tient dans une langueur où ils ne peuvent demeurer long-tems fans perdre la force & le courage nécessaire pour servir Dieu avec la fidelité qui lui est dûe.

Ces personnes agissent donc contre l'ordre de Dieu , & fe fatiguent inutilement, lors qu'ils ne se contentent pas

de fonder leur cæur autant qu'il est nécessaire pour connoître leurs fautes & s'en humilier, qui est tout ce que Dieu demande d'eux. Ils voudroient au contraire le voir à découvert, n'y appercevoir pas le moindre nuage, & n'y trouver que des sujets de confiance & d'assurance. C'est dans cette vue qu'ils se tourmentent, & qu'ils s'agitent à toute heure par mille réflexions; & ces réflexions, bien loin de leur donner la certitude qu'ils cherchent, ne fervent qu'à les jetter dans de nouvel

les inquiétudes: Le cæur de l'homme eft Jeremic. an abime impenetrable , comme nous 17.9. Pavons déja dit, & quand on entre

prend de le fonder trop avant, on n'y excite que des tempêtes qu'on ne peut calmer que très difficilement. On n'y trouve rien qui n'affoiblisse qui ne décourage , qui n'abbatte , & qui ne jette dans la langueur ; & tous ces mouvemens dereglez sont autant d'osages qui nous portent au gré de nos troubles, & qui nous peuvent éloigner du calme & de la paix qui ne se trouyent qu'en Dieu feul.

SECONDE

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