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CHAR IN ***********06*$$* CHAPITRE II.

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quia vetus hou

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enim mortuus

I,

Où l'on explique ces paroles de saint

Paul : « Nous sçavons que notre
„ vieil homme a été crucifié avec

Hoc frientes » JESUS-CHRIST, afin que le mo nofter for

mul crucifixus » corps du péché soit détruit &

eft, ut dejlrudo » que désormais nous ne soions tur corpuspeco

cati, da ultra plus affervis au péché. Car ce- non serviamus » lui qui est mort, est juftifié du peccato . ,,

. Qui • péché.

eft , juftifica

tus eft à pecS. I. Ce que c'est que le vieil homme : (8 calo. Rom. 6

que c'est que le nouveau. On ne peut se 7.6.80 71
Tevêtir de l'un, quien se dépoüillant de

l'autre
"POUR

OUR, entrer dans l'intelligence de

ces paroles qui renferment un grand nombre de vérités très - importantes, il faut apprendre de S. Paul qu'il y a deux hommes, l'un ancien ,, & l'autre nouveau į & qu'il y a une telle opposition entr'eux que pour fe revêtir de Pun, il faut se dépoüiller de l'autre. » Ce n'est point pour ce vivre à la maniere des Gentils, dit-il aux cc Eph. 4:707 Ephéfiens, que vous avez appris J. C. fic & Juiva toutefois c'est de J.: C. que vous êtes les-ce disciples », & si vous avez appris de fa vé-ca ritable doctrine à dépouiller le vieil hom- ce me, felon lequel vous avez vécu dans to votre premiere vie, qui se corrompt en co suivant l'erreur de ses passions .... &à.co yous reyetir de l'homme nouveau, quic

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CHAP. II.

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me ,

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est créé félon Dieu dans une justice & » & une sainteté véritable. Ce vieil hom

est l'hoinme terrestre , l'homme sem. blable au premier Adam, au premier prévaricateur, au déserteur de la justice ; dont l'erreur & les passions font la régle ; qui ajoute aux anciennes tenebres de nouvelles tenebres, & qui acheve de se corrompre, en s'éloignant chaque jour de la justice, & de l'immortalité. Le nouvel homme au contraire est l'homine céleste , semblable au fecond Adam, à J. C. source de la justice & de la sainteté; qui est la parfaite image

; de son Pere ; qui rétablit dans l'homme l'image de Dieu , que fon crime avoit défigurée ; & qui ajoute aux premiers traits de cette image une nouvelle resfemblance & une nouvelle dignité, en élevant l'homme par l'union personnelle avec le Verbe, à n'être avec lui qu'un feul Fils, & à mériter les mêmes honneurs.

2. » Dépouillez-vous, dit le même Apô» tre aux Colossiens, du viel homine avec s fes æuvres ; & revétez-vous du nouveau, » qui par son () renouvellement parvient » à être reconnu conforme à l'image de » celui qui l'a créé; où il n'y a ni Gentil, 53 ni Juif, ni Circoncis, ni incirconcis, ni barbare , ni scythe, ni esclave , ni libre : mais ou J. C. est tout en tous. Le vieil

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3

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[«] C'est ainsi qu’on a larin : au lieu q're dans cru devo'r traduire : qui une célebre version on a renov.tur in agnitionem , traduit : qui fe rer:orzelle fecundùm im girem ejus pour connoître Dieu selon qui creavit illum : ce qui l'image de celui qui la est très conforme au def-créé : ou autren eat, par sein de faint Paul, & au la connoissance de Dien. texļe , soit grec ,

soit :

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homme est la dégradation & la corruption CHAP.IT de l'homme innocent, tel qu'il étoit forti des mains de Dieu. Il est tellement défiguré qu'il est méconnoissable : & à peine en le regardant de fort près, observe-t-on dans lui quelques vestiges de l'auguste main qui l'a formné, & du divin modèle dont il avoit reçû l'empreinte & l'image. Le nouvel homme au contraire, est le rétablissement & le renouvellement de la premiere dignité de l'homme. Il retrace en lui l'image de Dieu qu'il avoit défigurée. Il ajoute tous les jours quelque nouvelle ressemblance avec la nature & la sainteté de celui qui l'a créé, & cette ressemblance devient enfin fi fenfible, qu'au lieu de l'homme , on ne voit plus que j.C.qui est fifidélement inité, que l'homme disparoît , & avec lui toutes les diftinctions humaines ; Expoliantes vos veterem homi- Colof: 3.97 Nem cum actibus suis, dos induentes novum , eum qui renovatur in agnitionem , fecundum imaginem ejus qui creavit illum. Ubi non eft Gentilis , don Judaus... fed omnix, doo in omnibus Chriftus.

