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LE DIABLE

BOITEUX.

CHAPITRE X.

REGARDONS du côté de la ville, et à mesure que je découvrirai des sujets dignes d'être mis au nombre de ceux qui sont ici, je vous en dirai le caractere. J'en vois déja un que je ne veux pas laisser échapper : c'est un nouveau marié. Il y a huit jours que, sur le rapport qu'on lui fit des coquetteries d'une aventuriere qu'il aimoit, il alla chez elle plein de fureur, brisa une partie de ses meubles, jetta les autres par les fenêtres, et le lendemain il l'épousa. Un homme de

la sorte, dit Zambullo, mérite assurément la premiere place vacante dans cette maison.

Il a un voisin, reprit le boiteux, que je ne trouve pas plus sage que lui: c'est un garçon de quarante-cinq ans, qui a de quoi vivre, et qui veut se mettre au service d'un grand. J'apperçois la veuve d'un jurisconsulte; la bonne dame a douze lustres accomplis son mari vient de mourir; elle veut se retirer dans un couvent, afin, dit-elle, que sa réputation soit à l'abri de la médisance.

Je découvre aussi deux pucelles, ou pour mieux dire, deux filles de cinquante ans : elles font des vœux au ciel pour qu'il ait la bonté d'appeller leur pere, qui les tient enfermées comme des mineures : elles es

perent qu'après sa mort elles trouve

ront de jolis hommes qui les épouseront par inclination. Pourquoi non? dit l'écolier; il y a des hommes d'un goût si bizarre! J'en demeure d'accord, répondit Asmodée : elles peuvent trouver des épouseurs, mais elles ne doivent pas s'en flatter: c'est en cela que consiste leur folie.

Il n'y a point de pays où les femmes se rendent justice sur leur âge. Il y a un mois qu'à Paris une fille de quarante huit ans et une femme de soixante-neuf, allerent en témoignage chez un commissaire, pour une veuve de leurs amies dont on attaquoit la vertu. Le commissaire interrogea d'abord la femme mariée, et lui demanda son âge quoiqu'elle eût son extrait baptistaire écrit sur son front, elle ne laissa pas de dire hardiment qu'elle n'avoit que quarante ans.

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Après qu'il l'eut interrogée, il s'adresse à la fille : Et vous, mademoi

selle, lui dit-il, quel âge avez-vous? Passons aux autres questions, monsieur le commissaire, lui réponditelle; on ne doit point nous demander cela. Vous n'y pensez pas, reprit-il, ignorez-vous qu'en justice..... Oh! il n'y a justice qui tienne, interrompit brusquement la fille; eh! qu'importe à la justice de savoir quel âge j'ai? ce ne sont pas ses affaires. Mais je ne puis recevoir, dit-il, votre déposition, si votre âge n'y est pas; c'est une circonstance requise. Si cela est absolument nécessaire, répliqua-t-elle, regardez - moi donc avec attention, et mettez mon âge en conscience.

Le commissaire la considéra, et fut assez poli pour ne marquer que vingt

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