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I

XII. par

cent à diminuer depuis quelque tems , sur-tout les Capucins & les Augustins; mais vers 1685 & 1700, ceux-là alloient en augmentant, ainsi l’un compense l'autre.

Voilà les attentions que j'ai apportées à la formation des Tables VIII. IX. X. XI. &

le

moyen desquelles j'ai établi, ainsi que pour les Rentiers, les cinq ordres moyens de mortalité des Religieux & Religieuses de la Table XIII. en partant seulement de l'âge de vingt ans, auquel âge j'ai supposé par tout 814 personnes , qui est le même nombre que dans l'ordre moyen des Rentiers au même âge de vingt ans, & aussi le même ou environ que dans l'ordre de M. Kerseboom ; par-là on fera plus aisément la comparaison des uns avec les autres.

Je n'ai cherché les termes de ces ordres de mortalité, que de cinq en cinq ans; & j'ai ensuite rempli le reste par les différences. Elles se suivent assez bien : j'aurois pû les faire suivre un peu mieux ; mais je n'ai rien voulu changer aux termes de cinq en cinq ans que m'ont donné les Regles de trois, afin qu'on voye mieux l'uniformité que cela conserve. Si l'on compare maintenant ces ordres entre

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eux, on verra que les deux des Bénédictins le suivent assez bien; on remarquera pourtant que par le second ordre on trouve les vies moyennes un peu plus grandes que par le premier; ce qui fait connoître que les Religieux vivent à présent un peu plus qu'ils ne vivoient autrefois ; & cela est vrai , non-seulement pour les Bénédictins, mais aussi pour tous les autres Religieux dont j'ai pu avoir les âges, ainsi que je l'ai vérifié d'une autre maniere qu'il est inutile de mettre ici.

On remarquera que les Religieux de Sainte Genevieve vivent un peu moins en général que les Bénédictins, & que les Religieuses vivent

, plus que les Religieux; ce qui paroît confirmer ce que dit M. Kerseboom, qu’un nombre quelconque de femmes vivent plus entre elles qu'un pareil nombre d'hommes , selon le rapport de 18 à 17. Il dit que toutes les femmes qui naissent dans un endroit, vivent autant que les hommes. Or le nombre de garçons qui naissent dans un endroit pendant un long espace de tems , est au nombre des filles comme 18 est à 17 ou environ, ainsi qu'on la observé en Angleterre, & qu'on peut le voir à la fin de la seconde édition de l'Analyse sur les Jeux de hazard de M. de

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à

Montmor.Ors'il est vrai que toutes les femmes ensemble vivent autant que tous les hommes ensemble, leurs naissances étant à celles des hommes comme 17 est à 18, il faut que leur vie moyenne soit à celle des hommes, comme 18 est à 17. On voit par la Table XIII. que les vies moyennes des Religieux & celles des Religieuses sont fort approchantes d'être selon ce rapport dans tous les âges. Je ferai quelque jour la même recherche pour les hommes & les femmes du monde; elle demande un peu plus de tems que je n'en ai à présent.

Tout le monde croit que l'âge de 40 à so ans est un tems critique pour les femmes: je ne sçai s'il l'est plus pour

elles
que pour

les hommes, ou plus pour les femmes du monde que pour les Religieuses; mais quant à ces dernieres, on ne s'en apperçoit point par leur ordre de mortalité, comparé aux autres. Je tâcherai quelque jour d'éclaircir ce doute; ce pourroit bien être encore une de ces choses qu'on croit sans fondement, comme bien d'autres. On remarquera

aussi que vers le commencement les Religieux & Religieuses meurent moins que gens du monde; mais quand ils viennent à l'âge de 45 ou so ans & au-delà, ils meu

les

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rent beaucoup plus vîte; il y a trois raisons principales pour que cela soit ainsi.

1°. Les Religieux & Religieuses sont des gens bien mieux choisis que les Rentiers : car outre qu’on a grand soin de les visiter pour la plâpart, pour voir s'ils n'ont aucune infirmité extérieure, & qu'on leur demande sous peine d'engager leur conscience, s'ils ne fe connoissent aucune infirmité intérieure; le Noviciat sert autant aux Supérieurs pour éprouver la santé & le tempérament des Novices, qu'à ces derniers pour éprouver la Regle.

20. Quand les Religieux & Religieuses ont passé quinze ou vingt ans dans le Couvent, leur santé commence à s'altérer par les abstinerr

les jeûnes forcés, le chant, les veilles, des austérités souvent outrées, & peut-être encore plus que tout cela, le manque de soins pour l'extérieur de leur corps, dont la plupart ne se piquent guere.

3o. Ceux qu’un bon tempérament fait aller jusqu'à un âge un peu avancé , pourroient aller bien plus loin s'ils avoient dans les Couvents mille petites douceurs qu'ils n'ont pas , les gens du monde trouvent chez eux, non-seulement les riches, mais aussi ceux qui ne fort

ces,

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& que

que médiocrement aisés , & même les simples artisans qui sçavent s’arranger dans leur ménage.

On remarquera encore en comparant les ordres de mortalité des Religieux à celui des Rentiers, & à celui de M. Kerseboom, que c'est un faux préjugé de croire que les Religieux & Religieuses vivent plus que les gens du monde. Choisis comme ils le font, ils devroient vivre beaucoup plus , ou avoir leurs vies moyennes beaucoup plus grandes que celles des Rentiers; & on voit par la Table XIII. qu'elles sont moindres. Cette erreur vient de ce qu'on ne juge que par

les

apparences. Il y a de vieux Religieux à la vérité, mais bien moins qu'on ne croit: c'est un fait qu'on ne sçauroit contester , fans nier l'exactitude de leurs Nécrologes ; aussi ne m'arrêterai-je pas à le

prouver , quoiqu'on puisse le faire par des raisons très-solides : je laisse à chacun le soin de les chercher; on les trouvera aisément dès qu'on voudra y faire attention. Combien d'autres préjugés encore plus ridicules ne détruiroit-on pas, si on vouloit en examiner l'origine, & les illusions qui les favorisent ?

Par tout ce que j'ai dit jusqu'ici , & que je

زنن L

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