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9. II. La grande opposition qui se trouve ene

tre le vieil homme de l'homme nouveau , n'a pas empêché que l'un de l'autre n'ait été attaché avec JESUS-CHRIS I à los même croix. Raisons pour lesquelles JESUS-CHRIST s'est revêtu de l'extérieur du pécheur.

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dira t-on , on n'en sçauroit douter ; si le vieil homme est l'homme pécheur, l'homme dégradé l'homme fenfuel, comment a-t-il pu être attaché avec J. C. à la croix ? Et Ti J. C.

comme

1. MAIS si cela est,

2.-13

Il ne

ככ

CHAP .. est l'homme nouveau, le Juste & le Saint

par excellence , l'inage de Dieu la plus parfaite , comment a-t-il été possible que le vieil homme lui fût tellement uni, qu'il fût attaché à une même croix avec lui? Car c'est ce que paroissent fignifier les paroles de l'Apôtre : » Nous sçavons que notre

vieil homme a été crucifié avec J. C. » Comment donc deux hommes si opposés ont-ils pû s'allier dans une même personne ? Et comment deux extrêmités aussi éloignées que la juftice & l'injustice, ont-elles pu se

mêler & se confondre dans l. C..? zi. Cor. 6.'14.

peut.y. avoir d'union, selon le » même Apôtre, entre la justice & l'ini

quité: ni de commerce entre la lumiera & les.tenebres : ni d'accord entre J. C. & » Belial. » Mais il n'est pas impossible que la souveraine Justice fe couvre de l'apparence extérieure du pécheur , qu'elle veut fauver. Elle ne peut être réellement injuste, ni établir un soupçon réel & bien fondé qu'elle le soit. Mais il n'est pas, indigna d'elle qu'elle se soumette à une partie de la pénitence des injustes, pour mériter leur reconciliation & leur rétablissement dans la justice. Bien loin qu'une telle charité soir opposée à sa sainteté, elle en est au contraire la preuve la plus sensible ; & elle y ajouteroit un nouveau dégré, s'il étoit poffible qu'elle devînt plus parfaite; car la justice & la charité font inséparables. Et comme il ne peut y avoir une plus grande: charité, que de facrifier son bonheur, sa gloire. & sa vie pour des injustes & des ine, grats', afin qu'ils cessent de l'être ; il n'y a. point aussi de justice plus pure, ni plus de intereffe, ni plus divine., que de con..

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Tentir à partager avec les injustes les châti- CHAP. II. mens & les opprobres qui leur sont dûs : & à être ainsi confondu avec eux , pendant quelque teins, par ceux qui ne pénétrent pas les desseins, ni la profonde sagesse qui cache son amour.

3. C'est en cela que consiste le mystere inéff.able de l'incarnation de J. C. car il ne s'est pas contenté de se faire homme pour nous, & de se faire revêtir de notre chair, s parce que nous étions nous-mêmes com-c.

Heb, 2. 14. posés de chair & de sang in Mais il s'est revêtu d'une chair semblable à celle des pé. cheurs, parce que nous le sommes. Il a voulu qu'elle fût dans l'intérieur, sans aucune distinction de la nôtre , quoiqu'elle fût dans le reste infiniment pure. Il a voulu reslembler à Adam chaffé du Paradis terrestre, & éxilé, & non à Adam innocent, heureux & imınortel. Il a pris sur lui, ex

a cepté le péché, tout ce qui convenoit à des hommes justement condamnés ; & il a confenti que

les hommes & les demons le crufsent l'un d'entre nous, sans autre différence que celle d'une plus grande vertu , afin qu'il nous représentât tous dans la chair.

Rom, 8.3. Dieu , dit saint Paul, a envoié son pro- co

4. pre Fils revêtu d'une chair semblable à ce celle du péché; & par le (a ) péché il ac

[a? C'est ainsi qu'il faut Et il a condamné le péché traduire : Et de peccato dans la chair de Jesus. damnavit peccatum in CHRIST à cause du pós carne e o soveerius , che commis contre lui ayant ici la même signifi. c'est-à-dire , contre Diew, cation que , per , com

Car l'Apôtre dit au conme il y en a des éxem. traire , que c'est pas le ples. La version de Mons péché, c'eit-à-dire , pac paroît changer - le sens la chaic de JE s U so du texie , en traduisant : CHRIS I, semblables

.

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